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La vida no es un juego de azar. No es un casino donde invertir tus días. Es una obra de arte para contemplar y crear. Siente, ama, crea.

Las 101 frases y pensamientos de Beethoven que harán cambiar tu visión de la vida y la música 1

Las 101 frases y pensamientos de Beethoven que harán cambiar tu visión de la vida y la música

Incluso si rara vez escuchas música clásica, probablemente conozcas el nombre Beethoven. Tal vez incluso puedas tararear algunos compases de su Novena Sinfonía. Pero hay mucho más en Ludwig van Beethoven que la «Oda a la alegría». Pocos artistas musicales han transformado su medio y ampliado sus límites tanto como lo hizo Beethoven. Pero lo que mucha gente no se da cuenta es que sus ambiciones y logros no fueron tan apreciados durante su tiempo. 

El trabajo de Beethoven es ampliamente considerado como parte de la música más influyente e importante de la historia. Sus obras ejemplifican la transición del período clásico al período romántico de la música, y sus composiciones incluyen algunas de las piezas más reconocibles de la música clásica. Empujó los límites de la tonalidad, la forma y la estructura, y su influencia se sigue sintiendo en la música actual.

Algunas de las frases más famosas del compositor Ludwig van Beethoven:

  • «La música es una revelación más alta que toda la sabiduría y la filosofía.»
  • «Agarraré al destino por la garganta.»
  • «¡Arte! ¿Quién la comprende? ¿Con quién puedo consultar sobre esta gran diosa?»
  • «No solo practique su arte, sino fuerce su camino hacia sus secretos, porque ella y el conocimiento pueden elevar a los hombres hacia lo divino.»
  • «Solo los puros de corazón pueden hacer una buena sopa.»
  • «Nunca olvidaré el tiempo que pasé contigo. Por favor, continúa siendo mi amigo, ya que siempre encontrarás en mí el tuyo.»
  • «Soy un ser humano, no un pájaro.»
  • “La música debe encender el fuego del corazón del hombre, y traer lágrimas de los ojos de la mujer.”
  • “Tomaré al destino por el cuello. Ciertamente, no me doblará ni me aplastará por completo.”
  • “Nunca olvidaré el tiempo que pasé contigo. Por favor, continúa siendo mi amigo, ya que siempre me encontrarás tuyo”.
  • “La música es la mediadora entre la vida espiritual y la sensual.”
  • “No solo practiques tu arte, sino que adéntrate en sus secretos, porque él y el conocimiento pueden elevar a los hombres a lo divino”.

Ludwig van Beethoven fue un músico brillante cuyo trabajo no siempre fue apreciado durante su vida. A principios del siglo XIX, la música popular seguía siendo el dominio de las melodías de piano solo y la agradable música de cámara. Incluso en el centro musical de Viena, el público no acudió en masa a las ambiciosas sinfonías orquestales. Beethoven sorprendió a muchos oyentes por ser desafiante y demasiado complejo. Pero el compositor estaba decidido a poner a prueba los límites de las convenciones musicales. Con el apoyo de algunos amigos y fieles seguidores, Beethoven trabajó diligentemente en su oficio hasta el final de su vida en 1827.

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101 Frases y pensamientos de Beethoven

«¡Actúa en vez de suplicar! ¡Sacrifícate sin esperanza de gloria ni recompensa!».

Ludwig van Beethoven sobre el valor de actuar

«Amar por encima de todo la libertad».

sobre su amor a la libertad. Escrito por Beethoven en el cuaderno de un amigo (22 de mayo de 1793).

«Aplaudid, amigos míos, la comedia ha terminado».
Original: «Plaudite, amici, comedia finita est».

Ludwig van Beethoven en su lecho de muerte, 1827.

«El genio se compone del dos por ciento de talento y del noventa y ocho por ciento de perserverante aplicación».

Ludwig van Beethoven sobre el genio

«El Poder es el principio moral de los que destacan por encima de otros, y también es el mío».

Ludwig van Beethoven sobre el poder. Carta a Zmeskall von Domanowecz (1798)

«El único símbolo de superioridad que conozco es la bondad».

Ludwig van Beethoven sobre la bondad.

«Estuve a punto de poner fin a mi vida, lo único que me lo impidió fue mi arte. Porque me pareció imposible dejar este mundo antes de haber producido todas las obras que siento la necesidad de componer; y así he seguido arrastrando esta existencia miserable».

Ludwig van Beethoven sobre sus pensamientos de suicido en el Testamento de Heiligenstadt (1802)

«Hacer felices a otras personas: no hay nada mejor ni más bello».

Ludwig van Beethoven sobre la felicidad que causa el arte

«La música constituye una revelación más alta que ninguna filosofía».

Ludwig van Beethoven sobre la filosofía y la música

«La música debe hacer saltar fuego en el corazón del hombre y lágrimas de los ojos de la mujer».

Ludwig van Beethoven sobre música y emoción (con cierto sexismo en su explicación)

«La música es una revelación superior a toda sabiduría y filosofía, es el vino de una nueva procreación, y yo soy Baco, que prensa este vino glorioso para los hombres y los emborracho con el alcohol».

Ludwig van Beethoven sobre la revelación de la música. Scott, Beethoven (1934)

«Mi corazón… late sinceramente por el arte sublime y espléndido de este primer padre de la armonía».

Ludwig van Beethoven sobre J. S. Bach en la Carta a Friedrich Hofmeister (1801)

«No confíes tu secreto ni al más íntimo amigo. No podrás pedirle discreción si tú mismo no la has tenido».

