Descubre el significado oculto de las frases y citas más famosas de William Shakespeare 1

Descubre el significado oculto de las frases y citas más famosas de William Shakespeare

El dramaturgo inglés Ben Jonson dijo una vez que Shakespeare «no era de una época, sino de todos los tiempos». Es difícil no estar de acuerdo con este veredicto.

La obra de Shakespeare tiene un atractivo universal que pocos autores pueden rivalizar. Sus grandes personajes, desde Romeo y Julieta hasta Hamlet, Othello y Macbeth, lidian con lo que significa ser humano. Sus problemas son nuestros problemas: amor, odio, celos, ambición, traición, duda. Todos son reconocibles instantáneamente por el público contemporáneo. Pero a pesar de la universalidad de sus temas, Shakespeare vivió en una época concreta. 

Para comprender su trabajo, también hay que comprender la Inglaterra isabelina y los problemas e ideas que la definieron. 

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101 citas y frases célebres de William Shakespeare

«Con una inmóvil sonrisa en los labios se puede ser un vil».

«Conservar algo que me ayude a recordarte sería admitir que te puedo olvidar».

«El amor de los jóvenes no está en el corazón, sino en los ojos».

«El amor no prospera en corazones que se amedrentan en las sombras».

«El cobarde muere muchas veces; el valiente sólo muere una vez».

«El loco se cree cuerdo, mientras el cuerdo reconoce que no es sino un loco».

«El mundo entero es un teatro».

«Estamos hechos de la misma materia que los sueños y nuestra pequeña vida termina durmiendo».

«Hay sonrisas que hieren como puñales».

«La brevedad es el alma del ingenio».

«La crueldad es un tirano sostenido sólo por el miedo».

«La juventud, aún cuando nadie la combata, halla en sí misma su propio enemigo».

«La memoria es la centinela del cerebro».

«La prosperidad es el mas seguro lazo de amor».

«Los hombres poderosos tienen manos que llegan lejos».

«Los puñales, cuando no están en la mano, pueden estar en las palabras»

«Los viejos desconfían de la juventud porque han sido jóvenes».

«No basta hablar; hay que hablar veraz».

«No hay nada tan común como el deseo de ser elogiado».

«¡Oh amor poderoso!, que a veces hace de una bestia un hombre, y otras de un hombre una bestia».

«Aunque seas tan casto como el hielo y tan puro como la nieve, no escaparás a las calumnias».

«Tan imposible es avivar la lumbre con nieve, como apagar el fuego del amor con palabras».

«Todas las dificultades son fáciles una vez conocidas».

Citas de las obras de William Shakespeare

«El traje denota muchas veces al hombre».

A buen fin no hay mal tiempo. Fuente: 2.º acto, escena V.

«No os fiéis de las tablas podridas».

Antonio y Cleopatra. Página principal: Antonio y Cleopatra

«El mundo entero es un teatro».

Como gustéis. Fuente: 2.º acto, escena VII.

«El mismo diablo citará las sagradas escrituras si viene bien a sus propósitos».

El mercader de Venecia
Página principal: El mercader de Venecia. Fuente: 1.º acto, escena III

«Agitándonos para alcanzar lo mejor, maleamos a menudo lo bueno».

El Rey Lear. Página principal: El rey Lear. Fuente: 1.º acto, escena IV

«Un hombre sólo muere una vez»

Enrique IV

«Ser o no ser. Esa es la pregunta».

Hamlet. Página principal: Hamlet. Fuente: 3.º acto, escena I

«De todas las maravillas que he oído, la que mayor asombro me causa es que los hombres tengan miedo».

Julio César. Página principal: Julio César (Shakespeare)

«El dinero si va delante, todos los caminos se abren».

Las alegres comadres de Windsor. Fuente: 2.º acto, escena II

«El que muere paga todas sus deudas».

La tempestad. Fuente: 3.º acto, escena II

«La vida es un cuento contado por un idiota, lleno de ruido y de furia, que no tiene ningún sentido».

