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Hygge: el secreto de la felicidad de los daneses

Actualizado el jueves, 7 julio, 2022

Durante varios años Dinamarca ha ocupado el primer puesto del ranking de países más felices del mundo. En el año 2014 el pequeño país nórdico fue el 7º país del mundo en el que su gente era más feliz, según un estudio elaborado por la empresa Gallup, en el que analizaba el estado de bienestar de cada país. Dinamarca se convirtió en el único país nórdico presente en las primeras 15 posiciones del ranking.

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Según el informe los daneses destacan en tres ámbitos: el alto nivel de cumplimiento de sus propósitos (que a uno le guste lo que hace cada día y estar motivado para alcanzar sus metas), su situación financiera (manejar las finanzas para tener menos estrés y más seguridad) y, especialmente, la comunidad (que te guste donde vives, sentirte seguro y enorgullecerte de tu comunidad).

Pero hay un punto en concreto que el informe no logra desvelar: el Hygge. ¿Qué es el Hygge y por qué es tan importante para la felicidad de los daneses?

A pesar de que Dinamarca goza de un clima suave y agradable durante todo el año los inviernos suelen ser fríos y ventosos, con temperaturas que pueden llegar hasta -8 °C, siendo muy habitual que las jornadas invernales transcurran entorno a los 0ºC y con pocas horas de luz.  Probablemente esto fomenta que la gente tenga la tendencia de hacer vida en el interior de los hogares. Por este motivo, el hogar y la familia tienen una tremenda importancia para los daneses. La mayoría de las horas libres se pasan en casa con la familia y con amigos.

Si le preguntamos a un danés qué es Hygge, responderá que:

Hygge” es un concepto 100% danés. El significado es algo entre acogedor y cómodo, y para los daneses eso significa pasar tiempo con la familia y los amigos, encender velas al atardecer y beber una taza de café o una bebida caliente. Los daneses buscan siempre la calidez en sus hogares, describen la palabra “hygge” como “la sensación de bienestar más intensa, el sentirse en paz con su entorno más cercano y sentir el calor y el placer de disfrutar de un lugar con encanto”.

Pronunciado «hu-ga», Hygge es en realidad una actitud total ante la vida y es lo que ha ayudado a Dinamarca a superar a Suiza e Islandia como uno de los países más felices del mundo.

la idea detrás del Hygge, es la de relajarse y sentirse "en casa" tanto como sea posible, olvidándose de las preocupaciones de la vida

La idea detrás del Hygge, es la de relajarse y sentirse «en casa» tanto como sea posible, olvidándose de las preocupaciones de la vida.

Preguntada por la BBC, Susanne Nilsson es profesora de danés en el Colegio Morley de Londres y su curso incluye la enseñanza de hygge a sus estudiantes. Susanne responde:

«En Dinamarca tenemos inviernos fríos y largos. Esto influye en las cosas. Pero Hygge no sólo tiene que ser algo relacionado con el invierno, aunque el clima no sea tan bueno durante gran parte del año».

«Hygge puede ser familias y amigos reunidos para comer, con el comedor a media luz. O puede ser el tiempo que pasas solo leyendo un buen libro» dice Nilsson.»Funciona mejor cuando no hay un espacio vacío demasiado grande alrededor de la persona o de la gente».

Básicamente, la idea detrás del Hygge, es la de relajarse y sentirse «en casa» tanto como sea posible, olvidándose de las preocupaciones de la vida. Además el Hygge, no es sólo un concepto de la clase media, si no que no entiende de clases. Todos, desde el barrendero hasta el alcalde están en ello. El Hygge se está tratando de exportar a otros países principalmente con restaurantes, cafés y bares de tema escandinavo. Son lugares con espacios íntimos, cuya decoración carece de uniformidad y la atención está concentrada en los alimentos reconfortantes.

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El Hygge se está tratando de exportar a otros países principalmente con restaurantes, cafés y bares de tema escandinavo.

El término surgió de una palabra noruega que significa «bienestar». Apareció por primera vez escrita en danés en el siglo XIX y desde entonces ha evolucionado a la idea cultural que se conoce hoy en día en Dinamarca. Patrick Kingsley, autor del libro de viajes «How to Be Danish» (Como ser danés) afirma que el Hygge es una idea tan arraigada en el sentido de unión de los daneses, que para los extranjeros es muy difícil comprender su importancia histórica y social.