Ludwig van Beethoven sobre guardar bien los secretoso.

«No hay nada tan bello como acercarse a la Divinidad y derramar sus rayos sobre la humanidad».

Ludwig van Beethoven sobre la espiritualidad musical

«No les robes a Handel, Haydn y Mozart sus coronas de laurel. Ellos tienen derecho a las suyas, pero yo aún no tengo derecho a una».

Ludwig van Beethoven sobre Handel, Haydn y Mozart en la carta un 17 de julio de 1812

«No podría componer óperas como Don Giovanni y Figaro. Ambas me repugnan. Nunca escogería esos temas; son demasiado frívolos para mí».

Ludwig van Beethoven sobre la frivolidad de algunas óperas

«Nunca rompas el silencio si no es para mejorarlo».

Ludwig van Beethoven sobre la importancia del silencio.

«¡Oiré en el cielo!».
Original: «Ich werde im Himmel hören!».

Ludwig van Beethoven en su lecho de muerte, 1827.

«Príncipe, lo que eres, lo eres por el accidente del nacimiento; lo que yo soy, lo soy por mí mismo. Hay y habrá miles de príncipes. Solo hay un Beethoven».

Ludwig van Beethoven en su carta al príncipe Lichnowski (1806)

«Que la amistad, junto con el bien, crezcan como la sombra de la noche hasta que se apague el sol de la vida».

Ludwig van Beethoven sobre el valor de la amistad

«Sí, mi querido Amenda, debo decirte una vez más que me has disgustado al no informarme antes de tu situación, esto podía haberse arreglado de otra manera, y no tendría ahora la preocupación que tengo de que pueda faltarte algo. Como esta situación no puede durar mucho, te ruego cordialmente que cuando necesites alguna cosa me lo hagas saber enseguida, y puedes estar seguro de que acudiré inmediatamente en tu ayuda».

Ludwig van Beethoven en una carta dirigida a su íntimo amigo Carl Friedrich Amenda, quien pasaba dificultades económicas.

«Si quieres conocer los milagros, hazlos tú antes. Solo así podrá cumplirse tu peculiar destino».

Ludwig van Beethoven sobre la responsabilidad de desarrollar nuestros talentos

«Tengo la esperanza de poder crear todavía algunas obras buenas y luego terminar mi carrera terrenal como un niño viejo, en algún lugar, rodeado de buena gente».

Ludwig van Beethoven en una carta a Franz Gerhard Wegeler (1826)

«Todavía no se han levantado las barreras que le digan al talento: de aquí no pasarás»

Ludwig van Beethoven sobre el talento

Biografía resumida de Beethoven

Esta es la historia de Beethoven, contada a través de nueve obras clave que arrojan luz sobre sus preocupaciones cotidianas y revelan que el artista es muy diferente al genio insular de la imaginación popular.

El libro Beethoven (de Laura Tunbridge) da una mirada única al legendario compositor al profundizar en nueve composiciones específicas que ofrecen nuevas perspectivas sobre momentos clave de su vida. El autor desafía los conceptos erróneos populares de Beethoven como el genio solitario, torturado y misantrópico, en lugar de retratar a un artista que valora las amistades, anhela el amor y no está por encima de regatear acuerdos de publicación.

¿Cómo fue la infancia de Beethoven?

El año 2020 marca el 250 aniversario del nacimiento de Ludwig van Beethoven. El día exacto de su nacimiento es incierto, como es el caso de muchas personas nacidas en el siglo XVIII. Pero hay un registro de su bautismo; tuvo lugar el 17 de diciembre de 1770.

Beethoven fue uno de los pocos hijos supervivientes de Johann van Beethoven y su esposa, María. La familia, que incluía al abuelo de Beethoven (también llamado Ludwig), vivía en Bonn, Alemania, y trabajaba para la corte. Era una familia musical.

El abuelo y tocayo de Beethoven era el director de música de la corte. También era un comerciante de vinos, y se sabía que Johann, un cantante de la corte, era alcohólico. Dado que el abuelo de Beethoven murió solo tres años después del nacimiento de su nieto, Beethoven fue criado por su padre, que era exigente y, a veces, abusivo. Johann quería que su hijo fuera nada menos que un prodigio musical parecido a Mozart. La triste ironía fue que la relación entre padre e hijo solo se volvió más tensa a medida que Beethoven superó rápidamente los talentos de su padre.

«Beethoven creaba su música [pero] la música de Mozart es tan pura que parece haber estado siempre presente en el universo».

Walter Isaacson

La familia de Beethoven no era noble. Este fue a menudo un tema de cierta confusión a lo largo de la vida de Beethoven. En Alemania y Austria, tener la palabra “von” en su nombre implica un linaje noble, y muchos asumieron que tener una “camioneta” en su nombre implicaba lo mismo. Pero el abuelo de Beethoven era belga y la “furgoneta” flamenca no tenía nada que ver con la nobleza.

Sin embargo, debido a la proximidad de la familia a la corte de Bonn, el joven Ludwig ganó notoriedad entre los nobles que resultarían ser mecenas y benefactores influyentes en su carrera. A la edad de trece años, Beethoven se convirtió en organista suplente de la corte. Poco después, se unió al conjunto de música de cámara del archiduque Maximilian Franz, su primer benefactor. 

Beethoven aprendió rápidamente la importancia de complacer a su patrón. Sus primeras composiciones destacaron intencionadamente la viola, el instrumento de Maximiliano. En 1786, Maximilian patrocinó el primer viaje de Beethoven a Viena, donde impresionó a Mozart con algunas improvisaciones, lo que no fue una hazaña fácil. Mozart no tenía el hábito de dejarse cautivar por los adolescentes que tocaban el piano.