Macbeth. Página principal: Macbeth. Fuente: 5.º acto, escena V

«El desdichado no tiene otra medicina que la esperanza».

Medida por medida.
Fuente: 3.º acto, escena I. Página principal: Medida por medida

«Cuando afirmé que moriría soltero es que no pensaba vivir hasta que me casara».

Mucho ruido y pocas nueces
Página principal: Mucho ruido y pocas nueces. Fuente: 2.º acto, escena III

«El placer y la acción hacen aparecer breves las horas».

Otelo. Página principal. 2.º acto, escena III.

«Cuando los tiranos parecen besar ha llegado el momento de echarse a temblar…».

Pericles.

«¡Un caballo, un caballo! ¡Mi reino por un caballo!».

Pericles. Fuente: Acto I, escena IV. Ricardo III. Página principal: Ricardo III. Fuente: 5.º acto, escena IV

Sueño de una noche de verano
Página principal: Sueño de una noche de verano
«El amor no mira con los ojos, sino con el alma».[3]
Fuente: 1.º acto, escena I.

«Mi corazón está siempre a vuestro servicio».

Timón de Atenas.

Citas sobre Shakespeare y su obra

«Incurren algunos traductores de Shakespeare, por exceso de admiración disculpable, en el pecado de idolatría. Todo les parece en él sobrehumano y le creen más divino cuanto más misterioso; las frases más vulgares toman, al ser interpretadas por ellos, un aire enigmático y sibilino».

Jacinto Benavente. Una compilación de traducciones de Shakespeare publicada por Editorial Éxito (Barcelona, 1951).

«“La vida es un cuento dicho por un idiota [told by an idiot] —un cuento lleno de estruendo y furia, que nada significa [signifying nothing]—”. Esto dice Shakespeare por boca de Macbeth. Y en Julio César, a la muerte del héroe, dice, si no recuerdo mal (cito de memoria):

“Naturaleza erguida podrá exclamar: Éste fue un hombre. ¿Cuándo saldrá otro?” Decididamente, Inglaterra tuvo un poeta a quien llamamos Shakespeare, aunque no sabemos si él hubiera respondido por ese nombre».

Antonio Machado. Fuente. Juan de Mairena II.

«Lo remarcable de Shakespeare es que realmente es muy bueno, pese a toda la gente que dice que es muy bueno».

Fuente: The Observer (1964).

«Mas creanos los lectores, y no se fien de traducciones. Pocos pasajes hay en Shakespeare que sean capaces de ella, y ninguno que después de traducido conserve el sabor exquisito que deja el original».

José María Blanco White

«… para colmo de calamidad y de horror, soy yo el que en otro tiempo habló primero de este Shakespeare; yo fui el primero que mostró a los franceses algunas perlas que había encontrado en su enorme estercolero».

Voltaire. Fuente: Besterman, Theodore (ed.). 1967, Voltaire on Shakespeare, 175. Geneve, Institut et Musee Voltaire

1599 en Tudor London

En este artículo nos proponemos ayudarte a entenderlo mientras exploramos los eventos de 1599, un hito en la historia de Inglaterra y en la vida de Shakespeare.

Descubrirás:

  • cómo una sabia inversión en 1599 aseguró el futuro financiero de Shakespeare;
  • por qué Shakespeare dejó su Stratford natal y se mudó a Londres; y
  • cómo la Reforma Protestante llevó a Inglaterra a un conflicto con la España católica.

Tudor London era una ciudad famosa por sus teatros y su público teatral, que es lo que llevó a Shakespeare a la capital inglesa. En 1599, ya con un éxito moderado, Shakespeare invirtió en un teatro permanente para su compañía, decisión que aseguró su posición financiera de por vida. Fue allí donde puso en escena sus últimos trabajos, una serie de dramas y tragedias que exploran las grandes cuestiones del momento como el conflicto religioso y el asesinato. A finales de año, Shakespeare se había convertido en una marca reconocida y era ampliamente admirado como el mejor dramaturgo del momento.

