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Una mirada empática sobre cómo convertir tu rareza en tu superpoder

Una mirada empática sobre cómo convertir tu rareza en tu superpoder

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Actualizado el jueves, 6 junio, 2024

Sentirse fuera de lugar es una tendencia creciente en los EE. UU. Y puede ser emocional y físicamente debilitante. Para entender cómo procesar los sentimientos de alteridad, la autora Olga Khazan habló con docenas de inconformistas sobre cómo lidian con la discriminación y los sentimientos heridos. Al final, descubrió que las personas extrañas encontrarán satisfacción si pueden adoptar estrategias simples que transformen su rareza en una superpotencia.

Weird  analiza por qué algunas personas son percibidas como diferentes y explora cómo experimentan la vida como forasteros. A través de estudios científicos y decenas de entrevistas, la autora Olga Khazan muestra que, si bien la rareza puede ser increíblemente desestabilizadora, también es un activo maravilloso.

Todos nos hemos sentido raros en un momento u otro. Sentir que no encajas es tan común que si nunca te has sentido como un pez fuera del agua, es un poco extraño. Entonces, si la rareza es tan común, ¿por qué somos tan malos como sociedad para lidiar con ella? ¿Por qué las personas llamadas «raras» terminan como extraños, cargando con la soledad y la ansiedad social que conlleva ser diferente? 

Como inmigrante rusa que creció en una pequeña ciudad en el oeste de Texas, la autora Olga Khazan sabe de primera mano lo que es ser raro y lo doloroso que puede ser. Pero, a través de docenas de entrevistas con inconformistas, solitarios y bichos raros, también se ha dado cuenta de que la rareza es un regalo increíble, si sabes cómo usarlo. Estos parpadeos dan un vistazo a lo que ha descubierto.

Aprenderás

  • por qué el autor se metió en problemas por comer pasas cuando era un niño en edad preescolar;
  • por qué la soledad puede ser tan dañina físicamente como fumar 15 cigarrillos al día; y
  • cómo una mujer escapó de la masacre de Jonestown manteniéndose fiel a sus convicciones.

En esta exploración perspicaz, nos sumergimos en la comprensión de cómo navegar por las emociones de la alteridad. Conversaciones con numerosos no conformistas, detalladas por la autora Olga Khazan, revelan que las personas que se sienten peculiares pueden encontrar satisfacción al adoptar estrategias simples que transforman sus rarezas en superpoderes.

La Paradoja de la Peculiaridad

Weird, según lo presentado por Khazan, escudriña por qué ciertas personas son percibidas como diferentes y explora cómo experimentan la vida como forasteros. Extraídas de estudios científicos y extensas entrevistas, la autora demuestra que, aunque la peculiaridad puede ser profundamente desestabilizadora, también sirve como un activo notable.

El Hilo Común de la Rareza

Todos hemos experimentado momentos de sentirnos peculiares; es un sentimiento universal. Si nunca has sentido que eres un pez fuera del agua, resulta un tanto inusual. Entonces, si la rareza es una experiencia tan compartida, ¿por qué la sociedad lucha para lidiar con ella de manera efectiva? ¿Por qué aquellos etiquetados como «raros» terminan siendo marginados, cargando con el peso de la soledad y la ansiedad social que conlleva ser diferente?

Como inmigrante rusa que creció en un pequeño pueblo en el oeste de Texas, Olga Khazan comprende de manera íntima el dolor de ser percibido como extraño. A través de entrevistas con marginados, solitarios y raros, descubre que la rareza es un regalo increíble, siempre y cuando sepas cómo utilizarlo. Echemos un vistazo a sus revelaciones.

1. Rebelión de Pasas en la Infancia

Explora por qué la autora se metió en problemas por comer pasas durante sus días preescolares, explorando la importancia de incidentes aparentemente triviales de la infancia.

2. El Costo Físico de la Soledad

Adéntrate en la revelación de que la soledad puede ser tan perjudicial físicamente como fumar 15 cigarrillos al día, arrojando luz sobre el impacto subestimado del aislamiento social.