«Beethoven es el hombre que nos consolará de la pérdida de Mozart».

Massin

Un segundo viaje a Viena en 1792 encontró a Beethoven bajo la tutela de otro compositor legendario, Joseph Haydn. Un año después, Haydn quedó tan impresionado que le escribió a Maximilian diciéndole que solo sería cuestión de tiempo antes de que Beethoven se uniera a las filas de los mayores talentos musicales de Europa.

En este momento, y en muchos otros, la guerra jugaría un papel en la carrera de Beethoven. El final del siglo XVIII fue también la mitad de las guerras napoleónicas. En 1794, el ejército de Napoleón tomó Viena y todos los planes para regresar a Bonn se dejaron de lado. Aunque nadie podría haberlo predicho en ese momento, resultó que Beethoven permanecería en Viena hasta el día de su muerte.

«Detesto los conciertos de Mozart, pero menos que los de Beethoven».
Variante: «Detesto de toda corazón los conciertos de Mozart, pero menos que los de Beethoven».

Debussy, en un comentario a Marguerite Long

¿Cómo se hizo popular Beethoven?

Veremos nueve composiciones significativas que reflejan momentos clave en la vida de Beethoven. El primero es un éxito temprano: Septet, op. 20, terminado en 1800, y representado ese mismo año en el teatro más prestigioso de Viena. 

Organizar su propio concierto en Viena no fue tarea fácil. Y conseguir tu propio concierto de la Akademie en el Imperial and Royal Court Theatre fue aún más difícil. Beethoven había necesitado ocho años para ganarse a las personas adecuadas, lo más importante, la policía y el director de teatros, quienes tenían que aprobar las solicitudes de conciertos de la academia. Pero valió la pena el esfuerzo. 

«Ese sordo genial que escuchaba el infinito».

Victor Hugo

El concierto tuvo lugar el 2 de abril de 1800. Incluyó obras de Mozart y Haydn, como forma de homenaje a sus antepasados, así como una actuación de improvisación, su Primer Concierto para piano, op. 15, y el debut de su Primera Sinfonía y Septeto, op. 20. También estableció a Beethoven como un gran talento.

Puede ser sorprendente escucharlo, pero las composiciones de Beethoven no siempre fueron un éxito instantáneo entre el público en general. Tampoco fue exactamente una sensación de la noche a la mañana entre los críticos musicales.

Hoy, las obras más populares de Beethoven son sus sinfonías y conciertos, pero este no fue el caso durante su vida. En conjunto, la primera academia de Beethoven fue un éxito. Allgemeine musikalische Zeitung de Leipzig la llamó «verdaderamente la academia más interesante en mucho tiempo». Pero no fue la Primera Sinfonía o el concierto lo que causó la mayor impresión en el público de la academia; era el septeto. La actuación fue interrumpida varias veces por estallidos de aplausos, y la pieza se convirtió inmediatamente en una característica habitual de la serie de conciertos de música de cámara organizada por el violinista austriaco Ignaz Schuppanzigh.

Una de las claves de la popularidad del septeto fue que no era demasiado ruidoso ni complejo, a diferencia de algunas de las piezas por las que Beethoven es más conocido en la actualidad. Esto significaba que podían tocarlo músicos locales, que es precisamente lo que buscaban los editores de música. Y para Beethoven, que no era rico de forma independiente, publicar música era una preocupación importante y constante. 

Otra razón por la que el septeto fue admirado tanto por el público como por otros músicos fue que reflejaba el espíritu artístico de la época. En particular, era similar a una tendencia musical alemana conocida como empfindsamer Stil o «estilo sensible». Desde el principio, el septeto presenta suaves disonancias que evocan suavemente una sensación de nostalgia. Esta corriente musical fue de la mano de la escritura inmensamente popular de Johann Wolfgang von Goethe, cuyo trabajo se centró en la sensibilidad y los sentimientos a su manera romántica. 

Es por eso que el septeto, de toda la música exhibida en la academia, fue acogido y se convirtió en el primer éxito indiscutible de Beethoven.

«Una sinfonía de Beethoven nos presenta con la máxima confusión, la cual, aun así, se basa en el más perfecto orden; el conflicto más vehemente se transforma en un instante en la armonía más hermosa. Es la rerum concordia discurs, un verdadero cuadro completo de la naturaleza del mundo… Todas las pasiones y emociones humanas hablan en esta sinfonía: alegría, duelo, amor, odio, terror, esperanza y así, en un sinfín de matices…».

Schopenhauer

¿Qué conexiones tenía Beethoven?

Si tienes una imagen mental de Beethoven, es muy probable que no esté sonriendo. Una de las imágenes populares del hombre es de un busto hecho por Franz Klein, tomado de una máscara de vida. Pero hacer una máscara de vida no es precisamente divertido. Beethoven tuvo que sentarse pacientemente mientras su cabeza estaba cubierta de yeso, respirando a través de tubos en sus fosas nasales. Fueron necesarios dos intentos antes de que el proceso se completara con éxito, lo que podría explicar por qué el famoso busto de Klein tiene el ceño fruncido.

«Beethoven tenía el más leal y mejor corazón que pueda encontrarse; solamente su temperamento, ardiente y desconfiado, le hacía cometer actos que lamentaba más tarde y que intentaba de todo corazón reparar».

