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La revolucionaria teoría sobre la relación entre el buen gusto y las clases sociales 1

La revolucionaria teoría sobre la relación entre el buen gusto y las clases sociales

Merece ser compartido:

¿Por qué nos gustan las cosas que nos gustan? 

Es una pregunta que rara vez nos hacemos. En nuestra vida cotidiana, generalmente damos por sentado nuestros gustos y actuamos en consecuencia sin demasiada consideración. Cuando tienes hambre, no te preguntas: «Vaya, ¿por qué me gusta tanto el ratatouille?» Deje que su predilección por la cocina rústica francesa le ayude a tomar una decisión sobre qué comer para la cena. 

Pero no es solo comida. Tenemos gustos que nos guían en casi todas las elecciones que hacemos sobre cómo gastamos nuestro tiempo y dinero aquí en la Tierra, desde la ropa que usamos hasta los libros que leemos y casi todo lo demás. 

Peinados, decoración del hogar, pasatiempos, deportes, periódicos, música, películas, arte e incluso los rasgos de personalidad de los amigos y socios que buscamos; lo que sea, probablemente tenga ciertos gustos para ello. Y si suma todos sus gustos, podría describir mucho de quién es usted como persona: lo que hace, lo que posee, lo que quiere, con quién se asocia y cómo se presenta al mundo. . 

Pero, ¿de dónde vienen nuestros gustos? ¿Y qué dicen de nosotros? De eso se tratan estos parpadeos. 

En estos consejos aprenderás 

  • una nueva forma de pensar sobre la clase; 
  • la diferencia entre capital económico y cultural; y 
  • la verdad oculta detrás del “buen gusto” en el arte. 
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Buen gusto y clases sociales

Los gustos de las personas se basan en última instancia en las condiciones materiales de sus vidas. Surgen, reflejan y demarcan las posiciones de clase de las personas en la sociedad. Estas posiciones están determinadas por su volumen de capital, composición de capital y trayectoria social, que forman las tres dimensiones del espacio social a través de las cuales se puede entender la estructura de clases de la sociedad. Podemos identificar la posición de las personas en este espacio midiendo sus cantidades cambiantes de capital económico y cultural. Diferentes conjuntos de gustos corresponden a diferentes posiciones dentro del espacio tridimensional. Debido a que la gente necesita capital cultural para desarrollar y ejercitar gustos «legítimos» por cosas como el arte, estos gustos brindan a la élite cultural formas excluyentes de demostrar su estatus de élite. 

Asociamos diferentes gustos con diferentes clases sociales

Imagínense dos personas con gustos muy diferentes en actividades de ocio. A la primera persona le gusta asistir a conciertos de música clásica y visitar museos de arte, mientras que la segunda prefiere ver combates de lucha e ir a parques de atracciones. 

Ahora, si tuvieras que adivinar, ¿a qué clase social dirías que probablemente pertenece cada persona? 

Lo más probable es que diga que la primera persona probablemente pertenece a una clase mucho más «superior» que la segunda. Y eso se debe a que todos tenemos intuiciones sobre el gusto que están fuertemente ligadas a nuestras ideas sobre la clase. 

En términos generales, tendemos a dividir tanto los gustos como las clases en una escala que va de menor a mayor. En la parte inferior de la escala, están los gustos «populares» de la clase trabajadora. A continuación, están los gustos de «mediana frente» de la clase media. Y en el extremo más alto, están los gustos «burgueses» de la clase alta, junto con lo que los sociólogos llaman los gustos «legítimos» de la élite cultural. 

La élite cultural incluye a los miembros más «refinados» de la clase alta, pero también a líderes intelectuales y creadores de gustos como intelectuales y artistas. Puede que no sean ricos, pero tienen mucho prestigio cultural, por lo que sus gustos tienen mucho peso. 

Ahora bien, los detalles de todos estos gustos varían de una cultura a otra. También cambian de una época a otra. Incluso pueden diferir dentro de la misma sociedad durante el mismo período de tiempo en función de factores más allá de la clase, como el origen étnico, el género, la edad y el lugar de residencia. Por ejemplo, los residentes de ciudades de moda y de moda tienden a tener gustos más «de moda» que las personas en pueblos pequeños y tranquilos, incluso si son miembros de la misma clase. 

Por lo tanto, es imposible dar aquí ejemplos universales y atemporales. Los que enfoca el autor Pierre Bourdieu provienen de la Francia de los sesenta, por lo que muchos de ellos nos parecerán anticuados o culturalmente específicos para nosotros ahora. Por ejemplo, en ese entonces, «The Blue Danube» era un ejemplo del gusto popular francés en la música, mientras que «Hungarian Rhapsody» era un término medio y «Concerto for the Left Hand» era «legítimo». Hoy en día, muchas personas ni siquiera estarían familiarizadas con ninguna de estas piezas musicales. 

Pero Bourdieu nos invita a aplicar sus ideas a nuestros propios contextos culturales, así que abordemos esa invitación por un momento. En su sociedad actual, ¿cuáles consideraría usted gustos musicales populares, de mediana edad y legítimos? 

No queremos ofender a nadie al llamar a su artista favorito «intermedio», así que rellene los espacios en blanco aquí.

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Para comprender científicamente los gustos de las personas, debemos tener en cuenta sus formas habituales de pensar en ellas

El sentido común nos proporciona un punto de partida para investigar el gusto, pero es solo eso: un punto de partida. Como veremos, definitivamente hay una relación identificable entre gusto y clase, por lo que nos ha puesto en el camino correcto. Pero el sentido común no es una base científicamente rigurosa sobre la cual construir una teoría. Como sociólogo, Bourdieu quería realizar una investigación más sofisticada intelectualmente y empíricamente establecida.

