¿Quiénes son los güevedoces? El extraño fenómeno que solo se da en algunos niños de República Dominicana

En República Dominicana hay un grupo de niños a los que se conoce como los güevedoces, algo así como “niños con penes a los 12 años”.

Por curioso que parezca, es un fenómeno poco frecuente, pero que existe.

¿Quiénes son los güevedoces?

Mientras la BBC grababa su nueva serie Countdown to Life, que analiza cómo los seres humanos nos desarrollamos en el útero materno y cómo los cambios que allí se producen nos afectan en las diferentes etapas de la vida, descubrieron a estos niños que, al nacer sin pene ni testículos, son criados como niñas hasta que a los doce años se desarrollan. Al acercarse la pubertad, sus testículos descienden  y les empieza a crecer el pene.

Ahí sus familias se dan cuenta de que el sexo (y género) que se les otorgó al nacer no coincide con su cuerpo en la pubertad. Por ello, estos pequeños suelen ser objeto de burla y discriminación en el ámbito de la escuela de la vida social.

¿A qué se debe?

La primera persona en investigar seriamente qué ocurría con los güevedoces fue Julianne Imperato-McGinley, de la Universidad de Medicina de Cornell en Nueva York. Llegó a República Dominicana en los 70 y se propuso comprobar si lo que decían era verdad: en efecto, había “niñas” que de repente se convertían en “niños”.

Todo es culpa de los cromosomas

Lo que descubrió Imperato-McGinley es que los güevedoces tienen deficiencia de una enzima conocida como 5-alfa reductasa, que normalmente convierte la testosterona en dihydrotestosterona. Esta condición, muy poco común, parece una deficiencia genética que se da en especial en la provincia de Barahona, en el sur de República Dominicana.

Estos niños, a pesar de tener un cromosoma XY, parecen niñas al nacer. Sin embargo, como otros varones, en la adolescencia reciben una dosis de testosterona y, por eso, el pene crece y los testículos bajan. Lo único que les diferencia una vez desarrollados es que su próstata es mucho más pequeña.

La mayoría de los güevedoces continúan su vida como hombres, aunque algunos deciden operarse para seguir siendo mujeres.

Artículo original: BBC News

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