3. Triunfo en Medio de la Tragedia

Descubre la inspiradora historia de una mujer que escapó de la masacre de Jonestown al mantenerse fiel a sus convicciones, ilustrando la fortaleza que se encuentra al abrazar la singularidad.

Abrazar nuestras peculiaridades no es solo un acto de autoaceptación, sino un viaje transformador hacia convertir las debilidades percibidas en fortalezas. La exploración de Olga Khazan no solo normaliza la experiencia de sentirse diferente, sino que también ofrece un mapa para aprovechar el poder que reside en nuestras peculiaridades únicas. Así que celebremos las rarezas que nos hacen quienes somos y emprendamos un camino para desbloquear los superpoderes que residen dentro de nuestra individualidad.

La rareza es un fenómeno que nos afecta a todos, nos demos cuenta o no

Lo primero que debes saber es que si te sientes raro, no estás solo. Ya sea que haya sido acosado en la escuela o trabaje en un campo donde la mayoría de sus colegas no se ven, suenan o actúan como usted, sentirse diferente es algo que casi todos han experimentado. 

Y es un fenómeno que está creciendo, al menos en Estados Unidos. Según la investigación del autor, el 54 por ciento de los estadounidenses ha tenido la sensación de que nadie los conoce muy bien. 

Pero incluso si nunca te has sentido raro, hay una creciente polarización de la sociedad estadounidense, y esto refleja el hecho de que muchos de nosotros nos sentimos muy incómodos cuando nos sentimos fuera de lugar. Ya no hablamos con nuestros vecinos y definitivamente no nos hacemos amigos de personas que tienen diferentes puntos de vista políticos. 

Quizás reconozcas que la rareza merece tu atención. Pero, ¿cómo se identifica exactamente cuándo algo es extraño? Algunas cosas no están tan claras; Al igual que la pornografía, la rareza puede ser difícil de definir: lo sabes cuando lo ves. 

La autora, Olga Khazan, no es ajena a sentirse una forastera. Cuando era una niña pequeña, sus padres trasladaron a la familia de Rusia a una pequeña ciudad en el oeste de Texas. La gente reconoció de inmediato a Olga y su familia como «raras». Tejanos curiosos se unían al curso de ruso de su padre solo para hacer preguntas sobre Rusia. Un hombre curtido vino a una sesión para preguntar: «¿Hay caballos en Rusia?» – y, después de enterarse de que efectivamente los había, nunca regresó.

En su investigación, Olga entrevistó a más de tres docenas de personas a las que la sociedad ha etiquetado como inconformistas y bichos raros. Todos han sufrido las consecuencias de la vida al margen, ya sea por ser físicamente diferentes o simplemente por seguir una carrera fuera de la norma. Un entrevistado, Daniel, es un maestro que trabaja en educación infantil, donde los hombres representan solo el 2 por ciento de los empleados. Otra, Julia, es una piloto de NASCAR que compite en un deporte en el que una mujer nunca ha ganado una carrera importante.

Pero Olga, Daniel y Julia han logrado transformar su rareza en su superpoder. En estos parpadeos, aprenderá cómo lo hicieron y cómo puede imitar su éxito.

Nuestros cerebros son en parte culpables de por qué tratamos la diferencia con sospecha

Aceptar la diferencia en otras personas puede ser realmente un desafío, y al menos parte de la culpa es de nuestro hardware. Al cerebro humano le gusta la familiaridad, por eso buscamos personas que se vean y piensen como nosotros. 

De hecho, según un investigador, los grupos de amistad tienden a ser tan similares que si haces preguntas sobre cien temas diferentes, el grupo estará de acuerdo el 86 por ciento de las veces. Esto puede resultar acogedor cuando salgas a comer. Pero le impide crecer y desarrollarse.

La evolución es otro culpable. Parte de la razón por la que nos inclinamos naturalmente hacia los prejuicios se debe a nuestro pasado de cazadores-recolectores. Cuando las relaciones sociales eran nuestra única defensa contra la extinción, teníamos que mantenerlas o morir. Pero cuando comenzamos a cultivar, todo eso comenzó a cambiar. 

