Se retira Nick Ut, el fotógrafo que captó una de las imágenes más icónicas del siglo XX

Se retira Nick Ut, uno de los grandes exponenentes del fotoperiodismo. Huynh Cong Út, también conocido como Nick Ut, es un fotógrafo de Associated Press que trabajó fuera de Los Ángeles (California). Su trabajo más conocido es la fotografía ganadora del premio Pulitzer, una foto de la niña Phan Thị Kim Phúc -que recibió el nombre de ‘Napalm Girl’-, de 9 años, cuando corría desnuda hacia la cámara, mientras escapaba de un ataque cercano de napalm en Trang Bang, durante la guerra del Vietnam.

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Nick Ut, con la fotografía ‘Napalm Girl’, ganadora del premio Pulitzer.

Nativo de Vietnam, Nick ha vivido más tiempo en Los Ángeles que en el país que le vió nacer. A la temprana edad de los 16 años Nick empezó a trabajar para Associated Press (AP), poco después de que su hermano mayor, Huynh Thanh My, otro fotógrafo de la compañía, muriera en Vietnam. El propio Nick fue herido en tres ocasiones en la guerra. Desde entonces, ha trabajado para AP en Tokio, Corea de Sur, Hanói y posteriormente en EEUU.

Fotógrafo multiterreno, el 8 de junio de 2007 -exactamente 35 años después de su famosa 1972 de la foto que lo hizo famoso- Nick tomó fotos infames de Paris Hilton haciendo muecas y llorando en la parte trasera de un coche, después de descubrir que sería enviada de vuelta a la cárcel para servir 23 días por violación de libertad condicional.

La historia de la fotografía ‘Napalm Girl’

El 8 de junio de 1972, durante la guerra de Vietnam, un avión estadounidense lanzó una bomba de napalm en la zona de la población de Trang Bang. Allí se encontraba Kim Phuc con su familia. La niña de apenas nueve años, fue gravemente quemada, y corrió fuera de la población quitándose los restos de su ropa en llamas. En ese momento, el fotógrafo Nick Ut tomó la fotografía y enseguida, llevó a la niña al hospital donde permaneció 14 meses, siendo sometida a 17 operaciones de injertos de piel.

Kim ha descrito su experiencia -según refleja el diario El Mundo– de la siguiente forma: “el napalm es el dolor más terrible que se pueda imaginar”“el agua hierve a 100 grados Celsius, el napalm genera temperaturas de 800 a 1.200 grados centígrados.”

Antes de que Nick enviara la película con la foto para su revelado, llevó a la niña hasta el hospital. La edición de la fotografía fue retrasada debido a un debate en AP acerca de publicar una foto con una niña desnuda:

“…un editor de la AP rechazó la foto de Kim Phuc corriendo carretera abajo y sin ropas debido a que mostraba un desnudo frontal. Las fotos de desnudos de cualquier edad y sexo, y en especial las vistas frontales habían recibido un rotundo no en la Associated Press en 1972… Horst arguyó por telex con la oficina general de Nueva York que se debía hacer una excepción, con el compromiso de que no se publicaría ningún acercamiento que dejase a la niña Kim Phuc sola. El editor de NY, Hal Buell, argumentó que el valor de la noticia de la fotografía eliminaba cualquier reserva sobre el desnudo”.

La fotografía tuvo tanta repercusión que hasta llegó a las manos del que era el por entonces presidente de los Estados Unidos: Richard Nixon. Han aparecido cintas de audio en las que Richard Nixon mantiene una conversación con su jefe de gabinete, H. R. Haldeman, en las que Nixon duda de la veracidad de la imagen, sugiriendo que podía haber sido “retocada”.

Como consecuencia del lanzamiento de esas cintas, Ut dijo:

Incluso, aunque ha llegado a ser una de las más impactantes imágenes del siglo XX, el presidente Nixon una vez dudó de la autenticidad de mi fotografía cuando la vio en los periódicos el 12 de junio de 1972… La fotografía para mí, e incuestionablemente para muchos otros, no podría ser más real. Es tan auténtica como lo fue el mismo Vietnam. El horror de la guerra que obtuve no necesitaba ser retocado. Esa aterrorizada niña pequeña está todavía viva y es un elocuente testimonio de la autenticidad de la foto. Ese momento de hace treinta años será algo que Kim Phuc y yo nunca olvidaremos. Es algo que definitivamente cambió nuestras vidas”.

La influencia de la fotografía tomada por Nick fue tal, que algunos historiadores han considerado que la imagen influyó en el presidente Nixon y ayudó a frenar la guerra en Vietnam. Aunque, cuando fue tomada la instantánea, la retirada de tropas estadounidenses ya estaba muy avanzada.

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Kim Phuc, la niña que apareció en la fotografía de Nick, obtuvo la nacionalidad canadiense, se convirtió al cristianismo y hoy reside en Toronto.

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Kim Phuc, la niña que apareció en la fotografía de Nick, afirma que a día de hoy aún mantiene contacto Nick. Kim obtuvo la nacionalidad canadiense, se convirtió al cristianismo y hoy reside en Toronto (Canadá). Kim ha sido entrevistada en numerosas ocasiones, por periodistas, presidentes, primeros ministros, personas de la realeza, actores, etc. Kim comenta que lo que “tan solo quería escapar de esa foto… quería olvidar que eso había pasado, pero ellos querían que todos lo recordaran”.

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