Ferdinand Ries en una carta a Gottfried Weber, 9 de febrero de 1828

Pero a juzgar por sus cartas y los relatos de quienes lo conocían, Beethoven no siempre fruncía el ceño. Tampoco era el genio aislado y melancólico que muchos podrían imaginarse. Era un hombre social y una figura de la bulliciosa escena de los cafés de Viena. También era capaz de hacer bromas y burlarse de los demás, y conocía el valor de la amistad y de mantener conexiones. 

Nuestra segunda composición es la Sonata para violín núm. 9, op. 47, comúnmente conocido como el «Kreutzer», y muestra cuán colaborativo podría ser Beethoven.

Beethoven solía escribir música teniendo en cuenta a determinados intérpretes. Por ejemplo, Ignaz Schuppanzigh sirvió de inspiración para ocho sonatas, tanto porque era un violinista habilidoso como porque era un amigo e influyente programador de conciertos. Beethoven incluso tenía un apodo para Schuppanzigh: «Falstaff», un apodo burlón inspirado en la impresionante cintura de Schuppanzigh. Los dos hombres probablemente se conocieron en uno de los conciertos informales celebrados en la residencia del príncipe Lichnowsky, uno de los primeros patrocinadores de Beethoven, junto con otros nobles como el príncipe Nikolaus Esterházy y el barón van Swieten.

Pero su novena sonata terminó siendo un escaparate para otro violinista, un virtuoso de ascendencia astroalemana y antillana llamado George Polgreen Bridgewater. Beethoven probablemente conoció a Bridgewater a través de Schuppanzigh, y ciertamente ya había comenzado a trabajar en la sonata antes de esta reunión. Aún así, fue solo después de que Beethoven conoció a Bridgewater y lo escuchó tocar esa Sonata para violín núm. 9, op. 47, entró en su propio. Si el magistral Bridgewater no hubiera estado presente para jugarlo, es poco probable que Beethoven lo hubiera hecho tan complejo y técnicamente difícil.

«[La Novena es] el evangelio humano del arte del porvenir».[20]
«[La Séptima es] la apoteosis de la danza».

Richard Wagner

Estrenada en 1803, la sonata puede verse como la culminación de las amistades y conexiones que Beethoven había hecho desde que llegó a Viena. También muestra cómo esas conexiones habían influido en su trabajo; incluso el título alternativo de la sonata, el «Kreutzer», refleja esto.

Beethoven y otros compositores mantuvieron felices a sus mecenas, en parte, dedicándoles composiciones. Sonata para violín núm. 9, op. 47, estaba dedicado a Rodolphe Kreutzer, otro violinista que admiraba Beethoven, de ahí su apodo. ¿Le sorprende que no esté dedicado a Bridgewater? Bueno, parece que Beethoven tuvo una pelea con Bridgewater en algún lugar entre la interpretación del debut de la sonata y su publicación. 

Esto no fue exactamente un hecho poco común en la vida de Beethoven. Solo los amigos más dedicados resistieron la naturaleza espinosa del compositor. Irónicamente, a Rodolphe Kreutzer no le gustó nada la pieza. Rechazó la dedicatoria y nunca tocó la sonata de Beethoven. Sin embargo, el apodo se quedó.

¿Qué desafíos afrontó Beethoven?

En 1804, Beethoven estaba en camino de volverse infame por componer música compleja, desafiante y que desafiaba las convenciones. Un crítico resumió la sonata de Kreutzer como «caprichosa, presuntuosa y ostentosa». Pero esta ambición musical y audacia no siempre fueron apreciadas.

Recuerde, en ese momento, la forma en que la gente escuchaba música nueva era en conciertos como la academia, donde se presentaban diferentes composiciones juntas como parte de un programa. Una pieza musical larga, impetuosa y complicada probablemente no le sentará bien a una audiencia inquieta si no es a lo que están acostumbrados. Ciertamente, Beethoven estaba muy consciente de esto, pero no estaba dispuesto a dejar de desafiar al oyente.

«Si Beethoven volcara su tintero sobre el papel pautado, vosotros gritaráis: ¡una obra maestra!».

Johann Baptist Cramer en una carta a a Cipriani Potter

El comienzo de la Tercera Sinfonía de Beethoven, comúnmente conocida como «Eroica», es una lección sobre la ruptura de las reglas sinfónicas. Comienza con dos explosiones llamativas del mismo acorde. Luego, los violonchelos emergen silenciosamente, esbozando el acorde de mi bemol mayor, solo para descarrilarse repentinamente en do sostenido cuando los violines entran fuera de ritmo. Además, el primer movimiento es el tiempo triple en lugar del tiempo doble habitual. 

Todo esto está en los primeros momentos de una sinfonía que pasa a desafiar convención tras convención musical. Fue algo revolucionario, inspirado, sin duda, por los tiempos revolucionarios. La evidencia de esta conexión no es solo composicional; de hecho, Beethoven consideró dedicar su Tercera Sinfonía a Napoleón Bonaparte, la figura más famosa que surgió de la Revolución Francesa.

La actitud de Beethoven hacia Napoleón es un tema muy debatido. Y como ocurre con muchos debates sobre estos dos titanes de la historia, probablemente nunca habrá una resolución clara. 

Por un lado, sabemos que Beethoven estaba ansioso por ganarse el favor de Francia; Su dedicación de una sonata al violinista francés Rodolphe Kreutzer es un buen ejemplo. Esto es comprensible, ya que todos los compositores importantes de Europa se esforzaron por ser reconocidos y elogiados en París. Así que se podría argumentar que la dedicación fue mera obsequiosidad, una estratagema para ganar elogios. 