A los londinenses les encantaba el teatro

Tudor London, una ciudad de alrededor de 200.000 habitantes, era famosa por sus teatros.

A finales del siglo XVI, dos «compañías de juego» dominaban la ciudad: Lord Chamberlain’s Men (la compañía de William Shakespeare) y sus principales rivales, Admiral’s Men.

Los teatros en los que actuaban estas compañías podían acoger entre dos y tres mil espectadores. Si dos teatros representaron obras el mismo día, es probable que asistieran unos tres mil londinenses, aunque los teatros estuvieran medio vacíos. En una semana, esa cifra se elevó a 15.000 londinenses, lo que significa que casi un tercio de la población de la ciudad pagó para ver una obra de teatro cada mes.

Fue esta extraordinaria escena cultural la que llevó a Shakespeare, entonces un ambicioso dramaturgo de veintitantos años, a Londres en 1585.

A los londinenses les encantaba el teatro, pero no había muchos dramaturgos talentosos en la década de 1590.

La popularidad de las obras fue una bendición para dramaturgos como Shakespeare, pero fue un dolor de cabeza para las autoridades de la ciudad.

Los teatros se encontraban típicamente en áreas sórdidas notorias por la prostitución, los delitos menores y el consumo excesivo de alcohol. Como lo vieron los legisladores de Londres, los concejales, canalizar a dos o tres mil bulliciosos espectadores al teatro en estos barrios era una receta para los problemas.

En el verano de 1597, solicitaron al gobierno que cerrara los teatros de Londres. El escenario, argumentaron, contenía «nada más que fábulas profanas». Peor aún, tal inmoralidad atraía a «vagabundos, hombres sin amo, ladrones, ladrones de caballos y prostitutas».

Es cierto que a la gente común le encantaba el teatro, pero a los ciudadanos adinerados de Londres les gustaba tanto jugar como a sus homólogos plebeyos. Puede que el público del teatro haya tenido una buena cantidad de «hombres sin amo», pero también había muchos jóvenes caballeros y aristócratas. En última instancia, fue el patrocinio de este último lo que salvó a los teatros de Londres del cierre. 

A pesar de su gran audiencia y entusiasmo, la década de 1590 fue una década de escasez. Los mejores dramaturgos de una generación anterior habían salido del escenario de la vida. En 1597, maestros dramaturgos como Christopher Marlowe, Robert Greene y George Peel estaban muertos. La nueva generación, que incluía a dramaturgos destinados a la grandeza como Ben Jonson, apenas estaba encontrando su voz.

Eso dejó a Shakespeare, el único dramaturgo importante que se extendió a horcajadas sobre estas dos generaciones. Etiquetado como un «cuervo advenedizo» por el primero, estaba más cerca de un veterano canoso a los ojos del segundo. Pero fue solo en 1599 que se estableció como el mejor dramaturgo de la época.

Invertir aseguró el futuro financiero de Shakespeare

Los teatros de Londres no eran solo hitos culturales, también eran negocios. En 1599, los empresarios que esperaban sacar provecho del amor de los londinenses por el escenario invirtieron mucho en nuevos teatros. Los hombres del almirante se mudaron a un teatro especialmente construido llamado Fortune, justo afuera de las puertas de la ciudad. Otros lugares, como Boar’s Head, aparecieron en los suburbios del este.

Los hombres de Lord Chamberlain carecían de una casa de juegos permanente. Enfrentados a una competencia más apretada que nunca, Shakespeare y sus compañeros actores-accionistas tomaron un riesgo y decidieron invertir su propio dinero en la construcción de una nueva casa: el Globe.

El costo de construir teatros como el Fortune fue cubierto por empresarios. A cambio, estos inversores se quedaron con la mayor parte de las ganancias generadas por empresas como Admiral’s Men.