En Dinamarca se toman el asunto de la fecilidad muy en serio, como prueba la creación del Instituto de Investigación sobre la Felicidad. El director del Instituto de la Tierra de la Universidad de Columbia y uno de los redactores del Informe Mundial de la Felicidad de la ONU, el profesor Jeffery Sachs, ha asegurado que cada vez «más y más líderes hablan sobre la importancia del bienestar como una guía para sus países y el mundo» y que «medir y analizar la felicidad puede enseñar mucho sobre cómo mejorar el desarrollo sostenible y el bienestar mundial».

El término Hygge surgió de una palabra noruega que significa "bienestar"

El término Hygge surgió de una palabra noruega que significa «bienestar».

Aplicación práctica del concepto Hygge

Los distintos países, como distintas personas, tienen distintas personalidades. Algunos son más optimistas; algunos están más abatidos. De todos los países del mundo, Dinamarca suele ser considerado el más feliz. Y eso es porque Dinamarca tiene HyggeThe Little Book of Hygge (2016) explica este concepto en su totalidad y ofrece consejos sobre cómo puede lograrlo también, dondequiera que viva.

Cree su propio kit de emergencia Hygge. Tenga este kit listo para cuando regrese del trabajo y todo se sienta húmedo, frío y miserable. Debe contener todo lo que sea acogedor y rejuvenecedor: té, velas, chocolate, calcetines de lana, discos, libros, un cuaderno o lo que sea higgelig para ti. Métete en tu hyggekrog y ponte manos a la obra.

Aprenda el camino hygge a la felicidad

Si alguna vez ha visitado un país escandinavo en invierno, probablemente habrá notado dos cosas; la oscuridad y el frío helado. A pesar de esto, las personas que viven allí, específicamente los daneses, se encuentran entre las más felices del mundo. ¿Por qué es este el caso?

Si les preguntas a los daneses, es posible que mencionen cosas como un estado de bienestar generoso y que funcione bien y cerveza barata. Pero otros países también tienen esto. El verdadero secreto es otra cosa. Introduzca Hygge , una palabra notoriamente difícil de traducir. Entonces, ¿qué es este Hygge misterioso  y cómo lo obtienes en tu propia vida?

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Hygge es un concepto clave pero difícil de traducir para comprender el estilo de vida danés

Si busca Hygge en un diccionario danés-español, la definición que más probablemente encontrará es «comodidad». La palabra evoca ideas de intimidad o imágenes de velas o chocolate caliente junto al fuego. Pero significa mucho más que eso.

Últimamente, Hygge se ha puesto de moda. Pero, ¿qué ha causado esto?

Bueno, Dinamarca se clasifica regularmente entre las naciones más felices del mundo. En 2013 y 2016 ocupó el primer lugar en el Informe mundial sobre la felicidad y, en 2015, ocupó el tercer lugar.

Para los forasteros esto parece muy extraño. El clima de Dinamarca es predominantemente gris y sus impuestos son extraordinariamente altos. Ni siquiera hay vastas extensiones de desierto a donde puedas escapar.

Entonces, ¿por qué es un país tan contento y feliz? Hay dos explicaciones. La primera es obvia: esos altos impuestos pagan un generoso estado de bienestar. El segundo lo es menos, y depende de ese concepto amorfo: hygge.

La palabra aparece por primera vez en danés escrito a principios del siglo XIX. Es una palabra importada del noruego que originalmente significa «bienestar».

Pero esta definición nos lleva tan lejos. Tampoco la traducción moderna de «comodidad» es suficiente. Hygge tiene que ser experimentado. Es, en definitiva, un sentimiento.

También existen conceptos similares en otros países. Los alemanes tienen Gemütlichkeit , los holandeses gezelligheid y los canadienses son hogareños : cada término es una encapsulación de una especie de hogar hogareño. Pero ninguna cultura llega tan lejos como la danesa. Para ellos, el hygge es fundamental para la concepción del yo.

La noción está tan arraigada en la cultura danesa que incluso tienen un adjetivo, Hyggelig , para describir algo que tiene Hygge o puede nutrir Hygge. Imagínese un café particularmente acogedor. No importa que el café no sea decente o que tengas que esforzarte mucho para llegar; te gusta el lugar porque es higgelig.

¡Incluso hay un verbo! Si planeaba pasar una tarde en este café, podría invitar a un amigo a que lo acompañe.

Entonces, ¿cómo se puede apropiar esta característica definitoria de la identidad y la cultura danesas?