¿Entonces, qué debemos hacer? ¿Dejar de lado nuestro sentido común e intentar empezar de cero? No del todo, y eso se debe a uno de los aspectos peculiares de estudiar un fenómeno social como el gusto. 

Para ver por qué, imagina que estás en el París de los sesenta e intentas invitar a miembros de la élite francesa a asistir a un circo. “¡ Sacré bleu! ”Podrían declarar, con una mirada de disgusto en sus rostros. Como miembros de la élite, probablemente verían ir a un circo como una forma «banal» y «vulgar» de pasar el tiempo libre. Desde su punto de vista, está «por debajo» de ellos. 

¿Por qué? Bueno, en parte porque, en sus mentes, es el tipo de cosas que hace la gente de clase trabajadora. 

Bien, ahora imagina invitarlos a una velada en la ópera. “Ah”, podrían decir. «¡Ahora estamos hablando!» Desde su perspectiva, ese es el tipo de actividad cultural «sofisticada» que conviene a los miembros de la élite, como ellos mismos. Está a su nivel, por así decirlo. 

Ahora, fíjense en lo que está sucediendo aquí. La atracción de la élite por una actividad y la aversión por la otra depende de cómo se conciban a sí mismos y a esas actividades en términos de clase. Su aversión al circo es, en parte, una aversión a las cosas que asocian con la clase trabajadora, y refleja su concepción de sí mismos como miembros de la élite: personas que están «por encima» de la clase trabajadora y las cosas por las que se siente atraída. . Mientras tanto, su atracción por la ópera es, en parte, una atracción por algo que asocian con ser miembros de la clase élite. 

Y si repitiera el mismo experimento con algunos franceses de clase trabajadora, probablemente encontrará los resultados opuestos. ¿Una velada en el circo? » ¡ Certainement !» ellos podrían responder. ¿La Opera? “ Main non! Eso es para gente elegante, no como nosotros «. 

Este es solo un ejemplo, pero ilustra un punto más general, que es que nuestras nociones de sentido común sobre la relación entre gusto y clase ya están integradas en nuestros propios gustos. Para entender el gusto, por tanto, debemos tener en cuenta esas nociones al estudiarlo. Después de todo, ¡son una parte importante del mismo fenómeno que estamos tratando de entender!

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Las ideas de la gente sobre el gusto y la clase juegan un papel activo en la configuración de las realidades del gusto y la clase

Muy bien, entonces los gustos de las personas están influenciados por la forma en que piensan sobre la relación entre gusto y clase. Es un poco complicado ponerlo en palabras, pero la idea en sí es bastante sencilla. Entonces, ¿por qué es tan importante? 

Bueno, esta idea tiene algunas ramificaciones importantes para nuestra comprensión no solo del gusto sino también de la clase. Ahora bien, el gusto puede parecer un tema de interés bastante limitado, pero la clase es uno de los conceptos centrales de la sociología, junto con algunas escuelas de pensamiento importantes en otras ciencias sociales, como la economía y la historia marxistas. Eso hace que la siguiente idea que veremos sea crucial para cualquiera que quiera comprender la sociedad.

Para entender esto, volvamos a nuestro ejemplo anterior. Recuerde, la élite francesa se siente atraída por la ópera porque la ve como una actividad de élite, y le tiene aversión al circo porque la ve como una actividad de la clase trabajadora. 

Ahora, a la luz de estos hechos, ¿cómo va a pasar la élite su tiempo libre? Bueno, yendo a la ópera y evitando el circo, entre otras cosas. Y lo contrario será cierto para la gente de clase trabajadora. Irán al circo evitando la ópera. 

Así, las intuiciones de las dos clases sobre el gusto y la clase se convierten en profecías autocumplidas. Debido a que lo perciben como una actividad de élite, ir a la ópera en realidad se convierte en una actividad de élite, algo que generalmente hace la élite y que la clase trabajadora evita. Y lo mismo sucede a la inversa para el circo. De hecho, se convierte en una actividad de la clase trabajadora, gracias a las percepciones de las dos clases. 

Luego se desarrolla un ciclo de retroalimentación. Cuanto más la gente de clase trabajadora tiende a ir a los circos y la élite a las óperas, más refuerza sus percepciones de qué clase hace qué actividad. No solo eso, sino que las dos actividades también se convierten en algunas de las características distintivas de las dos clases en cuestión. ¿Qué son la clase trabajadora y la élite? Bueno, entre muchas otras cosas, son las personas que suelen ir a circos y óperas, respectivamente. 

Por tanto, nuestras intuiciones sobre el gusto y la clase no son meras ideas. Al influir en nuestro comportamiento, ayudan a moldear las realidades mismas del gusto y la clase. Y esto ilustra un punto aún mayor: como seres humanos, no solo experimentamos pasivamente el mundo social que nos rodea. En cambio, construimos activamente ese mundo nosotros mismos a través de nuestras acciones y las ideas que las guían. 

Bourdieu adelantó una hipótesis que se basa en y refina nuestras intuiciones sobre la relación entre gusto y clase

De acuerdo, nuestras ideas de sentido común sobre el gusto y la clase son definitivamente importantes, pero aún tenemos que ir más allá si queremos obtener una comprensión más profunda de la relación entre las dos cosas. Para eso, necesitaremos algunos datos empíricos para estudiar. En la década de 1960, Bourdieu se dio cuenta de eso, por lo que lanzó un par de encuestas extensas y en profundidad. 