Fue cuando los cazadores-recolectores comenzaron a cultivar la tierra que comenzamos a ver nuestros campos como, bueno, nuestros , en lugar de como un espacio compartido por todos. Al mismo tiempo, comenzamos a preocuparnos por las cosas que indicaban diferencia, porque diferente podría significar peligroso. 

Nuestro cerebro evolucionó de modo que cuando vemos rostros que no se parecen a los nuestros, los leemos como una amenaza. Lo mismo ocurre con cómo suena alguien o con la ropa que usa. La diferencia activa el centro de amenazas del cerebro. Pronto estás mirando fijamente o distanciándote, y tu frecuencia cardíaca elevada le dice a tu cuerpo que está listo para luchar. Puede actuar de una manera hiriente, incluso si no tiene la intención de hacerlo. 

Olga se dio cuenta por primera vez de que era diferente a la edad de cuatro años, mientras estaba en su preescolar cristiano evangélico. Un maestro la castigó por no rezar antes de comerse una caja de pasas. Y las cosas tampoco mejoraron a medida que ella envejecía. Cuando era adolescente, pasaba casi todas las noches sola. 

¿Recuerdas a Julia desde el primer parpadeo? Ha sufrido prejuicios y sexismo porque, como conductora de NASCAR, es diferente a sus compañeros y constantemente lucha por encontrar el patrocinio que necesita para competir. 

Para Daniel, el maestro de preescolar, las cosas estaban peor. Los padres ya cuestionaron sus motivos para cuidar a sus hijos. Su sospecha solo aumentó cuando él despidió a una colega y ella recurrió a Internet para acusarlo de abusar sexualmente de los niños, una acusación que podría significar el final de su carrera. 

Pero las personas extrañas no solo sufren consecuencias profesionales. En el siguiente parpadeo, verás que la rareza también tiene un costo físico.

Ser seleccionado puede ser desastroso para la salud

¿Recuerdas la última vez que te sentiste menospreciado por un amigo? Para muchos de nosotros, es el peor sentimiento que existe. No solo te sientes triste y solo, te preguntas si alguna vez volverás a sentirte feliz.

Pero no solo las peleas con amigos son desestabilizadoras. Ser ignorado, burlado o discriminado por extraños también puede enfadarnos. Los estudios muestran que ser condenado al ostracismo por extraños comienza a tener un impacto emocional después de solo tres minutos.

El estigma social tampoco afecta simplemente su estado de ánimo; también tiene un impacto terrible en su salud física. Y cuanto peor se trata a alguien, peor se vuelve el impacto.

Muchas personas son introvertidas y eligen pasar tiempo a solas en lugar de con otras personas. Eso no es lo mismo que la soledad. En cambio, podemos pensar en la soledad como una introversión involuntaria. Es la brecha entre la cantidad de interacción social que a una persona le gustaría tener y la cantidad que está disponible para ellos. 

La soledad también es potencialmente muy perjudicial para la salud. Nuestros cuerpos reaccionan como si se estuvieran preparando para combatir las bacterias. Desencadena la inflamación, que conduce a la acumulación de placa, que a su vez puede provocar ataques cardíacos. Las personas solitarias también tienen peores resultados de cáncer y son más propensas a las infecciones virales. Un investigador descubrió que carecer de conexiones sociales es tan dañino como fumar 15 cigarrillos al día.

Pero si bien estar solo es una cosa, ser discriminado activamente es otra muy distinta. El estrés de las minorías es la presión que sienten los grupos marginados debido a las constantes microagresiones a nivel social. Los investigadores creen que es una de las razones por las que los afroamericanos son más propensos a tener problemas de salud que los blancos. Las mujeres negras, por ejemplo, tienen un 50 por ciento más de probabilidades de dar a luz prematuramente que las mujeres blancas.

Las personas que sufren estrés por minorías también tienen más probabilidades de sufrir problemas de salud mental. Según el autor, las personas transgénero son particularmente vulnerables. Tome un estudio de 2019, que informa que hasta el 35 por ciento de los jóvenes trans en los EE. UU., En algún momento, intentaron suicidarse.

