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La vida no es un juego de azar. No es un casino donde invertir tus días. Es una obra de arte para contemplar y crear. Siente, ama, crea.

El arte de vivir: Paz y libertad en el aquí y ahora

El arte de vivir: Paz y libertad en el aquí y ahora

Actualizado el viernes, 19 julio, 2024

Estar verdaderamente vivo significa vivir el momento. Pero vivir en el aquí y ahora es un desafío. A pesar de lo que intentan vendernos, los antojos y las ambiciones pueden evitar que vivas con plenitud. Y si sufre de emociones difíciles, querrás alejarte del presente o enmascarar tus sentimientos con ajetreo porque enfrentarlos parece demasiado difícil. Pero cuando encuentras el valor para estar tranquilo y abrazar tus sentimientos, comienzas a curarte y a liberarte de las distracciones que te roban la paz. Esto te permite conectarse profundamente con la maravilla de estar vivo y apreciar cada instante único. 

Muchos de nosotros estamos consumidos por miedos u ocupaciones que nos impiden comprometernos con la maravilla de la vida. Pero al expandir nuestra comprensión de la existencia y adoptar prácticas de atención plena, podemos superar los obstáculos que nos impiden vivir de verdad.

Aprende a aprovechar al máximo cada momento de tu vida

Nadie quiere llegar al final de la vida solo para darse cuenta de que no ha vivido plenamente. Y, sin embargo, nuestros estilos de vida frenéticos nos están llevando exactamente a ese resultado. Al correr de un lugar a otro nos estamos robando el momento presente.

Pero el momento presente es todo lo que tenemos. El pasado ha quedado atrás y el futuro aún está por llegar. Entonces, ¿por qué nos dejamos estar ocupados o distraídos en lugar de conectarnos con el aquí y ahora?

Estos consejos arrojan luz sobre por qué nos involucramos en este comportamiento hiriente y ofrecen una nueva perspectiva de lo que significa existir. También brindan prácticas de atención plena que pueden ayudarlo a descubrir cómo estar realmente vivo. 

No existe tal cosa como un yo separado.

¿De qué está hecha una flor? La respuesta obvia es un tallo, hojas y pétalos, cosas que se pueden ver fácilmente. Pero, en realidad, hay mucho más que esto. 

Una flor es también el suelo que la nutrió, la lluvia que la regó y el sol que le dio luz. Incluso el espacio y el tiempo son parte de su existencia. Si eliminara cualquiera de estos elementos «que no son flores», la flor no existiría. 

Los humanos no son diferentes. Tu cuerpo está hecho de billones de células no humanas que te mantienen vivo. De hecho, tienes todo el cosmos dentro de ti, desde el aire que respiras y la comida que comes hasta la educación y la cultura que dan forma a quién eres.

Y luego están tus antepasados, generaciones de ellos que se remontan al pasado. Si retiró cualquiera de estos elementos de ti mismo, simplemente no podría ser .

Los seres humanos no son entidades separadas. En cambio, cada persona es un interser , una combinación de elementos extraídos de fuentes que existen en el tiempo y el espacio.

Los niños muestran claramente esta interacción. Un niño no solo se parecerá a sus padres; ella también hablará y actuará como ellos. Del mismo modo, si miras a sus padres, encontrarás rastros del niño. Entonces, ni el niño ni sus padres son un «yo» separado. Están demasiado conectados para existir de forma independiente.

No son solo nuestros genes los que nos convierten en seres. De hecho, ni siquiera requiere contacto personal. Basta con mirar al maestro zen y autor Thich Nhat Hanh. No tiene hijos genéticos, pero si observa a sus alumnos, verá que se mueven y hablan como él. Incluso los estudiantes que solo han leído sus libros encarnan rastros de él.

Si visualiza a sus antepasados ​​o la presencia de sus maestros mientras realiza sus actividades diarias, puede conectarse con toda la existencia. Recordarse a sí mismo que no está solo puede ser un gran consuelo, sin importar por lo que esté pasando.

Entonces, ya sea que esté lavando los platos, trabajando en un proyecto o practicando una habilidad, tiene la oportunidad de reconocer que es parte de la célula viviente que respira y que llamamos mundo. Y no solo eso, el mundo también es parte de ti.

Siempre has existido y siempre existirás

Imagínese mirando una nube flotando en lo alto. Después de dar la vuelta por un momento, miras hacia el cielo y notas que la nube se ha ido. Concluye que la nube ya no existe. Pero, por supuesto, esto no es cierto. La nube no desapareció. Simplemente se transformó en otra cosa, como niebla o lluvia.