Ahora, cuando realiza una encuesta, las respuestas que obtiene dependen en gran medida de las preguntas que haga. Después de todo, hay una cantidad infinita de preguntas que puede hacer a sus encuestados. Y si hace dos conjuntos de preguntas muy diferentes, obtendrá dos conjuntos de respuestas muy diferentes. 

Entonces, ¿cómo decides qué preguntas hacer? Bueno, necesita algún tipo de conjetura preliminar y fundamentada sobre lo que necesita saber sobre su tema. En otras palabras, necesitas una hipótesis.

Recuerde, generalmente dividimos los gustos y las clases en una escala de menor a mayor. Para recapitular: están los gustos «populares» de la clase trabajadora, los gustos «de media frente» de la clase media y los gustos «burgueses» y «legítimos» de la clase alta y la élite cultural. 

Ahora, estos dos últimos emparejamientos de clase y gusto se superponen, pero también son distintos entre sí. Algunos miembros de la clase alta, pero no todos, pertenecen a la élite cultural y tienen un «gusto legítimo». Una persona adinerada que disfruta del arte «sofisticado» sería un ejemplo aquí. Pero también hay personas de clase alta que simplemente tienen gustos “burgueses” por cosas como los artículos de lujo. Piense en un industrial rico que simplemente gasta su tiempo y dinero en cosas como yates y autos deportivos. 

Mientras tanto, hay intelectuales y artistas que tienen gustos “legítimos” por cosas como la literatura y el cine. Son parte de la élite cultural, pero no son necesariamente de clase alta; muchos de ellos tienen niveles de ingresos de clase trabajadora o clase media.

Ahora, pregúntese: ¿quién y qué es más alto en la escala general de clase y gusto? ¿La élite cultural y su gusto «legítimo»? ¿O la clase alta y su gusto “burgués”? 

La respuesta no es clara, y esta falta de claridad le dio a Bourdieu una pista sobre cómo proceder. Se dio cuenta de que nuestras intuiciones están en algo, pero están un poco confusas y necesitan ser aclaradas. 

Pero espere un minuto, ¿cómo pueden confundirse pero también ser profecías autocumplidas que moldean la realidad al mismo tiempo? Lo veremos en el próximo parpadeo

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Nuestras nociones sobre el gusto y la clase representan una forma «mal reconocida» de conocimiento práctico

Prueba sorpresa: si dejas caer una bola de boliche y una pluma desde un techo, ¿cuál caerá primero al suelo? La bola de boliche, por supuesto. ¿Por qué? Porque es más pesado, diría mucha gente. 

Ahora, si conoce su física, sabrá que eso no es cierto y que es una cuestión de resistencia del aire en lugar de peso. Pero incluso si tiene una comprensión confusa de por qué los objetos caen como lo hacen en la Tierra, eso no le impedirá tomar la decisión correcta. En otras palabras, tendrías conocimientos prácticos sobre la física de los objetos que caen, pero, para usar uno de los términos de Bourdieu, reconocerías erróneamente ese conocimiento al tratar de explicarlo, atribuyendo erróneamente la diferencia en velocidades al peso cuando deberías atribuir a la resistencia del aire. 

Algo similar ocurre con nuestras nociones sobre el gusto y la clase. 

Todos entendemos el mundo que nos rodea de cierta manera, y esta comprensión influye y refleja nuestras experiencias de ese mundo. Sin embargo, y este es un «sin embargo» muy grande, no necesariamente entendemos por qué entendemos el mundo de la manera en que lo hacemos. De hecho, ¡somos propensos a malinterpretar nuestra propia comprensión del mismo! 

Para ver por qué, imagina que eres un miembro de la élite y quieres querer mantener tu reputación entre sus compañeros de élite. Parte de eso significa demostrar que tienes «buen gusto». Por ejemplo, debe poder ir a una galería de arte, mirar diferentes pinturas y discernir cuáles son «buenas» y «malas». ¿Una simple pintura de una bonita puesta de sol? Banal. ¿Un revoltijo abstracto de formas y colores? ¡Una exploración fascinante de formas visuales! 

Ahora bien, para hacer este tipo de cosas, es necesario tener conocimientos prácticos sobre el arte y sobre cómo otros miembros de la élite suelen emitir sus juicios sobre él. De esa manera, usted mismo puede hacer esos juicios. Veremos esto con más profundidad más adelante, pero por ahora, el punto es simplemente este: todo lo que necesita es ese conocimiento práctico. Siempre que sus juicios sobre el arte sean «correctos» a los ojos de otros miembros de la élite, eso es todo lo que importa. No necesita una teoría sociológica en profundidad, basada en datos, sobre cómo y por qué se hacen esos juicios.

Pero eso significa que si trataras de explicar cómo y por qué tú y tus compañeros juzgan el arte de la manera en que lo haces, probablemente estarías confiando en algún tipo de teoría popular simplista e inexacta. En otras palabras, sería como la persona que piensa que la bola de boliche cae más rápido que la pluma porque es más pesada. 

El gusto y la clase tienen tres dimensiones: volumen de capital, composición del capital y trayectoria social

Entonces, ¿cuál es nuestra teoría popular demasiado simplista sobre el gusto y la clase? Bueno, al dividir las dos cosas en una escala que va de menor a mayor, esencialmente estamos presentando una jerarquía unidimensional. La escala es una línea vertical y cada tipo de gusto y clase representa una posición en la línea. Si alguna vez ha hablado de personas que suben o bajan en la “escalera” socioeconómica, usted mismo ha utilizado este modelo al hablar de clase. 