El Globo era diferente. La mitad del costo de construcción, alrededor de £ 700, fue cubierta por dos hermanos emprendedores, Richard y Cuthbert Burbage. La otra mitad fue cubierta por Shakespeare y otros cuatro actores-accionistas, quienes cada uno aportó 70 libras esterlinas. 

Esta fue una suma considerable. Para ponerlo en perspectiva, un dramaturgo independiente recibió alrededor de seis libras por una obra de teatro, mientras que un jornalero tenía suerte si ganaba más de diez libras en un año. Entonces, ¿por qué Shakespeare y sus colegas asumieron este riesgo? Bueno, si el Globo prosperaba, ellos también lo harían. A diferencia de los actores-accionistas de otras compañías, cada uno de ellos tendría una participación del 10 por ciento en las ganancias futuras del teatro. Dado el apetito insaciable de los londinenses por el escenario, eso podría significar hasta £ 100 al año por parte de los interesados, un ingreso lo suficientemente grande como para asegurar su lugar en la clase media acomodada.

El Globe, un edificio de madera construido alrededor de un escenario circular coronado con un techo de paja, estaba situado en un barrio accidentado fuera de los límites del sur de la ciudad. Este barrio, Bankside, se abrió camino en las obras de Shakespeare. En Noche de Reyes , por ejemplo, se aconseja a un personaje que se aloje en los “suburbios del sur, en el Elefante”, una referencia a un burdel de Bankside convertido recientemente en una posada que debió suscitar sonrisas de complicidad en la audiencia del Globe.

El Globe debía abrir en julio. Sin embargo, antes de eso, Shakespeare necesitaba escribir una nueva obra para marcar la ocasión. Los eventos contemporáneos ofrecerían mucha inspiración.

La Inglaterra isabelina y su batalla teológica y militar con la España católica

Antes de continuar con nuestra narrativa, debemos retroceder a la década de 1530, una de las décadas más importantes de la historia de Inglaterra. 

En las décadas de 1520 y 30, Inglaterra todavía era un país católico, lo que significa que, en asuntos religiosos, siguió el ejemplo del Papa en Roma. Pero el cambio religioso estaba en el horizonte. A finales de la década de 1520, Enrique VIII, rey de Inglaterra, expresó su deseo de anular su matrimonio actual y casarse con otra mujer, una unión que el Papa prohibió. A pesar de la interdicción del Papa, Enrique siguió adelante. La Iglesia y el rey estaban ahora enfrentados.

Esta disputa, originalmente de naturaleza política, comenzó a adquirir una dimensión teológica añadida. Si el rey inglés podía desobedecer al Papa, ¿no significaba eso que era la máxima autoridad religiosa de Inglaterra? Una serie de leyes aprobadas en la década de 1530 establecieron precisamente eso, convirtiendo a Henry en el jefe de la iglesia inglesa. Esta fue la salva inicial de la Reforma inglesa , una ramificación de la Reforma protestante en Europa.

Enrique VIII puso en marcha la conversión de Inglaterra al protestantismo, pero fue Isabel I quien completó la «Revolución inglesa», como llegó a ser llamada. En 1559, Isabel, que había ascendido al trono en 1558, introdujo una nueva teología que se basó en gran medida en reformadores protestantes como Lutero y Calvino. Este acto la puso en curso de colisión con la mayor potencia católica de Europa: la España de los Habsburgo.

El imperio español era vasto, se extendía desde América Latina hasta Italia y las Filipinas de hoy. El rey español en ese momento, Felipe II, no era solo un católico devoto, también se veía a sí mismo como un defensor del catolicismo, que creía que estaba amenazado por revolucionarios protestantes como Isabel.

No estaba del todo equivocado. En los Países Bajos, otra colonia española, los revolucionarios protestantes luchaban por la independencia de España. Isabel apoyó a estos insurgentes y envió tropas inglesas para ayudarlos. En represalia, Felipe respaldó a los rebeldes católicos que luchaban contra el dominio inglés en Irlanda. Pero el choque de Felipe e Isabel no se limitó a meras guerras por poderes. Pronto se convirtió en un conflicto directo.