Esto está en línea con la primera ley de la termodinámica, que establece que la energía no se puede crear ni destruir, solo se puede transformar. Del mismo modo, una nube nunca puede dejar de ser . En cambio, la nube que viste ayer podría terminar siendo agua que beberás algún día.

Poner letreros en las cosas, como llamar a algo «nube» o «persona», nos ayuda a identificar partes del mundo. Pero si el signo ya no se aplica, podría suponer que parte del mundo ya no existe. Por eso, si quieres ver la naturaleza completa de la existencia, necesitas mirar más allá de los signos.

“Nacimiento” y “muerte” son signos que usamos para marcar fechas en un calendario. Pero estos signos no representan completamente la existencia. 

Antes de que nacieras, existías en el vientre de tu madre. Y antes de eso, los elementos que te hicieron existían en el espermatozoide y el óvulo que se unieron en tu concepción. Estos elementos también estuvieron presentes en sus abuelos y antepasados. Eso significa que nunca hubo un momento en el que no existieras. Te estabas transformando continuamente en quien eres hoy.

De la misma manera, seguirás existiendo después de tu muerte. Aunque muchas personas ven la muerte como algo negativo, es solo otra transformación, como la nube que se convierte en lluvia. De hecho, la muerte es lo que hace posible la vida porque desencadena el nacimiento de una nueva forma de ser.

Cuando nuestras vidas se ven afectadas por la muerte, a menudo necesitamos tiempo para comprender qué es esa nueva existencia. Sentimos dolor, pero el dolor también está presente al nacer. Lo que hace soportable el dolor es saber que ha comenzado algo nuevo. Entonces, al mirar profundamente, eventualmente reconocerá el nuevo estado de existencia que proviene de la muerte.

La paz nace de la quietud

Nuestros antepasados ​​desarrollaron la capacidad de correr para poder escapar del peligro y cazar animales para alimentarse. Aunque la mayoría de los seres humanos ya no necesitan correr de la misma forma para sobrevivir, el impulso de cazar todavía está integrado en nuestras células. Todo lo que ha cambiado es nuestro objetivo. En lugar de perseguir la vida silvestre, buscamos dinero, amor, salud e incluso ayudar a los demás.

Pero en nuestro esfuerzo por lograr estos objetivos, sacrificamos las maravillas del momento presente porque nuestros ojos están fijos en el futuro. Nos decimos a nosotros mismos que hay una recompensa por todo nuestro esfuerzo: que un día alcanzaremos nuestra versión del cielo y seremos felices. Pero el cielo ya está disponible para nosotros. Y si dejáramos de correr, podríamos disfrutarlo ahora mismo.

Si estás constantemente corriendo o buscando sin cesar algo que crees que no tienes, no eres libre de abrazar la maravilla del momento presente. En lugar de conectarse con la alegría de estar vivo, aquí y ahora, su mente está llena de planes y tareas. Estar en este estado constante de anhelo te impide sentirte en paz.

Para liberarse de esto, practique la falta de objetivo , una técnica budista de arraigarse firmemente en el momento.

La falta de objetivo no significa que no estés haciendo nada. Es un estado en el que dejas ir el deseo de perseguir objetos o metas. Sin un «objetivo» que perseguir, eres libre de estar quieto e involucrarte profundamente con el presente. Esa quietud te traerá paz. También le abrirá los ojos a la maravilla de estar vivo.

Entrenarte para estar presente en el momento llena tu vida de alegría. También aumenta la calidad de vida que te rodea.

Cuando estás en un estado de falta de objetivo, ya no te impulsa la ansiedad de lograr una meta. En cambio, puede prestar atención a su entorno. Esto lo motivará a la compasión y la comprensión en lugar del miedo o la codicia.

En esta mentalidad recién despierta, la paz restaura la energía que de otro modo habría perdido por el ajetreo. Eso le da a tu sabiduría y compasión la oportunidad de crecer. 

La impermanencia es una bendición

Como dijo el antiguo filósofo griego Heráclito: «Nunca puedes bañarte dos veces en el mismo río». El agua en la que nadaste por primera vez se habrá movido cuando regreses para un segundo chapuzón. Del mismo modo, no eres la misma persona que eras ayer porque las células de tu cuerpo han muerto y han sido reemplazadas.

La gente tiende a temer el cambio. Creemos que señala tiempos difíciles, olvidando que también tiene el potencial de traer felicidad. Gracias al cambio, las enfermedades se curan y los regímenes tiránicos llegan a su fin. Incluso en tiempos terribles como la guerra, cuando parece que no hay un final a la vista, podemos consolarnos sabiendo que nada dura para siempre.