Ahora, para la conversación diaria, la escalera cumple su propósito, pero si queremos desarrollar una comprensión científicamente más precisa de la clase y el gusto, debemos ir más allá. Y eso nos lleva a la hipótesis de Bourdieu, que es que podemos entender la clase y el gusto en términos de un espacio tridimensional en lugar de una línea unidimensional. 

La idea subyacente aquí es que todos tienen una cierta cantidad de capital, que es cualquier tipo de activo que le permite ganar poder, posesiones, estatus o progreso en su sociedad. En su teoría del gusto, Bourdieu se centra en dos variedades principales de capital. El primero es el capital económico . Esto incluye dinero, pero también puede ser propiedad, acciones o cualquier otro activo económico. El segundo es el capital cultural , que es cualquier bien no económico que te da estatura a los ojos de otras personas. 

Para la élite, el capital cultural podría implicar cualquier cosa, desde la habilidad de tocar un instrumento musical hasta hablar o vestirse de manera “apropiada”, hasta tener conocimiento sobre las formas de arte, literatura y cine más “respetables”. También incluye tener el tipo de título «correcto». Esto le brinda capital educativo , que es una de las subvariedades más importantes de capital cultural en la sociedad moderna. Después de todo, un «buen» título de una «buena» universidad puede ayudarte a conseguir un «buen» trabajo. Un título «malo» de una universidad «mala», no tanto. 

Por supuesto, «bueno» y «malo» están a los ojos del espectador, y ese es precisamente el punto. El valor de su diploma no es inherente al papel; depende de la percepción que tengan los demás de él, que depende de las nociones culturales de valor. Por ejemplo, nuestra sociedad tecnológica contemporánea otorga un valor especialmente alto a la educación científica. 

Suma todo tu capital económico y cultural y tienes tu volumen de capital . En comparación con el promedio, esto puede ser alto, bajo o intermedio. Pero, ¿cómo se divide su volumen de capital entre las dos categorías? ¿Y cómo ha cambiado con el tiempo? Las respuestas a estas preguntas son su composición de capital y su trayectoria social , que veremos en los próximos dos parpadeos. 

Nuestro estatus social refleja nuestro capital económico y cultural, y podemos convertir un tipo de capital en otro

“Composición del capital” y “trayectoria social”: las palabras suenan técnicas, pero las ideas en sí son bastante sencillas. Sin embargo, esta no sería una teoría francesa si las cosas fueran simples, por lo que hay otra complicación que agregar a la mezcla. Tiene un nombre que suena aún más técnico: estrategias de reconversión de capital. Pero la idea en sí no es tan difícil, ¡así que quédate con nosotros! 

Para desempacar esto, comencemos con nuestra composición de capital. Recuerde, así es como su capital general se divide entre dos grupos principales: capital económico y capital cultural. Hay cuatro posibilidades básicas. Para los dos primeros, podría tener cantidades igualmente altas o igualmente bajas de capital económico y cultural. Por ejemplo, un miembro de clase alta de la élite cultural podría estar cargado de dinero y tener un título universitario de prestigio, entre otros activos económicos y culturales. Mientras tanto, una persona de la clase trabajadora tiene un déficit en ambos tipos de capital: poco dinero, un título de bajo valor o ningún título. 

Alternativamente, podría tener más de un tipo de capital que de otro, lo que presenta dos posibilidades más. Si eres profesor de educación superior, podrías tener mucho capital cultural pero no mucho capital económico: un título excelente, pero no muchos ingresos, por ejemplo. Y si eres industrial, podrías tener la composición opuesta de capital. Tal vez tenga un montón de dinero, pero no le da mucha importancia a la “cultura superior”; prefiere gastar su tiempo y dinero en autos de lujo en lugar de en la ópera.

Ahora imagina que eres el hijo de este industrial. ¿Las buenas noticias? Naces en la riqueza. ¿Las malas noticias? No vas a heredar el negocio familiar. Para mantener su estatus social, deberá conseguir un buen trabajo, tal vez un puesto ejecutivo de alto rango en una empresa privada. Por supuesto, es posible que tenga algunas conexiones sociales que puedan ayudarlo con esto. Pero probablemente aún necesitará una cantidad decente de capital cultural para parecer «respetable» a las personas que lo contraten. 

Hay muchas formas posibles de obtener ese capital cultural: obtener un “buen” título, adquirir conocimientos sobre arte y literatura, asistir a eventos culturales de la “alta sociedad”, etc. Pero la mayoría de ellos comparten al menos una cosa en común: requieren dinero para adquirirlos. Afortunadamente, tiene eso en abundancia, por lo que solo necesita reinvertir el capital económico de su riqueza heredada en alguna forma de capital cultural. Este sería un ejemplo de estrategia de reconversión : una forma de convertir una forma de capital en otra.

¿El final resulto? Un cambio en su composición de capital. Y como veremos en el próximo parpadeo, también podría afectar su volumen general de capital y, por lo tanto, también su trayectoria social.

Las personas protegen y mejoran su estatus social convirtiendo el capital económico y el capital cultural entre sí

La trayectoria social de una persona puede cambiar por muchas razones. Un declive podría ser el resultado de una desgracia personal, como si alguien gastara sus ahorros en una empresa fallida. 