Pero esta no es toda la historia. De hecho, hay evidencia de que cuando Beethoven comenzó su Tercera Sinfonía, alrededor de 1803, tenía en mente al atrevido y extravagante Napoleón. Por un breve tiempo, Beethoven incluso se hizo amigo del general Bernadotte, el embajador francés. En resumen, es probable que Beethoven inicialmente tuviera la esperanza de que la revolución de Napoleón significaría cosas buenas para el hombre común.

Todo eso cambió a finales de 1804, cuando Beethoven se enteró de que Napoleón había decidido coronarse emperador. En la portada de la copia de Beethoven de la Tercera Sinfonía, las palabras “intitolata Bonaparte” fueron borradas tan agresivamente que quedó un agujero en el papel.

Según Ferdinand Ries, un ex alumno de Beethoven que se convirtió en compositor por derecho propio, Beethoven se sintió traicionado. Al declararse emperador, Napoleón se reveló a sí mismo como otro tirano que «pisotearía todos los derechos del hombre y solo complacería su ambición».

Cuando la sinfonía hizo su debut público el 7 de abril de 1805, se informó que la respuesta fue mixta. Un crítico identificó tres respuestas: aquellos que la consideraron una obra maestra, aquellos que pensaron que su laboriosa rareza disminuía su belleza y aquellos que sintieron que era demasiado larga y complicada. No era la primera vez que los intentos de Beethoven de desafiar al oyente dividían al público, ni sería la última.

«Quien venga tras él no continuará; deberá volver a empezar, pues éste precursor ha terminado su obra allí donde terminan los límites del arte»

Franz Grillparzer

¿Era Beethoven un hombre adelantado a su tiempo?

Puede ser una sorpresa, pero en 1808, los músicos orquestales de Viena no eran los músicos expertos en los que pensamos hoy. En aquellos días, no existía un músico profesional que se ganara la vida tocando para una orquesta. En cambio, tenía personas con varios trabajos diurnos que se reunían de vez en cuando para tocar música. Por lo general, solo había un ensayo antes del gran espectáculo. Durante las actuaciones, los errores no eran infrecuentes.

Como puedes imaginar, cuanto más ambicioso se volvía Beethoven, más exigente era la música para el intérprete. A veces podía escribir sabiendo que actuaría un virtuoso, pero no siempre. Para su tercera exhibición en la academia, Beethoven estrenó su Cuarta y Quinta Sinfonías, junto con otras cinco obras seleccionadas. Incluso las personas que esperaban con ansias esta inmersión en Beethoven se fueron con la sensación de que, de hecho, puede haber demasiadas cosas buenas.

Tenga en cuenta que este fue un frío día de diciembre en Viena. Dicho esto, la duración de su programa no era tan inusual para la época. Fue su enfoque en las sinfonías y su propia música lo que fue peculiar. Las sinfonías no se vendieron. Se esperaba que la gente escuchara música de cámara, piezas de danza o actuaciones románticas de piano, no música orquestal. 

Beethoven sabía todo esto, pero se mostró desafiante. Quería desafiar a la audiencia, les gustara o no. Incluso terminó la actuación con una obra llamada Choral Fantasy que tenía un poco de todo: solos vocales, orquesta y piano solo.

Pero esa noche, dada la duración del programa, las bajas temperaturas, la falta de tiempo de ensayo y las limitaciones de los artistas, todo se vino abajo durante la Fantasía Coral. La cantante fue descrita como temblando más que cantando. Beethoven reprendió verbalmente a los clarinetistas por sus errores. Y hubo un punto final después de al menos un choque cacofónico.

Algunos de los revisores más indulgentes aún pudieron detectar la calidad de lo que se estaba presentando. Como explicó un reportero del Allgemeine musikalische Zeitung : «Como es bien sabido, rara vez se puede formarse una opinión definitiva sobre una composición de Beethoven en la primera audiencia». El papel del crítico musical no solo fue un nuevo desarrollo, también lo fue la idea de diseccionar intelectualmente el trabajo de un compositor y escribir sobre diferentes interpretaciones. Pero, en este punto, las ambiciosas composiciones de Beethoven prácticamente lo exigían.

Hoy, podemos ver claramente que la naturaleza experimental de la Fantasía Coral fue un trampolín hacia las alturas que Beethoven alcanzaría más tarde en su Novena Sinfonía. En particular, hay momentos en Choral Fantasy que presagian reconociblemente la culminante «Oda a la alegría» de la Novena. Así como la Novena Sinfonía fusiona orquesta y voz, la Fantasía Coral fue experimental en su fusión de concierto con oratorio. El mismo Beethoven eventualmente se referiría a la Novena como una versión más grandiosa del estilo con el que tocaba en Choral Fantasy.

¿Quién fue el amor no correspondido de Beethoven?

«[Beethoven era] demasiado feo y estaba un poco loco».

Magdalena Willmann a su hermana. Beethoven compuso Lied para Magdalena quien le rechazó a Beethoven su petición de matrimonio.

El día típico de Beethoven era algo como esto: se levantaba temprano, hacía café y trabajaba hasta alrededor del mediodía cuando almorzaba y daba un largo paseo. Llevaba su libreta con él a la caminata, que duraría toda la tarde. Antes de la cena, visitaba un café o una taberna y leía el periódico. Estaría en la cama a las diez en punto.

