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Cómo combatir la injusticia, desmantelar la opresión sistémica y ser dueño de nuestro futuro 1

Cómo combatir la injusticia, desmantelar la opresión sistémica y ser dueño de nuestro futuro

Merece ser compartido:

Informado por la vida y el trabajo del exitoso activista por la justicia social Shaun King, Make Change es su guía sobre cómo unirse a la lucha por un mundo mejor. King es una figura destacada en la lucha contra la brutalidad policial y el encarcelamiento masivo en Estados Unidos, y sus victorias y pérdidas a lo largo del camino le han enseñado lecciones vitales sobre cómo crear un cambio social real y duradero. Independientemente de la causa en la que haya invertido, estos consejos le mostrarán cómo utilizar sus habilidades y recursos para marcar una diferencia real. 

Cómo empezar a marcar una diferencia real en el mundo.

¿Estás listo para escuchar algunas verdades amargas? 

En los últimos años, la policía estadounidense ha disparado a un promedio de tres personas por día, y un número desproporcionado de ellos eran negros. Además, la desigualdad de ingresos en los EE. UU. Se ha disparado, el costo de la atención médica se ha vuelto insostenible y más de medio millón de personas no tienen hogar. Ah, y si no reducimos drásticamente las emisiones en este momento , dentro de unos años será demasiado tarde para detener el cambio climático. 

Si eres un ser humano empático e informado en el mundo moderno, el tamaño y alcance de nuestros problemas sociales, económicos y ambientales pueden parecer abrumadores. Puede que sueñe con hacer del mundo un lugar mejor. Pero cuando se trata de hacer algo al respecto, es posible que se sienta totalmente indefenso. Después de todo, ¿qué puede hacer usted, una sola persona, con respecto a estos grandes problemas?

La verdad es que cualquier movimiento exitoso para el cambio social está formado por personas como usted. Estos Blinks analizan las ideas del activista de derechos civiles Shaun King y muestran los consejos, herramientas y estrategias que necesita para comenzar, y lo que nuestros movimientos necesitan para tener éxito.

En estos consejos aprenderás

  • la conclusión más importante de la historia de la humanidad;
  • los tres componentes indispensables de cualquier movimiento exitoso; y
  • por qué una victoria supera a una docena de derrotas.

Para comprender el cambio, es necesario comprender la historia.

La percepción más profunda sobre cómo funciona el mundo le llegó a Shaun en una clase universitaria que realmente no quería tomar. 

Era 2015 y se había vuelto más serio sobre su activismo. En los últimos meses, emergió como una figura líder en las redes sociales en el incipiente movimiento Black Lives Matter. Pero los numerosos reveses que había sufrido el movimiento le estaban pasando factura. En noviembre de 2014, Tamir Rice, de 12 años, recibió un disparo en Cleveland, Ohio, por jugar con una pistola de juguete. Un poco más tarde, los agentes de policía responsables del asesinato de Michael Brown y Eric Garner fueron absueltos de todos los cargos.

Entonces Shaun trató de construir una base más profunda para su trabajo al inscribirse en el programa de Maestría en Estudios Afroamericanos en la Universidad Estatal de Arizona. 

En una de sus primeras clases, Introducción a la historiografía, Shaun aprendió sobre Leopold von Ranke, un historiador alemán del siglo XIX que había intentado compilar una cronología completa de la historia mundial. Inicialmente, Shaun estaba convencido de que las teorías de un anciano alemán blanco no podían proporcionar ninguna información útil sobre el activismo moderno. 

Pero el gran proyecto histórico de Ranke reveló algo que sacudió toda la cosmovisión de Shaun. Hasta entonces, Shaun había creído que la historia humana evolucionaba hacia la paz y la justicia. 

Pero la cronología de Ranke mostró que la historia era una fluctuación constante de picos y caídas: paz y guerra, prosperidad y hambruna, fascismo y libertad. De manera confiable, los impulsos progresistas para hacer del mundo un lugar mejor fueron seguidos por una reacción conservadora. Por ejemplo, cuando los negros disfrutaron de un breve período de relativa libertad después de la Guerra Civil, el sur de Estados Unidos pronto introdujo leyes opresivas Jim Crow que constituyeron una versión actualizada de la esclavitud

Y ahora mismo, se podría argumentar que vivimos en la “depresión” que siguió a la elección del primer presidente negro de Estados Unidos, Barack Obama. Pero ninguna de las peores caídas de la historia (guerra, genocidio o fascismo) ha ocurrido de la nada. Incluso la elección de un demagogo de derecha como Donald Trump tuvo una acumulación de una década. La presidencia de Trump fue habilitada por estructuras económicas, sociales y políticas establecidas hace mucho tiempo y permitió que prosperasen personas que optaron por no ver sus fallas sistémicas. 