Pero a menudo, un cambio en el volumen total de capital de una persona está relacionado con los flujos y reflujos de la economía y la sociedad en su conjunto. Estas fuerzas de marea más grandes tienden a levantar o arrastrar a grupos enteros de personas que se encuentran en botes socioeconómicos similares, por así decirlo. Aquí es donde las estrategias de reconversión de capital a menudo pasan a primer plano. 

Cuando clasificamos a la gente en términos de categorías como «clase trabajadora» y «clase media», estamos pintando grandes segmentos de la sociedad con un pincel bastante amplio. En un país como Francia, estas categorías agrupan a millones de personas que tienen una gama bastante amplia de volúmenes y composiciones de capital. La clase media, por ejemplo, incluye a todos, desde maestros de primaria hasta comerciantes. Los profesores tienden a tener mayores cantidades de capital cultural y menores cantidades de capital económico, mientras que lo contrario ocurre con los comerciantes. 

Para pintar una imagen más fina de la sociedad, necesitamos distinguir fracciones de clase dentro de cada clase. Una fracción de clase es básicamente un grupo de personas que ocupan una posición de clase similar dentro del espacio tridimensional general de la sociedad. Eso significa que tienen volúmenes y composiciones de capital similares, y su capital tiende a moverse en la misma dirección como resultado de fuerzas más grandes en la sociedad.

Las personas a menudo se agrupan en torno a una posición de clase basada en sus categorías ocupacionales, como maestros y pequeños agricultores. Ahora, imagínense que son hijos de uno de esos granjeros. Su familia ha estado cultivando durante muchas generaciones y las cosas iban bien por un tiempo. Pero ahora la agricultura está en declive y su fracción de clase general está en una trayectoria social descendente. 

¿Qué haces?

Bueno, podría intentar pasar a una nueva línea de trabajo. Y, si pudiera pagarlo con el dinero que le queda a su familia, probablemente trataría de obtener un título universitario para aumentar sus posibilidades de éxito. En ese caso, estaría convirtiendo su capital económico en capital cultural. Su esperanza es que pueda escapar de las corrientes económicas que están derribando su fracción de clase cambiando a una fracción diferente, tal vez trabajo de oficina o ingeniería. De esa manera, puede preservar su posición vertical dentro de la jerarquía social cambiando horizontalmente, por así decirlo. Si tienes suerte, incluso podrías levantarte al mismo tiempo. 

Los gustos de las personas están correlacionados con sus posiciones de clase dentro del espacio tridimensional de la jerarquía social.

Entonces, ¿qué tiene que ver todo esto con el gusto? No se preocupe; estamos llegando. Hemos ido construyendo poco a poco los conceptos que necesitamos comprender para comprender la hipótesis de Bourdieu. Ahora finalmente llegamos al evento principal.

Listo? ¡Vamonos! 

El mensaje clave aquí es: los gustos de las personas están correlacionados con sus posiciones de clase dentro del espacio tridimensional de la jerarquía social. 

En la visión de Bourdieu, la sociedad es un lugar multifacético, multidimensional y dinámico. En resumen, hay cuatro clases principales: la clase trabajadora, la clase media, la clase alta y la élite cultural. Dentro de cada clase, hay varias fracciones de clase con diferentes volúmenes y composiciones de capital. Estos volúmenes y composiciones, a su vez, cambian continuamente a lo largo del tiempo, a medida que cambian las trayectorias sociales de las personas y a medida que emplean diferentes estrategias de reconversión para convertir un tipo de capital en otro. Finalmente, estas trayectorias y estrategias ocurren en respuesta a fuerzas sociales y económicas más amplias, como el declive de un grupo ocupacional dentro de la economía en general. 

Sin embargo, si tomamos un fotograma congelado de esta imagen en movimiento general en un momento dado, la imagen resultante es bastante sencilla. Imagine un gráfico XY con una línea vertical y una línea horizontal formando una cruz. La línea vertical representa el volumen de capital de las personas. Los volúmenes altos son altos en la línea; los volúmenes bajos son bajos. 

La línea horizontal, a su vez, representa la composición del capital de las personas. En el lado derecho de la línea, tenemos personas con cantidades relativamente altas de capital económico y bajas cantidades de capital cultural. En el lado izquierdo, tenemos personas con la composición opuesta de capital: no mucho dinero u otros activos económicos, pero una cantidad relativamente alta de prestigio cultural. 

Con esta imagen en mente, ahora podemos describir cualquier individuo, fracción de clase o clase en general en términos de ocupar una posición o área en el gráfico. La hipótesis básica de Bourdieu es que diferentes grupos de gustos corresponden a diferentes grupos de personas dentro de cada cuadrante del gráfico. Por ejemplo, los profesores universitarios y los artistas estarían muy cerca unos de otros, en algún lugar de la parte inferior del cuadrante superior izquierdo. Ambos grupos tienen una cantidad modesta de volumen total de capital superior al promedio, que se compone de mucho más capital cultural que capital económico. Sus gustos deben ser bastante similares entre sí. 

Mientras tanto, los ejecutivos de nivel inferior y los comerciantes estarían relativamente cerca unos de otros en el cuadrante superior derecho. También tienen un volumen de capital modestamente alto, pero tiene la composición opuesta: mayor capital económico, menor capital cultural. Sus gustos también deberían ser bastante similares entre sí, pero también muy diferentes a los de los profesores y artistas. Por lo tanto, podemos reconocer a los miembros de la misma fracción de clase por sus gustos similares, incluso si tienen ocupaciones muy diferentes.

Las correlaciones entre gusto y clase se pueden aclarar aún más si se tiene en cuenta la trayectoria social.

