La historia de LEGO: así fue el origen del tercer mayor fabricante de juguetes del mundo

En el año 2012 LEGO celebró su 80º aniversario con la edición de un vídeo que realiza un repaso a su historia, con un origen más bien humilde. La multinacional de juguetes empezó sus andanzas en una pequeña carpintería en la localidad danesa de Billund, un municipio de poco más de seis mil habitantes que poco imaginaba como esta empresa de juguetes cambiaría su futuro para siempre.

En la actualidad Billund continúa siendo un auténtico protagonista de LEGO, gracias a la presencia en esta pequeña localidad de un reconocido parque temático: Legoland. Legoland, hoy presente en varios países, es un parque temático que pertenece a la fábrica de juguetes LEGO y que incluye representaciones en miniatura de sitios daneses y del mundo hechos con bloques de lego. El parque abrió en 1968 y actualmente tiene sucursales en Reino Unido, Alemania, Estados Unidos y Malasia. Legoland Billund es la principal atracción turística de Dinamarca fuera del área urbana de Copenhague, con 1,7 millones de visitantes en 2012.

Mapa de Legoland Billund

Mapa de Legoland Billund

Tal fue la influencia de LEGO en el municipio de Billund, que el rápido crecimiento de este municipio desde mediados del siglo XX estuvo relacionado directamente con el éxito de la fábrica de juguetes LEGO, la principal fuente de empleos, que estableció en la década de 1960 el enorme parque de Legoland, de 140.000 m² y un aeropuerto privado. En 1964 el aeropuerto de Billund fue adquirido por varios municipios; debido a su localización, con el tiempo se convertiría en el segundo aeropuerto más grande de Dinamarca, sólo superado por el de Copenhague-Kastrup.

El nombre LEGO es la abreviatura de dos palabras danesas: “leg godt” (cuyo significado es “jugar bien”), en él se establece el ideal de la empresa. LEGO Group fue fundada en 1932 por Ole Kirk Kristiansen. La compañía pasó de padre a hijo y actualmente su propietario es Kjeld Kirk Kristiansen, nieto del fundador. La empresa ha recorrido un largo camino durante casi 80 años desde los inicios en el pequeño taller de un carpintero hasta convertirse en una moderna empresa multinacional que, en la actualidad, ocupa el tercer puesto a nivel mundial entre los fabricantes de juguetes en términos de ventas.

Aunque LEGO es una de esas empresas que todos tenemos en mente desde nuestra niñez, no siempre ha sido objeto de halagos. Tal y como ya explicamos anteriormente ha sido objeto de críticas por su carácter sexista y por incluir publicidad de empresas contaminantes.

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