Y si bien es fácil caer en un chapuzón, es mucho más difícil salir de uno. Hacerlo requiere que muchas personas trabajen juntas para construir un futuro mejor, personas como usted. 

Tu historia determina las causas que te importan.

Reforma policial, mejor atención médica, justicia climática: hay mil buenas causas por las que empezar a luchar ahora mismo. Y si queremos crear un mundo mejor, tendremos que promover cada uno de ellos.

Como individuo compasivo, probablemente te preocupes por muchos temas. Pero los más cercanos a su corazón están determinados por su propia historia de fondo personal. 

Para Shaun, fue un incidente brutal en la escuela secundaria que lo puso en el camino de la lucha contra la injusticia racial. 

Shaun nació en 1978 de padre negro y madre blanca. Crecer con su madre en Versailles, Kentucky, ser mestizo no parecía un gran problema en la escuela primaria y secundaria. Pero cuando ingresó a la escuela secundaria, Shaun tuvo que reconocer el hecho de que muchas personas en su pequeña ciudad se preocupaban mucho más por el color de su piel que él. 

En la escuela secundaria del condado de Woodford, las tensiones raciales siempre se habían elevado, y con regularidad estallaban en peleas entre estudiantes blancos y negros. Como un niño de raza mixta a caballo entre esta división, Shaun fue señalado y acosado por sus compañeros blancos desde el primer día. Desafiando, abrazó su identidad negra con más fervor, dedicándose a aprender sobre la cultura que se había perdido. creciendo. A sus matones blancos no les hizo gracia que eligiera el lado de sus amigos negros. Sus ataques se hicieron más frecuentes y más de una vez Shaun terminó en el centro de una pelea por motivos raciales. 

Un día, mientras se dirigía a la clase de banda, una multitud de 15 adolescentes blancos lo arrinconó en el pasillo. Para cuando Shaun se dio cuenta de lo que estaba pasando, ya era demasiado tarde. La turba blanca comenzó a golpearlo y patearlo hasta que apenas estuvo consciente. Lo dejaron sangrando en el suelo. Shaun fue hospitalizado con múltiples fracturas, una conmoción cerebral y lesiones graves que permanecerían con él de por vida.

Esta terrible experiencia hizo que Shaun fuera especialmente consciente del dolor físico y mental que la injusticia racial causa a sus víctimas. Entonces, cuando finalmente terminó la escuela secundaria y se fue a Morehouse College en Atlanta, le prometió a su madre que dedicaría su vida a luchar contra la injusticia racial.

Es posible que tu propia historia no sea tan desgarradora como la de Shaun, pero probablemente hay algunos temas que te preocupan profundamente por la forma en que te han afectado personalmente.

Decida una causa, olvide sus excusas y comience a hacer un cambio.

Es probable que exista más de una causa con la que te conectes personalmente y te apasione. ¡Está bien! Pero si quiere convertirse en un agente de cambio eficaz, tendrá que hacerse una pregunta difícil: ¿Qué es lo que más me importa? 

Como individuos, tenemos tiempo y recursos limitados. Y si bien puede interesarle, discutir y amplificar muchas causas diferentes, solo puede luchar eficazmente por una. 

Para ayudar a reducir su enfoque a una causa, considere lo siguiente: ¿Qué tema lo hace llorar, enojar y desesperar más que cualquier otro? Esa es la causa por la que deberías luchar. 

Una vez que haya determinado su causa, debe decidir conscientemente luchar por ella. Eso significa dedicar su tiempo, habilidades y recursos para avanzar. Es fácil comenzar a creer que su pequeña contribución nunca importará. Pero piénselo de esta manera: si se queda callado ante la injusticia, es cómplice de defender esa injusticia. 