¿Hasta ahora tan bueno? Genial, porque ahora vamos a tener que agregar un par de arrugas a la imagen. Pero no se preocupe, no se va a complicar mucho más. 

Aquí está la cuestión: ese gráfico XY que vimos en el parpadeo anterior es esencialmente una representación bidimensional de la sociedad. Solo representa el volumen de capital de las personas y la composición del capital. Pero recuerde, también hay una tercera dimensión: la trayectoria social. Para redondear nuestra imagen, debemos agregar este factor a la mezcla. 

El mensaje clave aquí es: Las correlaciones entre gusto y clase se pueden aclarar aún más si se tiene en cuenta la trayectoria social.

Imagine dos hombres de clase media que ocupan posiciones similares en el gráfico XY. Llamémoslos Pierre y Bruno. Ambos hombres son ejecutivos de bajo nivel en una oficina del sector privado. Ambos tienen un volumen de capital modestamente alto, que se compone de más capital económico que cultural. Por ejemplo, tendrían ingresos relativamente altos y probablemente ambos tendrían títulos decentes, lo que les daría algo de capital cultural. Pero en comparación con, digamos, los profesores universitarios, no se han invertido tanto en otras formas de capital cultural, como ser conocedores de las formas de arte, literatura y cine que la élite considera más dignas de conocer. 

Por tanto, Pierre y Bruno pertenecen a la misma fracción de clase, por lo que podríamos esperar que tuvieran gustos similares. Pero aquí está el truco: Pierre es el hijo con movilidad descendente de una familia de clase alta, mientras que Bruno es el hijo con movilidad ascendente de una familia de clase trabajadora. Desde su infancia, los dos hombres pueden conservar algunos de los gustos de los antecedentes de clase de sus familias. Como resultado, sus gustos pueden ser bastante diferentes entre sí. Por ejemplo, a Pierre todavía le pueden gustar los muebles antiguos ornamentados de la casa de su infancia, mientras que Bruno todavía puede preferir los muebles utilitarios más simples con los que creció. 

Esa es solo una de las formas en que la trayectoria social puede afectar los gustos de las personas. Otro lugar donde puede jugar un papel importante es cuando toda una fracción de clase está sujeta a una trayectoria social ascendente o descendente. Por ejemplo, cuando una fracción está ascendiendo, tiende a intentar adoptar los gustos de las fracciones y la clase superior, a cuyos rangos aspiran a unirse. Es por eso que las personas de clase media con movilidad ascendente a menudo intentan imitar los gustos de la clase alta participando en un consumo conspicuo: comprando artículos de lujo que muestran su riqueza. 

Los resultados de la encuesta de Pierre Bourdieu confirmaron su hipótesis.

De acuerdo, esa era la hipótesis que Bourdieu tenía en mente cuando creó sus encuestas. Si tiene razón, los gustos de las personas deben corresponder a su volumen de capital, composición de capital y trayectoria social. 

Así que ahora surge la gran pregunta: ¿era correcta la hipótesis? ¿Lo confirman las encuestas? 

La respuesta corta es sí. 

El mensaje clave aquí es: los resultados de la encuesta de Pierre Bourdieu confirmaron su hipótesis. 

Ambas encuestas de Bourdieu se basaron en el mismo cuestionario, que hizo preguntas sobre los gustos y antecedentes de clase de hombres y mujeres franceses que viven en París, la ciudad mediana de Lille y una «pequeña ciudad de provincias» sin nombre. Después de realizar una encuesta inicial en 1963, decidió repetirla en 1967 y 1968 con el fin de aumentar el tamaño de su muestra, que terminó abarcando un total de 1.217 personas. 

Los encuestados provenían de muchas ocupaciones: trabajadores manuales, sirvientes domésticos, comerciantes, secretarias, maestros, enfermeras, médicos, artistas, oficinistas, ejecutivos e incluso capitanes de industria. A cada encuestado se le dio una lista de más de 40 preguntas para responder. 

Algunas de las preguntas tenían que ver con sus antecedentes de clase: las ocupaciones, los niveles de ingresos y los niveles de educación de ellos mismos, sus padres y sus abuelos paternos. Al utilizar los niveles de ingresos y educación como indicadores del capital económico y cultural, Bourdieu pudo estimar el volumen y la composición del capital tanto de ellos como de su familia. Esto, a su vez, le permitió medir su trayectoria social, ya que podía comparar el capital en el que nacieron los encuestados con el capital que poseían actualmente. Una pérdida de capital indicaría una trayectoria social descendente, por ejemplo. 

Las otras preguntas tenían que ver con los gustos de los encuestados, que se midieron por los productos que poseían, los productos que querían, las actividades que preferían y las opiniones que expresaban. Los entrevistadores de Bourdieu hicieron preguntas como: ¿Qué tipo de muebles, música, películas, programas de radio y pasatiempos les gustaron? ¿Qué pensaban del arte moderno? 

Además de eso, los entrevistadores tenían la tarea de hacer observaciones sobre la ropa, los peinados, la decoración del hogar, las maneras de hablar y otros atributos de los encuestados. 

¿El final resulto? Una imagen bastante completa de los gustos y antecedentes de clase de una amplia muestra representativa de la sociedad francesa. Y demostró que Bourdieu tenía razón: los gustos de las personas y las posiciones de clase tendían a agruparse de la forma que él predijo. Las personas en posiciones similares en su gráfico XY tendían a tener gustos similares, siempre que tuvieran trayectorias sociales similares. 