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Obtenga la iluminación adecuada y acurrúquese

Hygge no es simplemente un asistente de la felicidad; es un estado de ánimo por derecho propio. Y cultivarlo tiene mucho que ver con establecer la atmósfera adecuada.

La mejor forma de hacerlo es conseguir la iluminación adecuada. Candlelight es casi sinónimo de hygge. ¿Sabías que los daneses queman más velas por persona que nadie en Europa? Es decir, ¡hasta 13 libras de cera al año, cada uno! Las velas son tan importantes desde el punto de vista cultural para los daneses que a un aguafiestas se le conoce coloquialmente como lyseslukker , literalmente, un «exterior que apaga la luz».

Pero este amor por la iluminación ambiental se extiende más allá de la luz de las velas. No olvide lo oscuro y lúgubre que es el otoño y el invierno en Dinamarca. Para defenderse de la penumbra, los daneses han desarrollado una sólida tradición en el diseño de lámparas. Estas lámparas no solo son hermosas; también suelen emitir un cálido resplandor parecido a una vela.

Y hay un propósito para este tipo de luz. La iluminación adecuada significa que una habitación estará saturada de sensaciones de comodidad y comodidad. Estará impregnado de esa sensación de “hogar”, que, en realidad, es de lo que se trata el hygge, especialmente en invierno.

Otros países nórdicos tienen espacio para los deportes de invierno y, en el sur de Europa, todavía hay un poco de sol y calor. Pero en Dinamarca solo tienes que quedarte en casa. No es de extrañar, entonces, saber que los daneses tienen más espacio vital por persona que cualquier otra nacionalidad europea. Cuando el exterior es tan húmedo y miserable, ¡tienes que asegurarte de que tu hogar se mantenga higgelig!

Puedes ir más lejos aún. Es posible que desee configurar un hyggekrog . Es un rincón acogedor donde te acurrucas con tu libro y una taza de chocolate. O quizás podría instalar una chimenea o una estufa. Para los daneses, estos espacios y comodidades acogedoras, junto con la madera y otros productos naturales, caracterizan hygge. También le dan una sensibilidad táctil.

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Hygge no es algo que se pueda lograr solo

Así que estás acurrucado en tu hyggekrog y la luz de las velas parpadea. ¿Y que? Es genial acurrucarse, pero es importante saber que Hygge también se trata de valorar la comunidad y pasar tiempo con los demás.

El comportamiento solitario, como confirman muchas encuestas sobre la felicidad, no es una forma de lograr la satisfacción. Una vez que se han satisfecho sus necesidades básicas, incluidos alimentos y refugio, no hay mejor manera de alcanzar la felicidad que a través del compañerismo. Es importante tener amigos y familiares con quienes compartir experiencias y sentimientos. En el fondo, estos también son Hygge.

No es casualidad que los daneses logren hygge mediante la convivencia. Dinamarca restringe las horas extraordinarias. Esto significa que tienen un excelente equilibrio entre la vida laboral y personal. Los daneses también se preocupan menos porque el generoso estado de bienestar significa que perder un trabajo no es un gran problema. En esta atmósfera de apoyo, se pueden fomentar y dar prioridad a las amistades y las relaciones.

Las interacciones comunitarias y los lazos familiares son fundamentales para comprender el hygge. Pero hay un aspecto más. Para ser verdaderamente higgelig, esta unión debe tener lugar en pie de igualdad. Es una forma de solidaridad y cooperación. Hacer que tu novia cocine la cena para ti no es higgelig. Sin embargo, una co-preparación con camaradería de las verduras ciertamente lo es.

Esto nos lleva a otro elemento fundamental del hygge: la comida y la bebida. Hygge no es un régimen puritano. Se trata de placer. Es una comida rica en carbohidratos; es chocolate caliente. Sobre todo, es un dulce capricho. En inglés, la palabra danés es sinónimo de pastelería .

¿Y qué tienes con tu pastelería? Una taza de café, por supuesto. Las bebidas calientes son una parte crucial de la cultura de hygge. De hecho, incluso hay una palabra para describir esta conexión: kaffehygge .

No puedes encontrar Hygge en una taza de café, pero ciertamente es parte de eso. Después de todo, Dinamarca es el cuarto mayor consumidor de café del mundo.

Son los múltiples manantiales de Hygge, su presencia en una olla de café y en un grupo de compañeros, lo que lo hace único.