El compositor también fue un ávido lector. Como muchos de su tiempo, amaba a Goethe e incluso conoció al autor al menos una vez. Por su parte, Goethe estaba asombrado por el talento de Beethoven, pero menos por su personalidad, que encontró «intratable». Goethe le concedió algún beneficio de la duda, sugiriendo que se podía culpar a la falta de audición del compositor; si Beethoven ya era una persona lacónica por naturaleza, Goethe supuso que eso lo había hecho aún más.

Goethe no estuvo solo en esta evaluación. La pérdida de audición de Beethoven a menudo se menciona para explicar lo que muchos creen que es el comportamiento solitario y hosco de Beethoven. Pero incluso si Beethoven ya no podía tocar el piano particularmente bien, como era el caso alrededor de 1814, no significa que la pérdida de audición haya vuelto al hombre completamente hacia adentro.

Si bien Beethoven no es muy conocido por sus canciones, compuso y arregló muchas durante su vida. Uno de ellos fue «An die Geliebte». Probablemente acompañada de una carta, esta canción fue publicada en 1812 y refleja el amor que tenía en su corazón. Lejos de ser un hombre torturado y melancólico, Beethoven seguía siendo un romántico que añoraba a su amada.

Beethoven solía componer canciones conocidas como Lieder o Gesänge . Los Lieder eran a menudo similares a los arreglos de canciones populares, pero Gesänge eran lo suficientemente grandes como para encajar en la tradición de la música clásica. «An die Geliebte», que se traduce como «Al Amado», es un excelente ejemplo. 

Como las canciones típicas de la época, se trataba de unos versos de poesía musicalizados. Las palabras de la canción tienen mucho en común con los escritos de Goethe, especialmente “The Sorrows of Young Werther”, es decir, están llenas de anhelo romántico y rebosantes de emociones y anhelo. Una línea dice “. . . Podría beber las lágrimas de tus mejillas antes de que la tierra las beba.

Hay evidencia que sugiere que Beethoven pudo haber tenido afinidad por los poemas de amor no correspondido. Una de las cartas más famosas que escribió Beethoven fue la carta de amor conocida como «Amado Inmortal», que es como él llama a la persona a quien fue escrita. Desde que se publicó su primera biografía en 1840, ha habido incesantes especulaciones sobre quién era el “Amado Inmortal”.

El autor cree que esta carta probablemente fue escrita en 1812, poco después de que compusiera «An die Geliebte». Pero en cuanto a la identidad del destinatario, bueno, es probable que ese debate continúe durante algún tiempo.

¿Cuál fue el mejor año de Beethoven?

Había mucho que celebrar en el otoño de 1814. Napoleón había sido derrotado y enviado al exilio, y la promesa de paz se extendía por toda Europa. Se estaban llevando a cabo festividades, con dignatarios visitantes que se reunían en Viena para una serie de bailes y eventos.

En medio de la fanfarria, Beethoven se posicionó claramente como el compositor más estimado de la ciudad. Ese año, su música se interpretó más que en cualquier otro año de su vida. Pero la canción que fue más popular entonces es quizás su canción menos admirada en estos días.

En 1814, Beethoven estrenó una obra de puro fervor patriótico, una composición que muchos han descartado como francamente patriótico. Se titula «Wellingtons Sieg, oder Die Schlacht bei Vittoria». Traducido, eso es «La victoria de Wellington o la batalla en Vittoria».

Antes de esta composición, Beethoven estaba en negociaciones constantes con los editores, tratando de publicar sus sinfonías y otras obras menos convencionales. Esta vez no fue necesario ningún tipo de cambio y trato. “Wellingtons Sieg” se publicó en ocho formatos distintos, incluidos piano solo, cuarteto de cuerdas y partes orquestales. Algunos críticos criticaron este nuevo trabajo, pero su popularidad general le dio a Beethoven cierta libertad creativa para estrenar nuevas sinfonías y lanzar una ópera de larga gestación conocida como Fidelio .

Fidelio cuenta la historia de una mujer que se disfraza de guardia de la prisión en un esfuerzo por rescatar a su marido encarcelado. El libreto tiene su origen en un escritor francés, Jean-Nicolas Bouilly, y supuestamente se basa en una historia real. Sus orígenes y su tema hicieron que la ópera fuera algo controvertida con los censores de Austria, pero después de ser revisada y reelaborada varias veces, finalmente debutó el 23 de mayo de 1814. Y fue un éxito entre el público, aunque Beethoven estaba tan agotado por la largo período de reescrituras y cambios que siguió siendo su única ópera.

Las piezas de Fidelio , especialmente el cuarteto “Mir ist so wunderbar”, han cobrado vida propia. Y la ópera ayudó a marcar el comienzo de una nueva tendencia de óperas realistas que se centraron en temas más prácticos. Pero la marca de agua alta de 1814 pronto se retiraría. Muchos consideran a Fidelio como un punto de inflexión en la carrera de Beethoven. No solo marcó el comienzo de su llamado período tardío; después de su publicación, a pesar de los elogios y la nueva paz en Europa, la vida personal de Beethoven comenzó a deteriorarse.

Su salud empeoraba, sus benefactores se estaban secando y su vida familiar se estaba volviendo cada vez más una prueba. Después de la muerte de su hermano menor Kaspar, Beethoven obtuvo la custodia de su sobrino Karl. Pero tal vez como un reflejo de su propia crianza dura, su relación con Karl resultó ser combativa y tensa.

Otro biógrafo, David Wyn Jones, ve más ironía en el hecho de que justo después de su mayor éxito y el final de las guerras napoleónicas, Beethoven entraría en un período de «creatividad torturada en lugar de liberada».