Los gustos de las personas surgen y reflejan las condiciones materiales de sus posiciones de clase.

Entonces, ¿qué gustos corresponden a qué posiciones de clase? Gran parte de Distinction cubre la respuesta a esta pregunta con minucioso detalle. 

Pero a menos que esté realmente interesado en la sociedad francesa de la década de 1960, los detalles no son tan interesantes en sí mismos, por lo que vamos a omitir la mayoría de ellos y comenzar a resumir las cosas en un nivel más general. 

En lugar de mirar los entresijos de cómo ciertos gustos se corresponden con ciertas posiciones de clase, vamos a abordar una pregunta posiblemente más importante: ¿por qué se corresponden en primer lugar? 

El mensaje clave aquí es: Los gustos de las personas surgen y reflejan las condiciones materiales de sus posiciones de clase. 

Podríamos desarrollar esta idea con cualquier número de ejemplos de cualquier número de áreas en las que la gente tenga gustos: ropa, decoración del hogar, programas de televisión, rasgos de personalidad y casi cualquier otra cosa. Pero para ser breves y simples, comencemos por el área donde tenemos gusto en el sentido más literal: la comida. 

Hay algunas razones obvias por las que las preferencias alimentarias de las personas surgen y reflejan las condiciones materiales de sus posiciones de clase. Si es pobre, solo puede pagar comidas a bajo costo. Si eres rico, puedes derrochar en restaurantes gourmet. Pero hay otros factores menos obvios además del dinero.

Por ejemplo, en la Francia de los sesenta, los hombres de la clase trabajadora tendían a valorar mucho la fuerza física y la musculatura. Esto, a su vez, reflejaba el hecho de que muchos de ellos realizaban trabajos manuales que requerían fuerza muscular. Ahora, le resultará difícil aumentar su volumen con platos pequeños de alta cocina. Si eres una persona de clase trabajadora, querrás comida nutritiva y abundante: cuanto más barata, mejor. 

Entonces esas serían algunas de las condiciones materiales detrás de su dieta de clase trabajadora. Estas condiciones lo llevan a desarrollar una disposición hacia cierto tipo de alimentos. Y lo mismo ocurre con otras áreas del gusto. Por ejemplo, con la ropa, se inclinaría por prendas resistentes y de bajo costo que podría pagar con sus escasos ingresos, pero que también podrían soportar el desgaste del trabajo manual, dos consideraciones importantes si es un trabajador. persona de clase. 

Observe cómo estos dos ejemplos del gusto de la clase trabajadora surgen y reflejan condiciones materiales similares: bajos ingresos y trabajo manual. Esto nos lleva a un punto más general: los gustos particulares por diferentes cosas, como la comida y la ropa, no se agrupan en la misma posición de clase por accidente. Hay condiciones materiales subyacentes que los unen. 

En última instancia, los gustos de las personas se basan en su habitus.

Recapitulemos: las condiciones materiales de la vida de las personas las llevan a desarrollar ciertas disposiciones hacia cosas como la comida y la ropa. Estas disposiciones, a su vez, se manifiestan como gustos: preferencias por un tipo de alimento sobre otro, por ejemplo. 

Ahora, imagínese si tomara todas las disposiciones de alguien hacia todas las áreas del gusto, no solo la comida y la ropa, sino los muebles, los libros, la música, el arte, los pasatiempos, etc. El resultado sería algo que Bourdieu llama habitus , el término técnico final que abordaremos en estos parpadeos. 

El mensaje clave aquí es: los gustos de las personas están arraigados en última instancia en su habitus. 

Su habitus es esencialmente su conjunto general de disposiciones hacia todo lo que puede hacer y comprar en la vida. Piense en ello como la estrella guía detrás de todas sus elecciones de «estilo de vida». Para poner este punto en el lenguaje más técnico que usa Bourdieu: su habitus es el principio generativo detrás de su estilo de vida, la lógica subyacente detrás de la forma en que vive su vida. 

Para desempacar esta idea, volvamos a las preferencias alimentarias y de ropa de la clase trabajadora francesa. Si miramos debajo de la superficie aquí, podemos ver un énfasis subyacente en la utilidad de cada elemento más que en la estética. La clase trabajadora quiere comida abundante y ropa resistente en lugar de cenas elegantes y atuendos elegantes. Para poner esto en un lenguaje filosófico, les importa más la sustancia de su comida y su ropa que la forma. En el caso de la comida, por ejemplo, les preocupa más el contenido nutricional de un plato que el estilo en el que se cocina o se sirve.

Después de todo, si eres miembro de la clase trabajadora, no tienes mucho tiempo libre o ingresos disponibles para gastar en comida, pero también necesitas sacarle mucha energía. Tienes que pensar en tu supervivencia ante todo, exprimiendo la mayor cantidad de nutrientes que puedas de tu comida. Por lo tanto, debe concentrarse en la sustancia y la utilidad del alimento. No puede darse el lujo de dar importancia a los elementos más formales y estéticos. 

Este énfasis en la utilidad y la sustancia sobre la estética y la forma está en el corazón del habitus de la clase trabajadora. Es una parte clave de cómo visualizan y se acercan al mundo que los rodea, e informa sus gustos en todos los ámbitos de la vida, incluido el arte y el entretenimiento. Por ejemplo, la clase trabajadora prefiere películas sencillas y fáciles de seguir con personajes agradables e historias fascinantes en lugar del cine de vanguardia con narrativas no lineales y técnicas experimentales de edición de películas. ¿Por qué? Porque se preocupan principalmente por el contenido de una película (su «sustancia») y el valor de entretenimiento (su «utilidad»), más que por sus elementos formales o valor estético. 