Aún así, es posible que se encuentre inventando excusas para no involucrarse. Puede que se diga a sí mismo que es demasiado mayor, demasiado joven, demasiado blanco o que no es lo suficientemente inteligente como para ser un agente del cambio. ¡Pero eso es una tontería! Los movimientos sociales exitosos dependen de personas de todos los ámbitos de la vida.

¡Solo recuerde que Greta Thunberg tenía solo 16 años cuando comenzó a orquestar la mayor huelga climática en la historia de la humanidad! Y el artista negro Harry Belafonte tiene más de 90 años y todavía es un activista vocal por la justicia racial.

«Está bien», podrías decir, «pero estoy demasiado ocupado». Bueno, adivina qué, estamos todos ocupados. Tomemos a la política progresista Alexandria Ocasio-Cortez, quien sirvió mesas y cantó mientras se postulaba para el Congreso. Si desea hacer un cambio, tendrá que programar el tiempo para su trabajo activista como lo haría para cualquier otra tarea importante. Incluso unas pocas horas de trabajo voluntario a la semana pueden marcar una gran diferencia.

La vida seguirá dándote excusas, pero es importante que te mantengas enfocado en la causa en la que crees. Después de involucrarse en la política del campus en Morehouse College, Shaun casi enterró su carrera de activista. Aceptó un trabajo de profesor y trabajó como orador motivacional para mantener a su joven familia. Sin embargo, en 2014, el video de un oficial de policía asfixiando a Eric Garner volvió a encaminar a Shaun. Este video fue su llamada de atención. 

Póngase a trabajar, encuentre su don y aprenda el resto en el camino.

Ahora que está listo para comenzar a realizar cambios, es posible que se encuentre con otro obstáculo: ¡no sabe por dónde empezar! Pero no se preocupe, sus próximos pasos concretos son bastante fáciles. 

Conéctese e investigue organizaciones líderes dedicadas a su causa. Encuentre uno que tenga un capítulo local cerca de usted y envíelo por correo electrónico para preguntar cómo puede comenzar como voluntario. También puede presentarse a uno de sus eventos públicos. ¡Convertirse en activista es tan simple como eso!

Ahora que ha encontrado una organización a la que le gustaría apoyar, aquí hay algunos consejos más que debe seguir al comenzar.

Primero, asegúrese de leer la mayor cantidad de información posible sobre la organización, su causa y su proceso de voluntariado. En segundo lugar, déles un poco de tiempo para responder. Muchas organizaciones carecen de personal y de trabajo excesivo, y la formación de nuevos voluntarios puede llevar mucho tiempo. Por último, no preguntes si están contratando, al menos no de inmediato. Todos necesitamos dinero, pero el dinero no debería ser el objetivo principal de su activismo. 

Una vez que haya puesto el pie en la puerta, prepárese para escuchar y aprender mucho. Es probable que su organización tenga un proceso de incorporación para nuevos voluntarios, y es importante que lo siga a fondo para aprovechar al máximo su trabajo. Además, asegúrese de seguir leyendo e investigando su causa por su cuenta. 

Sin embargo, en un momento, tendrás que dejar los libros y ponerte a trabajar. Al principio, ese trabajo podría no ser muy glamoroso. Como voluntario nuevo, su organización puede pedirle que realice pequeñas tareas como ingresar datos, tomar notas de reuniones, imprimir material, repartir volantes o hacer que la gente firme peticiones. 

Haga estos pequeños trabajos con orgullo; son tan vitales para la causa como cualquier otra cosa y le ayudarán a familiarizarse con la organización. Más adelante, tendrá la oportunidad de aportar sus propias habilidades y talentos únicos. Porque no importa en lo que sea bueno, ya sea en escritura, contabilidad o cine, su movimiento se beneficiará de su contribución. Shaun, por ejemplo, utilizó las habilidades para hablar en público que había adquirido trabajando como pastor para hablar sobre cuestiones de injusticia racial. 

Así que pregúntese: ¿Cuál es su don y cómo puede utilizarlo para su causa? 

Todo movimiento necesita tres cosas: personas con energía, buena organización y un plan sólido.

Está comprometido con su causa porque cree que es buena, correcta y verdadera. Seguramente, no puede ser tan difícil poner a otras personas del lado de algo que encarna estas características, ¿verdad? 