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Hygge no es solo un fenómeno invernal

Hasta ahora, hemos definido Hygge como algo que te ayudará a sobrellevar lo peor del invierno. Pero también hemos visto que el sentimiento de comunidad y compañerismo es una característica fundamental. Y, realmente, se trata del momento presente, el aquí y ahora.

Esto significa que es posible fomentar hygge en otras situaciones. Por ejemplo, si vas a navegar en verano con amigos, eso es Hygge. O tal vez, cuando llegue junio, podrías preparar un cordial de flores de saúco con tu familia, eso también es hygge. Incluso podría cultivar hygge en la oficina haciendo las cosas más informales e igualitarias.

Otra manifestación de hygge es el amor danés por las bicicletas. Dinamarca está diseñada para el ciclismo. Las bicicletas, a diferencia de los coches, no te encierran; más bien, te abren a tu entorno. Además, la expansión urbana es menos probable en países donde la gente está acostumbrada a andar en bicicleta.

Además, andar en bicicleta es propicio para la buena salud y, como muestran los estudios, si estás más saludable, estás más feliz.

En Dinamarca, la infraestructura y la arquitectura urbanas están diseñadas para reducir el aislamiento social y fortalecer los lazos sociales. ¡Solo considere los muchos jardines comunales de Dinamarca!

Sin embargo, no hay forma de escapar: es posible que pueda inculcar a su ciudad y su verano con hygge, pero en realidad hygge reside en el hogar. Y, por supuesto, la Navidad no sería Navidad sin él.

Después de todo, diciembre es el mes más oscuro. Esta mojado. Hace frío. ¿Qué mejores condiciones existen? Puede pasar un mes entero de hygge navideño. ¿La palabra danesa? Julehygge , por supuesto.

La Navidad puede ser lo suficientemente estresante mientras preparas todo para tu familia. Pero si puede relajarse con su familia en un ambiente hygge, entonces podrá diferenciar los momentos estresantes de los momentos de alegre actividad comunitaria.

Porque, en realidad, la Navidad es la encarnación del hygge. Lo tiene todo: amigos, familia, comida, velas y comodidad. Individualmente, estos serían lo suficientemente hygge, pero combinados tienes un festival Hygge, una celebración tanto del momento como de las ocasiones alegres del pasado.

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Hygge es inclusivo y abarca todos los sentidos

No todos podemos ir a navegar o retirarnos a nuestra casa con paneles de madera de fabuloso diseño. Estos lujos requieren tanto tiempo como dinero. Pero, incluso si nos faltan ambos, aún podemos acceder a Hygge.

Recuerde, la estética hygge se trata más de calcetines de lana feos que de magnum de champán. Se trata de la vida rústica y sencilla, no de hacer alarde de la riqueza.

Incluso se podría decir que cuanto menos prestigioso o caro es algo, más hygge es. Hygge no se trata de una validación inmediata. No puedes comprarlo. Es solo tomándose su tiempo, apreciando su entorno e interactuando con su comunidad que se puede lograr hygge.

Hygge puede ser tan simple y económico como sentarse alrededor de una fogata con amigos o jugar juegos de mesa con la familia. Se trata de ser divertido y estar menos enfocado en los resultados. Es un escape de la carrera de ratas y la cultura consumista moderna.

Como adultos, tendemos a no jugar lo suficiente. Y esto es una pena. ¡La vida no tiene por qué ser tan seria! Después de todo, debería tratarse del placer de la experiencia.

De hecho, los estudios de Alan Krueger de la Universidad de Princeton muestran que somos más felices cuando participamos en actividades de ocio que están completamente desconectadas del valor monetario.

Esto está personificado por hygge.

La observación de Krueger demuestra que hygge se puede lograr en cualquier lugar. No tenemos que mudarnos a Dinamarca o beber chocolate caliente sin cesar. Hygge es una experiencia sensorial que no se limita a un solo lugar o actividad.

Por ejemplo, podemos iniciar hygge al saborear u oler algo que recuerde particularmente una experiencia pasada. Podemos acariciar, contemplar o escuchar de tal manera que animen los sentidos y la mente.

Deje correr los dedos por las escaleras de madera barnizada; Mira esas cenizas resplandecientes en espiral desde la chimenea.

Hygge es la sensación hogareña de satisfacción. Es saciedad. Es una existencia sin problemas y sin preocupaciones. Es familia. Es amor. No importa dónde viva o cuánto gane, Hygge es algo que puede lograr.

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