El cuerpo humano es increíble, un organismo capaz de hacer maravillas. Puede caminar y hablar, pensar y sentir. Pero llegará un momento en que no podrá hacer estas cosas. Saber que su cuerpo algún día se convertirá en polvo puede ayudarlo a apreciar el regalo que es. Aceptar esta transición natural también puede ayudarte a valorar aún más el momento presente.

La impermanencia no se aplica solo a los objetos físicos. También se aplica a pensamientos y sentimientos. Debido a que su paisaje interior está en constante cambio, el «usted» en este momento no es el mismo que el «usted» de hace un momento. Esto significa que su dolor y sus miedos también son impermanentes. Saber esto le ayudará a afrontar con valentía los sentimientos difíciles. Puede estar seguro de que, en algún momento, esos sentimientos cambiarán.

Nuestra impermanencia interna crea una oportunidad para un cambio positivo. Si imagina su paisaje interior como un jardín y usted mismo como jardinero, puede elegir los aspectos de usted mismo que desea cultivar y los que desea eliminar. Si nutre las semillas de la paz y la felicidad, estas cualidades florecerán en su vida.

Sin cambios, no habría progreso. La semilla nunca se convertiría en una planta y el niño nunca llegaría a ser adulto. Y aunque todos tenemos semillas en nuestros jardines que no son positivas, como la ira y el miedo, podemos optar por no cultivar esas características. Si en cambio nos enfocamos en desarrollar rasgos positivos, la impermanencia nos cambia para mejor.

Para recuperar la libertad, debes dejar de lado tus antojos

Imagina un pez nadando en un río y encontrando un delicioso cebo. El pez, por supuesto, muerde el cebo en un instante, sin darse cuenta de que hay un anzuelo dentro. Y así, el pez ha perdido su libertad.

Los antojos son como el cebo de pescado. Se parecen a todo lo que soñamos, pero no podemos ver cuán profundamente nos enganchan. Y en lugar de hacernos felices, lo único que hacen en última instancia es causar sufrimiento. Entonces, si queremos sentirnos contentos, tenemos que dejar de perseguir el anzuelo.

Todo el mundo tiene antojos. La sensación de querer algo se remonta a nuestros profundos miedos a morir, que nos llegaron en el momento de nuestro nacimiento. De repente, nuestra madre dejó de proporcionarnos oxígeno y tuvimos que respirar por nosotros mismos. 

Este miedo original por nuestra supervivencia permanece con nosotros cuando somos bebés, por lo que encontramos formas de convencer a los adultos de que nos cuiden. Pero incluso cuando nos convertimos en adultos capaces, el miedo no desaparece. 

Anhelamos la conexión y tememos el abandono, por lo que buscamos relaciones íntimas para hacernos sentir menos solos. Pero si estos no van acompañados de amor, terminamos sintiéndonos aún más aislados.

La dificultad con los antojos es que no te satisfacen, incluso si obtienes exactamente lo que deseas. Anhelará algo más o algo nuevo, lo que significa que nunca estará satisfecho. Y así, con la mirada puesta en el premio, dejarás de valorar la vida en el momento presente. 

Para liberarse de este patrón dañino, debe dejar de lado lo que anhela. 

Empiece por reflexionar profundamente sobre su situación para que pueda identificar qué es lo que anhela. Por ejemplo, podría ser un trabajo en particular. Esto representa tu cebo.

A continuación, explore honestamente su deseo para ver si hay un gancho, algo que le robará la libertad, como tener que trabajar muchas horas o estar expuesto a altos niveles de estrés.

Finalmente, reflexione sobre si ese gancho representa algún peligro para usted. Por ejemplo, ¿qué impacto tendrá ese trabajo en su salud y sus relaciones? Comprender el sufrimiento que puede causar un antojo suele ser un incentivo suficiente para dejarlo ir.

No puedes vivir el momento a menos que enfrentes tu sufrimiento

Cuando un bebé recién nacido llora, su madre se apresurará a la cuna y lo tomará suavemente en sus brazos. Este mismo acto de sostener al bebé alivia su sufrimiento, aunque su madre aún no conoce la causa de su dolor. Si la madre del bebé lo dejaba solo mientras lloraba, solo se enojaría más.

El dolor que llevamos es como el de ese bebé: clama por consuelo. Pero a diferencia de una madre amorosa, a menudo le damos la espalda. En lugar de atender nuestro dolor, nos distraemos con el ajetreo. Usamos nuestros teléfonos, nuestro trabajo y nuestros antojos para bloquear el sonido de nuestro dolor. 