Olga y muchos de sus entrevistados han sufrido marginación social en sus vidas. Pero no todo ha sido malo, han descubierto que ser diferente también tiene algunas ventajas maravillosas.

Superar las dificultades de ser un forastero puede generar grandes recompensas

Ha aprendido cómo ser visto como extraño puede causar estragos en su salud y felicidad, pero esa no es toda la historia. Los científicos descubren que a la gente le gusta formar parte de grupos exclusivos. Queremos encajar, pero lo suficiente. Piense en cómo dejó de gustarle esa banda indie una vez que todos los demás la descubrieron, y entenderá la idea.

Los rasgos únicos nos hacen memorables, ya sea físico, como tener una marca de belleza prominente o un aspecto de nuestra personalidad. Parte de la razón por la que nos gustan las personas que son un poco diferentes es que tienden a ser más creativas. 

Pero sentirse inseguro acerca de sí mismo también puede inspirarlo a encontrar soluciones innovadoras a sus problemas.

Para la autora, su momento de transformación se produjo en el período previo a una entrevista para una beca en la escuela de periodismo de la Universidad del Sur de California. Ella acababa de ser abandonada y se sentía rechazada de su antigua vida; sus amigos estaban concentrados en sus carreras y pasaban menos tiempo con ella. Pero la sensación de estar al límite funcionó a su favor. Olga descubrió un gran estallido de creatividad que la llevó a través de la entrevista con gran éxito. 

La ciencia confirma esta teoría: la creatividad es mayor entre las personas con mejores recursos adaptativos . A esto es a lo que recurrimos para ayudarnos a superar el trauma: características innatas como el valor y la tenacidad, el apoyo constante de nuestra comunidad o incluso tener mucho dinero.

Otra cosa para recordar es que acostumbrarse a ser diferente hace que sea más fácil mantenerse fiel a sus valores, incluso en circunstancias difíciles, algo que le sucedió a Leslie Wagner-Wilson, otro de los sujetos de la autora. 

Leslie estaba acostumbrada a sentirse como la extraña. Cuando era joven, su familia se unió a una comunidad religiosa. Pero, a medida que crecía, se dio cuenta de que era más como una secta. Este culto fue dirigido por un encantador sociópata llamado Jim Jones. 

Aunque tenía serias dudas, en 1977 Leslie se mudó al asentamiento de Jonestown en Sudamérica para estar con su hijo. Sin embargo, aún dudosa, finalmente escuchó sus preocupaciones. Ella escapó a través de la jungla con su hijo atado a la espalda, el mismo día que Jones obligó a más de 900 miembros de la comunidad a beber Kool-Aid mezclado con cianuro, matándolos a todos. Leslie y su hijo también habrían muerto si ella no hubiera seguido su instinto. 

Adoptar algunas estrategias simples te ayudará a sentirte más a gusto con tu rareza

Si eres un inconformista que intenta sobrevivir como el extraño, serás más feliz y más saludable si aprendes a transformar tu rareza en una superpotencia. Pero no sucederá de la noche a la mañana. Poner en práctica sus cualidades únicas requiere esfuerzo. 

Los sujetos de la entrevista de Olga revelan varias estrategias útiles para ayudar a otros a ver su rareza como una fortaleza. Por supuesto, la primera persona a la que debes convencer es a ti mismo, así que muéstrate de manera positiva para desarrollar una mayor confianza en ti mismo. 

Los psicólogos incluso te dan permiso para mentir un poco: no te acosaron en la escuela secundaria porque eras un poco nerd. ¡Fuiste intimidado porque los niños geniales fueron amenazados por tu genialidad inherente!

Daniel, el educador de la primera infancia que conocimos antes, fue absuelto de todos los cargos de abusar sexualmente de niños. Su reputación quedó muy dañada por la terrible experiencia, pero se le ocurrió una estrategia para sobrellevar los estereotipos en torno al trabajo que hace: se ha convertido en un experto en psicología que lleva a la gente a sospechar de él. Facilita ver la situación desde una distancia saludable.