La verdad es que, aunque la mayoría de las personas no quieren hacer daño, muchas de ellas son complacientes, están mal informadas o son fáciles de manipular. Esto significa que a menudo se necesitan pocas personas con dinero y poder para frustrar un movimiento social progresista. También significa que las buenas intenciones por sí solas no son suficientes para crear un cambio sistémico significativo.

Para reiterar, las probabilidades están en nuestra contra. Pero los movimientos sociales tienen una ventaja sobre los políticos y los multimillonarios: los números. Cuando miles de personas motivadas se unen para luchar por una causa, pueden cambiar la aguja de la narrativa de los medios y presionar a los políticos para que hagan un cambio real. No fue hasta que el hashtag Black Lives Matter unió a millones de personas que los periodistas y políticos comenzaron a tratar la violencia policial como una emergencia nacional. 

Sin embargo, a pesar de esto, ni una sola familia de las víctimas, ya sea Michael Brown, Sandra Bland o Eric Garner, obtuvo justicia. Aunque el movimiento inicial logró energizar a la gente y crear conciencia, no logró canalizar todo ese impulso en una sola corriente. 

Para lograr objetivos concretos, las personas que participan en un movimiento social deben coordinarse. Para su organización, esto significa conocer a sus voluntarios y simpatizantes, aprovechar sus habilidades e historias y establecer una estructura eficiente de comunicación y supervisión. También significa conectarse y colaborar con otras organizaciones dedicadas a su causa. El movimiento estadounidense de derechos civiles solo tuvo éxito gracias a una rica red detrás de escena de activistas, líderes religiosos y académicos de diferentes grupos y organizaciones. 

El último elemento que necesita un movimiento social exitoso es un plan, un plan tan bueno y sofisticado como malo y complejo es el problema. Con su organización Raise the Age, Shaun elevó con éxito la edad mínima de encarcelamiento en Nueva York a 18 años. Su equipo logró hacer esto mediante la creación de un plan detallado con pasos concretos que involucraron todo, desde campañas profesionales en las redes sociales hasta reclutar voluntarios y coordinar llamadas telefónicas masivas y correos electrónicos a funcionarios gubernamentales. En 2017, incluso consiguieron que el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, apoyara su legislación, y unas semanas después, se aprobó el proyecto de ley. 

El activismo no se trata de ganar todas las peleas; se trata de aprender de los fracasos y recuperarse.

Todos tenemos miedo al fracaso. Y en el activismo, los fracasos pueden doler especialmente. Imagínese dedicar horas y horas de trabajo por una buena causa, solo para verla fallar. 

Pero aquí está la cosa: usted va a fallar. Cuando te enfrentas a sistemas de injusticia grandes, malvados y corruptos, fracasarás mucho más a menudo de lo que ganarás. Tomemos a Bernie Sanders, quien perdió cinco veces seguidas cuando comenzó a postularse para el Senado de los Estados Unidos en la década de 1970. 

El fracaso es común, pero cuando finalmente ganes, importará aún más. Bernie ganó su primera carrera por el Senado en 1981, y sus campañas presidenciales en 2016 y 2020 inspiraron un movimiento completamente nuevo para el cambio. 

En 2016, Shaun cofundó Real Justice, una organización dedicada a elegir fiscales de distrito progresistas en todo el país. Aunque la mayoría de los estadounidenses ni siquiera pueden nombrar a su fiscal de distrito, estos fiscales estatales desempeñan un papel crucial en la determinación de los cargos penales y en la administración de justicia. 

Desde el principio, Real Justice celebró un gran éxito. En Filadelfia, ayudaron al abogado progresista de derechos civiles Larry Krasner a ganar su elección como fiscal de distrito. Pero cuando poco después intentaron aplicar su estrategia a los condados de San Diego y Sacramento, sufrieron algunos golpes devastadores. Sus candidatos perdieron frente a los opositores conservadores de la derecha por un enorme porcentaje. 

Pero el equipo de Real Justice transformó estos fracasos en lecciones. Aprendieron que tenían que ajustar localmente su estrategia de mensajería y resaltar temas de seguridad pública junto con temas de encarcelamiento masivo e injusticia criminal. Este conocimiento les ayudó a ganar una elección crucial en San Antonio, donde el candidato progresista Wesley Bell se convirtió en el primer fiscal negro de la historia. 