¿Qué instrumentos utilizó Beethoven?

En 1818, la fama de Beethoven se extendió aún más. La Royal Philharmonic Society de Londres lo invitó a visitarlo y, aunque no aceptó la oferta, recibió un regalo importante: un piano nuevo, del estimado grupo londinense Broadwood.

El hecho de que la tecnología y la artesanía en torno a los instrumentos cambiaran rápidamente durante la época de Beethoven es algo que tuvo un profundo efecto en su trabajo. En sus primeros años, por ejemplo, los pianos adquirieron más tonalidades de las que nunca antes habían tenido: obras como Septet, op. 20, literalmente no habría sido posible escribir solo unos años antes. La Sonata “Kreutzer” también fue influenciada por la evolución reciente del arco del violín, que permitió a músicos como George Polgreen Bridgewater tocar con un estilo completamente nuevo.

La llegada de Broadwood trajo nuevas posibilidades a las sonatas para piano en las que Beethoven estaba trabajando. Debido al uso de cables más pesados ​​y teclas que presentaban una caída más profunda, el instrumento era más fuerte y podía alcanzar notas más bajas que cualquiera de los teclados vieneses que había estado usando hasta ese momento. Es lo que hizo que Piano Sonata no. 29, op. 106, comúnmente conocido como el «Hammerklavier», posible. 

«Como bien sabrás es la obra más larga, más atolondrada y posiblemente menos agradecida que compuso Beethoven para el piano. […] La pieza es lo menos pianístico que existe. […] Es terriblemente difícil».

Glenn Gould sobre la sonata Hammerklavier en una carta a una amiga, 30 de mayo de 1971

Curiosamente, pasaría algún tiempo antes de que el teclado medio de Europa central pudiera tocar la sonata de Hammerklavier. Beethoven usó todas las notas a su disposición para sus nuevas sonatas para piano, y el Broadwood tenía teclas, tanto bajas como altas, que no se podían encontrar en otros pianos. 

Existe la idea errónea de que el nombre «Hammerklavier» proviene del estilo de la sonata. Es cierto que a veces es fuerte y rápido, y tocar la pieza podría requerir que el intérprete apriete las teclas de manera efectiva. Pero el nombre en realidad proviene de la descripción alemana del pianoforte que Beethoven usó originalmente para componer tanto la op. 101 y op. 106 sonatas para piano.

Cuando llegó el momento de publicar la sonata, Beethoven estaba de vuelta en un modo de negociación que muestra que una vez más se encontraba en una situación financiera desesperada, probablemente agravada por las tasas escolares de Karl. Para este trabajo, Beethoven se mostró inusualmente complaciente; permitió a los editores omitir ciertas secciones de la sonata e incluir otras. Algunas editoriales incluso mezclaron el orden en que se presentaron los movimientos. Otros presentaban una dedicatoria a Antoine Brentano, un amigo que le había dado a Beethoven algunos consejos muy necesarios durante su caso de custodia de Karl.

El único movimiento del Hammerklavier que es quizás más notable es la fuga final. Durante algún tiempo, Beethoven había ido estirando y cambiando las convenciones de la composición musical. Ahora estaba centrando su atención en la fuga, que tradicionalmente seguía un patrón predecible: se introduce una melodía y luego se repite en un tono diferente, lo que da inicio a una contramelodía, que vuelve a comenzar el proceso.

Como era de esperar, Beethoven traspasó los límites de la fuga. Introdujo una fuga de tres voces, que rebota en una variedad de formas inesperadas y dinámicas extremas. Al final, se convirtió en otra composición compleja que solo pueden interpretar los intérpretes más talentosos.

«Bach habla al universo, Beethoven, a la humanidad, y Chopin a cada uno de nosotros».

Joaquín Achúcarro

¿Cuál fue la relación de Beethoven con la religión y espiritualidad?

Si el Hammerklavier fue una oportunidad para que Beethoven jugara con la forma de fuga, su composición de 1823 Missa solemnis , op. 123, probaría aún más las posibilidades formales de la fuga.

Missa solemnis se traduce como «misa solemne», y la composición estaba destinada a acompañar a un servicio de misa en honor del archiduque Rodolfo, quien fue instalado como obispo de Olmütz en 1820. El hecho de que la obra llegara con tres años de retraso no era una señal de falta de respeto o pereza; al contrario, el Archiduque era uno de los mecenas más leales de Beethoven. Fue la ambición del compositor, y su visión de una pieza musical hermosa y grandiosa, lo que retrasó el estreno.

En cualquier caso, Missa solemnis se volvió demasiado grandiosa. Cuando se completó, se había vuelto tan largo y complejo que ya no se adaptaba a la ocasión para la que había sido compuesto. Sin embargo, sigue siendo una Misa en el sentido de que enmarca las dos partes del servicio: lo propio y lo ordinario. Estos tienen múltiples subpartes, incluido el Kyrie , cuando se ensalza la misericordia de Dios, y el Gloria , que es cuando se alaba la omnipotencia y el esplendor de Dios.

«Me inclino ante la grandeza de algunas de sus obras —pero no amo a Beethoven… Mi actitud hacía él me recuerda los que experimentaba en mi niñez hacia Dios… Sentía por Él (e incluso ahora mis sentimientos no han cambiado) una maravilla pero al mismo tiempo un temor… y aunque aún me inclino ante Él, no hay amor. Por el contrario, Cristo inspira en mí el sentimiento verdadero y exclusivo de amor. Y si Beethoven ocupa un lugar en mi corazón análogo al de Dios,… entonces a Mozart le amo como el Cristo musical».