Otra de las tácticas de Daniel para lidiar con los inconvenientes de ser diferente es intentar mejorar la vida de otros como él. Como hombre gay, organiza talleres y da charlas en conferencias sobre cómo hacer de la educación infantil un espacio más seguro para que las personas LGBTQ + trabajen. Ha traducido sus sentimientos heridos en un cambio positivo.

Otra estrategia es intentar cambiar los aspectos de su personalidad con los que no está satisfecho, lo cual es más fácil de lo que parece. Los expertos han descubierto que cambiar su personalidad no solo es posible, sino que puede suceder bastante rápido. Por ejemplo, tal vez quieras ser un gran orador público. Obligarse a inscribirse para las oportunidades de hablar en público y decirse a sí mismo que ama hacerlo, puede convertirlo en uno.

Finalmente, algo que puede ayudarte a sobrellevar mejor la vida como forastero parece difícil es tu red de apoyo. Si tienes uno bueno, apóyate en él. Una familia y un grupo de amigos solidarios pueden hacer mucho para reducir el precio de la diferencia.

La comunidad en la que terminas debe ser un lugar donde puedas dejar que tu rareza brille

Como persona rara, tienes que tomar una decisión. ¿Seguirás viviendo en una comunidad que no refleja quién eres? ¿Desarraigarás tu vida y te mudarás a algún lugar donde puedas ser tú mismo? ¿O se decidirá por una opción intermedia y se unirá a dos comunidades? Para la gran mayoría de las personas extrañas, esta última opción es la mejor – a pesar de una medida de molestias que viene con no muy ajustada en cualquier lugar.

Durante el curso de su investigación, Olga Khazan descubrió que las personas raras pueden ser raras, pero no todas son raras de la misma manera. Es imposible predecir qué funcionará para otra persona. En su lugar, debe probar los límites de aquello con lo que se siente cómodo y hacer los ajustes que le funcionen. 

Michael Ain es un cirujano con enanismo. Al perseguir su sueño de convertirse en médico, fue rechazado en 59 escuelas de medicina diferentes a pesar de las credenciales de la Ivy League. Le dijeron cosas como: «Los pacientes no te respetarán» y que «Quieren médicos altos con batas blancas largas». Afortunadamente, fue admitido en la escuela número 60 y se convirtió en profesor de cirugía ortopédica en Johns Hopkins, una de las mejores universidades de Estados Unidos.

Michael está feliz de ser obviamente diferente. No siente vergüenza por su altura. A los 12 años se negó a la cirugía de alargamiento de extremidades porque no quería pasar meses en recuperación, y su convicción solo se ha vuelto más fuerte. En un momento, incluso regañó a un niño de siete años en un aeropuerto por mirarlo.

Pero no todo el mundo está dispuesto a hacer alarde de su diferencia con tanta valentía. El autor habló con Paul Chabot, un republicano con voto de Trump que se había mudado a un pequeño pueblo de Texas desde la California liberal, en busca de personas que se parecieran más a él. Allí, fundó Conservative Move, una organización que ayuda a las personas a realizar movimientos similares. 

Tanto Paul como Michael han buscado comunidades en las que se sientan cómodos siendo ellos mismos. Al hacerlo, ellos, como muchos de los inconformistas entrevistados en este libro, han encontrado la felicidad, o al menos la satisfacción, apoyándose en lo que los hace únicos. 

Después de todo, es difícil sentirse bien cuando intentas ocultar tus verdaderos colores. 

Combata su impulso hacia el exceso de trabajo

¿Le preocupa no merecer su éxito? ¿Trabaja duro y rápido para evitar que lo descubran como un fraude? Si tiene problemas con el síndrome del impostor , intente dedicar deliberadamente menos tiempo a una tarea que de otra manera. Elija algo que no sea crucial para su trabajo; si lo logras, vuelve a intentarlo en un proyecto más importante. Si no puede convencerse a sí mismo de trabajar menos en un trabajo menor, probablemente valga la pena examinar por qué no. 


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