A pesar de que las fallas duelen, pueden mejorar nuestras estrategias, siempre que logremos recuperarnos. Y la mejor manera de fomentar esa resiliencia y resistencia es cuidarse. 

El cuidado de sí mismo comienza con aprender a decir «No». Muchos activistas tienden a darlo todo, ayudar a todos y estar disponibles todo el tiempo. También pueden enfrentarse a viciosos ataques personales en línea. Naturalmente, tal participación excesiva eventualmente resulta en un agotamiento total.

Por eso es tan importante establecer límites con su trabajo y programar un tiempo de inactividad sin medios para relajarse solo o conectarse con familiares y amigos. Y cada vez que sienta que no merece descansar, recuerde lo que Audre Lorde dijo una vez: «Cuidarme no es autocomplacencia, es autoconservación, y ese es un acto de guerra política».

El cambio no sucederá hasta que lo hagas realidad.

La historia a menudo se nos presenta como un carrete destacado de triunfos y catástrofes. Tiene sentido: si quieres contar una buena historia, solo te concentras en las partes interesantes.

Pero lo que no se puede ver desde esta perspectiva narrativizada es que los grandes acontecimientos históricos nunca suceden por casualidad . Desde la abolición de la esclavitud hasta la Ley de Derechos Civiles, los momentos históricos de cambio no se produjeron debido a algunas protestas o discursos. Fueron el resultado de miles de pequeñas cosas hechas por miles de humanos reales que vivían vidas reales y se enfrentaban a problemas reales. 

Como le gusta decir a Lee Merritt, amigo y compañero de trabajo de Shaun, «depende de nosotros». 

Cuando la gente habla de la injusticia social, económica o climática en Estados Unidos, a veces afirma que nuestros sistemas están rotos. Pero la mayoría de las veces, eso simplemente no es cierto. Tomemos, por ejemplo, los sistemas de gobierno estadounidense y el capitalismo global: no fueron inventados para garantizar la justicia y la igualdad para todos. Fueron creados para beneficiar a unos pocos hombres blancos privilegiados. 

Estos pocos afortunados no tienen ningún incentivo para cambiar los sistemas que les han funcionado tan bien, y tienen mucho dinero y poder para evitar que se produzcan cambios. Pero esta no debería ser una razón para que renuncien aquellos que se preocupan por la justicia, debería ser una razón para que luchemos más duro. Porque aunque el riesgo de fracaso es alto, las recompensas son enormes.

En 2019, los esfuerzos activistas de Shaun literalmente salvaron la vida de un hombre. En ese momento, Rodney Reed, un hombre negro de Texas, estaba en el corredor de la muerte por presuntamente matar a una mujer blanca. Después de que un episodio del Dr. Phil reveló los fundamentos inestables de la condena de Reed, Shaun inició una campaña masiva en las redes sociales para evitar la ejecución. A través de incansables esfuerzos, consiguió que tres millones de personas firmaran una petición contra la ejecución y coordinó a voluntarios para realizar miles de llamadas telefónicas a políticos. Aunque la pelea parecía desesperada al principio, la conservadora Junta de Indultos y Libertad Condicional de Texas detuvo el proceso unos días antes de la ejecución. Rodney Reed sigue vivo hoy porque Shaun creyó en su causa. 

Estos consejos le han mostrado cómo determinar su causa y cómo comenzar a luchar por ella de manera efectiva ahora mismo para crear un cambio significativo. 

Al final, el cambio comienza contigo. 

La historia es una interacción de avances progresistas y reacciones conservadoras, pero los movimientos de personas decididas con una buena organización y planes sólidos pueden mejorar la situación. El cambio positivo comienza cuando usted toma una decisión consciente de dedicar su tiempo, habilidades y recursos a la causa que más le importa. Para ser un creador de cambios exitoso, es vital aprender de sus fallas, cuidarse y seguir haciendo el trabajo. 

Crea tus propias zonas libres de teléfonos.

Como activista, es importante tomarse un tiempo libre de las redes sociales, un lugar particularmente tóxico si estás comprometido con la justicia social. Por eso es importante pasar tiempo lejos de su teléfono. Los lugares «sin teléfono» como spas, cines o retiros en la naturaleza pueden ayudarlo a relajarse. También puede establecer sus propios horarios y zonas libres de teléfonos, por ejemplo, durante la cena familiar.


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