En 1588, Felipe decidió derrocar a Isabel y devolver Inglaterra al redil católico. Ese año, envió una flota, o armada , de 130 barcos que transportaban tropas españolas a Inglaterra. El mal tiempo y el uso por parte de la armada inglesa de embarcaciones sumamente maniobrables contra los galeones cargados de España bloquearon este intento de deponer a Isabel, pero fue solo un respiro temporal para la reina inglesa.

En 1599, con las tropas inglesas atadas a la lucha en los Países Bajos e Irlanda, Inglaterra era una vez más vulnerable a la invasión: el nuevo rey de España, Felipe III e Isabel lo sabían.

Shakespeare comprendió el estado de ánimo de Londres

Cuando se inauguró el Globe en julio de 1599, Inglaterra estaba en estado de pánico. Las fuerzas inglesas en Irlanda habían sufrido múltiples derrotas y estaban estancadas en Holanda. Mientras tanto, la tesorería se estaba agotando.

En Julio César de Shakespeare , una obra que se completó en esta época, Bruto reprende amargamente a Casio, otro senador romano, por retener «oro para pagar mis legiones». Fue una referencia que la audiencia de Shakespeare habría entendido de inmediato. Durante todo el verano, circularon rumores de que los soldados ingleses en Irlanda estaban a punto de amotinarse «por falta de pago y escasez de víveres». 

También se habló en Londres de otra armada española. A mediados de julio, se informó de que 57 barcos con 25.000 soldados se estaban preparando para zarpar en Andalucía.

Shakespeare capturó el estado de ánimo en Londres mientras la ciudad se preparaba para una invasión española.

Isabel envió las fuerzas que quedaban en Inglaterra a posiciones defensivas estratégicas. Miles de soldados llegaron a Londres, una ciudad vulnerable por el Támesis, un río ancho y profundo que desemboca en el Mar del Norte. Con poco que hacer más que esperar la llegada de los españoles, estos hombres deben haber acogido con satisfacción las distracciones que ofrecían los teatros de Londres. Si bien no podemos estar seguros de cómo pasó Shakespeare su verano, es probable que el Globo haya hecho un buen intercambio en esos meses.

El repertorio de los Hombres de Chambelán ciertamente contenía obras adaptadas al momento. Uno fue el propio Enrique V de Shakespeare , una celebración de la gloria militar inglesa. Luego estaba A Larum for London , una obra sobre la caída de Amberes ante las fuerzas españolas en 1576. Una pieza sangrienta en la que se masacra a civiles, se amenaza con violar a vírgenes y se tortura a ingleses, habría provocado escalofríos en los espectadores que anticipaban la llegada de los soldados españoles a su propia ciudad. 

Al final, los españoles nunca llegaron, pero está claro que esta atmósfera de pánico expectativa dejó una huella en Shakespeare. Tomemos a Othello , una obra de teatro escrita unos años después, que comienza con los generales discutiendo ansiosamente informes contradictorios sobre el tamaño de una flota enemiga que se acerca. “Mis cartas dicen ciento siete galeras”, dice uno. “El mío es ciento cuarenta”, afirma otro. “Y el mío”, añade un tercero, “doscientos. . . «

De manera similar, la primera escena de Hamlet , escrita en 1599, muestra a soldados nerviosos haciendo guardia contra un enemigo invisible. «¿Por qué», se pregunta uno, «esta misma vigilancia estricta y observadora / Trabaja tan todas las noches el tema de la tierra?» Este estado de ánimo oscuro, lleno de amenazas inciertas, habría sido demasiado familiar para los londinenses que experimentaron ese verano.

El asesinato fue una de las grandes cuestiones políticas en 1599

Julio César fue una de las primeras obras representadas en el recién inaugurado Globe, y parece que Shakespeare la escribió con esta ocasión en mente.