Los gustos de la élite acomodada les proporcionan una forma de diferenciarse de otras clases.

Si toma todo lo que acabamos de decir sobre la clase trabajadora y lo pone al revés, tendría una descripción bastante precisa del habitus de los miembros ricos de la élite cultural. 

Debido a su riqueza, la supervivencia de estas personas está casi asegurada, y tienen mucho tiempo y dinero para dedicar a los elementos no esenciales de su comida, ropa y casi cualquier otra cosa. Por tanto, pueden permitirse pasar por alto la sustancia y la utilidad de las cosas y centrarse más en sus dimensiones formales y estéticas. 

Al hacer esto, actúan como si estuvieran «por encima» del mundo material mundano de la clase trabajadora, flotando en un ámbito más enrarecido de sabor «refinado», un ámbito donde la mera comida se convierte en una experiencia gastronómica gourmet, mera ropa. en una expresión artística de la personalidad de uno, y así sucesivamente. Pero la verdad es un poco más mundana.

El mensaje clave aquí es: Los gustos de la élite acomodada les proporcionan una forma de diferenciarse de otras clases. 

La razón de esto se vuelve especialmente clara en el caso de la «cultura superior». Por ejemplo, para poder apreciar los elementos formales y estéticos de una pintura que la convierten en un “buen” ejemplo de impresionismo, es necesario saber qué la distingue de otras pinturas impresionistas. También debe ser capaz de distinguir el impresionismo en general de todos los demás movimientos del arte que lo precedieron, lo siguieron y compitieron contra él durante su apogeo. 

Y eso significa que debe estar bien versado en historia del arte y varias teorías de la estética. Esto, a su vez, requiere que tus padres y la sociedad que te rodea inviertan mucho tiempo y recursos en desarrollar tu capital cultural a medida que creces. Algunas de estas cosas las aprenderá si llega lo suficientemente lejos en el sistema educativo. Otros los aprenderá a través de medios más informales, como visitas frecuentes a museos o tener obras de arte en la casa de su familia. 

Sin toda esta capacitación y capital cultural, ni siquiera podrá identificar las características de una obra de arte sobre la que se supone que debe tener opiniones, como las distintivas pinceladas de una pintura impresionista. 

Al tener gustos «refinados» por cosas como el arte, la élite no solo puede distinguir entre, digamos, un Monet y un Manet; son capaces de distinguirse como el tipo de personas que pueden distinguir entre ese tipo de cosas. O en otras palabras, sus gustos les permiten distinguirse como miembros de la élite. 

El gusto, por lo tanto, les proporciona un marcador de clase, una forma de juzgar quién pertenece y quién no pertenece a las filas de la élite. 

El gusto nos proporciona una forma de hacer distinciones de clases.

Así que esos son los trazos generales de la teoría de Bourdieu sobre la relación entre gusto y clase. A partir de aquí, los detalles se vuelven cada vez más complicados, a medida que profundiza cada vez más en las sutiles distinciones entre los diferentes gustos de diferentes fracciones de clase dentro de cada una de las principales clases sociales de la Francia de los sesenta.

Sin embargo, ahora tenemos suficiente visión general de la teoría de Bourdieu para poder alejarnos y ver el panorama general de lo que nos dice. 

El mensaje clave aquí es: El gusto nos proporciona una forma de hacer distinciones de clase.

Para entender esta idea, imagina que un día te despertaras y todos en tu sociedad comenzaran a tratarte como si pertenecieras a la clase alta. Ya sea que esté tratando de acceder a una sala VIP, asistir a una cena de gala llena de gente rica y famosa u obtener una línea de crédito para emprender una nueva empresa comercial, es como si todos en el mundo estuvieran de repente listos para decirle “esto es correcto camino, señor o señora «. 

Felicidades. A todos los efectos, ahora eres miembro de la clase alta. Y eso es porque la clase es un fenómeno social que construimos a través de nuestras relaciones e interacciones entre nosotros. Eres miembro de esta o aquella clase si otras personas te ven y te tratan como si pertenecieras a esa clase. 

Para poner esto en un lenguaje más elegante, la existencia de clase presupone varios actos de clasificación . Para que una persona pertenezca a la clase trabajadora y otra a la clase media, otras personas deben clasificarla como perteneciente a esas categorías de clase.

Pero, ¿cómo pueden hacer estas clasificaciones? Bueno, es necesario que haya criterios para pertenecer a cada clase. Las personas de clase media necesitan verse y actuar de cierta manera, y otras personas necesitan poder reconocer sus apariencias y comportamientos como claramente de clase media. 

Nuestro sentido del gusto permite que sucedan ambas cosas. Por un lado, los gustos de clase media de una persona lo llevan a verse y actuar como una persona de clase media: vistiendo ropa de clase media, comiendo comida de clase media, asistiendo a eventos de clase media, etc. Por otro lado, los gustos de otras personas les permiten reconocer estas elecciones de estilo de vida como propias de una persona de clase media. Por ejemplo, los miembros de la clase alta pueden ver las elecciones de moda de la persona de clase media y decir de un vistazo que él no es uno de ellos, porque su estilo no se ajusta al suyo. 

Por lo tanto, el gusto es lo que nos permite distinguirnos tanto a nosotros mismos como a otras personas en términos de clase. O para resumirlo todo en una sola palabra, el gusto es cuestión de distinción . 


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