Pero la única forma en que podemos curarnos es abrazando con amor lo que sentimos.

La curación es un acto transformador que restaurará la paz y la felicidad en su vida. Pero la curación solo puede ocurrir si estás completamente presente y miras tu dolor con honestidad. A menudo, la razón por la que no puede hacer esto es porque está abrumado por circunstancias o sentimientos que están bloqueando su acceso al momento. 

Por ejemplo, es posible que se haya quedado atrapado por el trabajo, un estilo de vida agitado, tristeza, ira o una relación descuidada. O puede que te haya atraído un antojo, como el dinero, el poder o la comida. Todas estas distracciones enmascaran el dolor que anhela la comodidad.

Para liberarse y comenzar el proceso de curación, comience por meditar en lo que le impide estar en el momento. Pregúntese de dónde provienen estas barreras y por qué existen.

A continuación, reflexione sobre sus prioridades. ¿Es lo que te detiene más importante que estar completamente vivo? Saber que su máxima prioridad es vivir profundamente le ayudará a dejar de lado las distracciones. Una vez que esté libre de ellos, puede trabajar hacia la curación reconociendo y sintiendo su dolor.

Hay muchas formas diferentes de aceptar el dolor; escribir, dibujar o escuchar música son solo algunos. Thich Nhat Hanh escribe poesía para explorar su dolor. O recuerda un recuerdo positivo que lo reconforta, como pensar en sus cedros favoritos o en la risa de un niño. Hacer estas cosas te recordará que el mundo todavía está lleno de asombro, incluso en el momento de tu sufrimiento.

Nirvana no es un destino al que se llega después de la muerte; es un estado de vida

Cuando Thich Nhat Hanh estaba en Kuala Lumpur en una gira de enseñanza, vio vallas publicitarias que anunciaban una compañía llamada Nirvana, que brindaba servicios funerarios budistas. No pensó que fuera una buena elección de nombre porque el Buda nunca asoció el nirvana con la muerte.

Los eruditos budistas occidentales han definido erróneamente el nirvana como la muerte eterna que ocurre después del ciclo final de la reencarnación. Pero esta definición no se alinea con las enseñanzas del Buda; no puedes tener la muerte eterna si la existencia es continua.

En cambio, el Buda describió el nirvana como la sensación placentera que experimentas cuando tus aflicciones se alivian, como el alivio que sientes después de arrancarte una espina del pie. No es un premio que se obtiene cuando se acaba la vida. Es un estado disponible para todos, todos los días.

Cada ser humano lleva un fuego interno que quema la ansiedad, los antojos y el arrepentimiento. Pero al transformar estos sentimientos difíciles a través de la meditación, puedes experimentar la paz. Este estado es el nirvana.

Puede experimentar el nirvana en pequeñas dosis durante todo el día. Reconocer la continuación de toda la existencia es una forma de alcanzarla, ya que esto alivia el miedo a la muerte. Cuando meditas sobre el mundo desde la perspectiva del ser continuo, puedes soltar las limitaciones de signos como “vida” y “muerte”, sabiendo que no representan la realidad. Esto te traerá paz.

La noción de que el nirvana es una recompensa hace que muchas personas sientan que no están lo suficientemente iluminadas para experimentarlo. Pero esto no es cierto. 

Incluso después de que el Buda se iluminó, seguía siendo un ser humano. Todavía sufría de dolor, hambre, frío y fatiga. También experimentó emociones, como todo ser humano. Pero pudo alcanzar el nirvana porque sabía cómo manejar su sufrimiento. Cuando hagas lo mismo, también alcanzarás el nirvana.

El sufrimiento no es algo que superes solo una vez. Siempre será parte de la existencia, por lo que siempre tendrás que enfrentarlo y usar la meditación para transformarlo. Pero con el sufrimiento viene el despertar. Cuando miras el corazón de tu sufrimiento y cambias su fuego en dulce alivio, entras en el nirvana.

Utilice la meditación respiratoria para superar la inquietud

Si constantemente pasa de una actividad a la siguiente, adquiera el hábito de preguntarse qué motiva sus acciones. Por ejemplo, cuando agarre el control remoto del televisor, pregúntese si realmente desea ver un programa determinado, o si solo está buscando un escape fácil. Si está tratando de enmascarar el sufrimiento mirando televisión, concéntrese en su respiración y acepte cómo se siente. Aproveche el momento para volver a conectarse con el mundo que lo rodea, recordando que está profundamente apoyado porque no está solo.