Muchos espectadores encuentran la obra desequilibrada porque su momento crucial, el asesinato de Julio César por sus antiguos aliados, Bruto y Casio, ocurre tan temprano en el primer acto. El segundo y tercer acto, por el contrario, examinan las secuelas de su muerte.

Sin embargo, esto no fue un descuido o una mala conspiración por parte de Shakespeare. Aunque la obra se desarrolla en la antigua Roma, Julio César no es una meditación sobre la historia romana. Más bien, se trata de las cuestiones políticas que preocupaban al público isabelino, sobre todo las secuelas de la violencia política.

Bruto y Casio de Shakespeare justifican su decisión de matar a César apelando a un argumento moral. César, afirman, se estaba volviendo cada vez más errático y dictatorial; si no lo hubieran detenido antes de que fuera demasiado tarde, habría llevado a Roma a la ruina.

En su opinión, un gobernante puede ser derrocado con justicia si excede sus poderes legítimos o amenaza los intereses del estado. De ello se deduce, entonces, que los súbditos solo deben su lealtad a los buenos gobernantes. A los malos gobernantes no se les debe nada, ni siquiera sus vidas.

Esta línea de pensamiento es un pilar clave del republicanismo , una ideología política con raíces en la antigua Grecia y Roma que fue redescubierta por los radicales en la Inglaterra isabelina. Desempeñaría un papel clave en la guerra civil inglesa en la década de 1660, que terminó con los republicanos justificando la ejecución de un rey inglés con palabras que se hicieron eco de las de Brutus y Cassius de Shakespeare.

Sin embargo, los radicales republicanos no eran una amenaza real para la reina inglesa; temía a los asesinos católicos. En 1570, el Papa excomulgó a Isabel. Esto significaba que los católicos leales a Roma podían, en conciencia, apoyar su asesinato e incluso trabajar para lograr ese objetivo. Muchos hicieron precisamente eso, y hubo una serie de ataques contra Elizabeth, uno de los cuales involucró a un pariente lejano de Shakespeare.

Pero el punto de Shakespeare en Julio César no es para justificar o condenar una facción u otra, es para comentar sobre la condición humana. Los actos nobles de cualquier tipo, muestra, tienen consecuencias no deseadas. Como todos los asesinos, Bruto y Casio esperaban citar «sacrificadores, pero no carniceros», pero terminaron trayendo a Roma el mismo caos que tenían la intención de evitar. Inglaterra, sugiere Shakespeare, haría bien en prestar atención a esta lección.

Shakespeare también era un hombre de negocios

La Reforma no fue solo un drama representado en el escenario de la historia mundial por un elenco de reyes y reinas, imperios y ejércitos. En las ciudades de provincias de todo el país, los súbditos humildes también contribuyeron a los cambios que se extendieron por la Inglaterra isabelina.

Tome Stratford, la ciudad natal de Shakespeare, una ciudad comercial a unos 160 kilómetros al noroeste de Londres. En 1571, cuando Shakespeare tenía siete años, la multitud se reunió frente a la iglesia de Stratford para ver cómo un vidriero derribaba sus vidrieras, un símbolo odiado del papado. Fue una declaración: Stratford no volvería al redil católico.

También hubo otros cambios. En el pasado, los actores ambulantes se habían detenido para actuar en Stratford. Ahora, las autoridades de la ciudad puritana emitieron multas a cualquiera que fuera sorprendido como anfitrión de «jugadores». ¿Cómo encajaba Shakespeare, el famoso dramaturgo, en este cuadro?

Shakespeare visitaba a su esposa e hijos en Stratford aproximadamente una vez al año. No regresó disfrazado de bardo; llegó como un inversor inteligente y un hombre de considerable riqueza.

Tomemos un incidente de 1598. Richard Quiney, uno de los ciudadanos más prominentes de Stratford, tuvo mala suerte y requirió un préstamo de £ 30. Sin embargo, no pidió ayuda a sus vecinos. En cambio, le escribió a Shakespeare, su «buen amigo y compatriota cariñoso» en Londres.