Chaikovski

Beethoven golpea metódicamente todas estas partes de la misa. Pero también va más allá del alcance habitual de este servicio.

Missa solemnis plantea preguntas sobre la propia espiritualidad de Beethoven, pero no ofrece respuestas fáciles. Fue criado como católico y participó en los servicios de la iglesia mientras crecía. Sin embargo, cuando era adulto, no era un ávido feligrés. Su fe parecería estar en algún lugar entre el humanismo de la Ilustración y el misticismo de los románticos. También fue uno de los miembros más conocidos de la rama Illuminati de los masones, una fraternidad fascinada por la historia y la simbología egipcia. 

Parecería que el tema religioso de Missa solemnis era menos interesante para Beethoven que sus posibilidades formales, ya que lo utilizó para continuar sus experimentos con la fuga. La convención dicta que una misa contará con fugas, pero la Missa solemnis rebosa de ellas. Las fugas en esta Misa están por todas partes, y son enormemente elaboradas y largas. 

Además, Beethoven asigna inesperadamente florituras instrumentales a diferentes elementos de la Misa, como lanzar los trinos de una flauta para representar las alas de la paloma del Espíritu Santo. Hay un drama sin precedentes en Missa solemnis , hasta que la fuga final trae todo de vuelta a la tierra para un final pacífico. A diferencia de algunos de los otros experimentos ambiciosos de Beethoven, la respuesta inmediata a este trabajo fue puramente agradecida. La gente estaba asombrada por su belleza. 

Puede que al compositor le haya costado una cantidad de tiempo sin precedentes terminar esta misa especial para su querido amigo el Archiduque, pero el trabajo final pone en evidencia cuánto trabajo le dedicó. Es más, estaba dando los toques finales a su Novena Sinfonía al mismo tiempo. Esta obra, que muchos consideran ahora su obra maestra, se estrenó el 7 de mayo de 1824, junto con las actuaciones de Kyrie, Credo y Agnus Dei de Missa solemnis . Es aún más impresionante si se tiene en cuenta que, en este punto, la salud de Beethoven empeoraba con cada año que pasaba.

¿Cómo fue la etapa final de Beethoven?

En 1826, Beethoven era, según la mayoría de los informes, un hombre desaliñado y enfermizo. Hay relatos de personas que se cruzan con el compositor en su caminata diaria, con Beethoven apareciendo descuidado, acosado y capaz de divagar interminablemente si lo logras hablar. Al final del año, estaría postrado en cama: su hígado fallaba, sus pies estaban hinchados, la neumonía y la ictericia causaban estragos en su cuerpo.

Algunas personas lo describieron como perdido para el mundo en 1826. Pero, de hecho, durante gran parte del año todavía estaba completamente comprometido con su música y con la familia y amigos que permanecían cerca de él.

En el caso de Karl, su sobrino, las cosas empeoraron ese año. Harto de la naturaleza autoritaria de su tío, Karl intentó suicidarse y se disparó en la cabeza en la cima de una montaña cercana. El evento dejó a Beethoven profundamente conmocionado. Karl sobrevivió y Beethoven finalmente le permitió convertirse en soldado, como había sido su deseo durante mucho tiempo.

«El don brillante e increíble de invención que le anima [a Beethoven] va acompañado de tal confusión de ideas que solo sus primeras composiciones me agradan, mientras que las últimas no son para mí más que un cáos, un esfuerzo incomprensible por encontrar nuevos efectos».

Carl María von Weber

Antes de este evento casi trágico, Beethoven había estado trabajando duro para completar un encargo para una serie de cuartetos de cuerda para su mecenas más fiel y perdurable, el príncipe Nicolás Galitzin. Aunque el príncipe se ofreció a pagar tres cuartetos como máximo, Beethoven compuso cinco entre 1822 y 1826. El más revelador de ellos es el Cuarteto de cuerdas, op. 130.

Hasta el final, Beethoven todavía estaba ampliando los límites de la convención, si no reescribiendo el reglamento por completo. Se suponía que los cuartetos tenían cuatro movimientos; Tres de los cuartetos de Beethoven para el príncipe incluyen más que esto: cinco en uno, seis en otro y siete en el último. En las dos sonatas que se apegaban a la estructura convencional de cuatro movimientos, esos movimientos son tan grandiosos y experimentales que bien podrían ser movimientos de varias partes.

Cuarteto de cuerda de Beethoven, op. 130, tiene seis movimientos. Cada uno, desde el principio, parece jugar con la idea de un final; los primeros compases no son tanto el inicio de las cosas como el final. Todo conduce a una fuga masiva que, en su actuación principal, se consideró más allá de la comprensión. 

A Beethoven no le preocupó la respuesta inicial. Según Gerhard von Breuning, quien le dijo al compositor que op. 130 «no les fue muy bien», respondió Beethoven, «algún día les agradará».

Tomó décadas, pero, al final, la predicción de Beethoven resultó correcta. Eventualmente, la apreciación de sus últimos cuartetos crecería más allá de unos pocos conocedores de ideas afines. Hoy en día, es legítimamente reconocido como un visionario musical que simplemente se adelantó a su tiempo.

El 26 de marzo de 1827, a la edad de 56 años, Beethoven murió tras pasar dos días en coma. Antes de fallecer, según los informes, les dijo a sus amigos reunidos: «Plaudite, amici, comedia finita est», que significa: «Aplauden, amigos, la comedia ha terminado».