No sabemos si Shakespeare le dio a Quiney el dinero o lo rechazó, pero es fácil ver por qué Quiney pensó que tenía el dinero. Incluso antes de su inversión en el Globo en 1599, Shakespeare parece haber sido financieramente seguro. En 1597, por ejemplo, compró una gran casa en Stratford llamada New Place con diez habitaciones, tres pisos, dos jardines, dos huertos y dos graneros. Le costó 120 libras.

Shakespeare luego hizo otra inversión, comprando 80 bushels de malta. Este era un producto costoso que solo era rentable cuando se compraba al por mayor. Cuando hizo su compra, la malta escaseaba. Esta escasez fue tan severa que el gobierno trató de obligar a personas como Shakespeare a venderlo en el mercado libre y así evitar el descontento popular.

Shakespeare, sin embargo, se arriesgó con los pobres descontentos de Stratford, que ahora estaban murmurando acerca de colgar a los acaparadores como el dramaturgo «en horcas en sus propias puertas». Después de haber mantenido el grano fuera del mercado y haber ayudado a subir el precio, Shakespeare vendió su malta con una ganancia considerable.

El Globo cimentó su reputación como el mejor dramaturgo

A principios de 1599, Shakespeare era un dramaturgo productivo y exitoso. Su trabajo complació al público y se vendió bien, aunque generalmente en volúmenes anónimos.

A finales de año, eso había cambiado. Su nombre ahora era un atractivo en sí mismo. Un empresario incluso recopiló sus poemas en un libro lleno de imitaciones de poetas menores. Se agotó en unos días. Los contemporáneos de Shakespeare también notaron esta creciente popularidad, burlándose de los jóvenes que buscaban en la obra de Shakespeare frases para recoger y de cuyos «labios fluyen / nada más que Julieta y Romeo».

Como esa colección de poemas sin licencia, esto probablemente irritó a Shakespeare, pero era un signo de los tiempos: ahora era una marca reconocida.

El Globo fue fundamental para el éxito de Shakespeare. Antes de que abriera sus puertas, los teatros de Londres presentaban el mismo repertorio de obras. Los londinenses no fueron a la del teatro; fueron a un teatro, cualquiera que estuviera más cerca.

Pero si querías ver un drama histórico apasionante como Enrique V o una obra de teatro de actualidad finamente elaborada como Julio César , tenías que ir al Globe. Eso no se debió solo a la escritura del propio Shakespeare, sino que también fue un reflejo de su capacidad para detectar actores talentosos capaces de interpretar las partes que él escribió para ellos.

El teatro en Londres nunca volvería a ser el mismo. Otras empresas se dieron cuenta de que ellas también tenían que cambiar para mantenerse al día con los hombres de Chamberlain. Los hombres del almirante incluso contrataron al constructor que había supervisado la construcción del Globo para construir su nueva casa de juegos. Cuando abrió, también incluía un programa que no se podía encontrar en ningún otro lugar de la ciudad.

Shakespeare tenía ahora 35 años, a la mitad de lo que el poeta italiano Dante llamó «el viaje de la vida». Había escrito y colaborado en la redacción de más de 20 obras dramáticas, con un promedio de dos obras al año. Mirando hacia atrás durante la época navideña, Shakespeare pudo haber sentido que su reputación artística y posición financiera ahora eran lo suficientemente seguras como para desacelerarse un poco.

En cualquier caso, escribió solo dos obras,  Duodécima noche y Troilo y Crésida , entre principios de 1600 y la muerte de la reina Isabel en la primavera de 1603. En sus últimos años, añadió tres grandes tragedias a la obra de su vida: El rey Lear , Macbeth , y Antonio y Cleopatra .

Shakespeare murió prematuramente a la edad de 52 años en 1616. El mundo isabelino al que había pertenecido se extinguió rápidamente. Inglaterra pronto se vio envuelta en una brutal guerra civil que llevó al poder a los puritanos de línea dura. Uno de sus primeros actos fue cerrar los teatros de Londres y derribar el Globe.