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Una esclava negra será la imagen del nuevo billete de 20 dólares

EE.UU. incluirá por primera vez a una mujer en los billetes de dólar: Harriet Tubman. Es más, una esclava sustituirá a un esclavista como imagen del billete de 20 dólares. La elegida es Harriet Tubman, una mujer negra que fue esclava y que ayudó a liberar a otros miles de esclavos del sur. Su imagen substituirá la del esclavista y séptimo presidente Andrew Jackson.

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Un montaje representa cómo podría ser el nuevo billete de 20 dólares con la imagen de Harriet Tubman

Por su lado, Alexander Hamilton, primer secretario del Tesoro de EEUU entre 1789 y 1795, mantendrá su rostro en el billete de 10 dólares. Para que este cambio se haga efectivo, no obstante, se deberá esperar más de una década, debido a la necesidad de adecuar la maquinaría de la Oficina de Impresión y Grabado donde se producen los dólares y superar las pruebas de seguridad.

La decisión de sustituir a Andrew Jackson por Tubman ha sido anunciada por el Secretario del Tesoro de EEUU Jacob Lew. La decisión llega después de que, el año pasado, el grupo Women on 20s puso en marcha una campaña para rediseñar el billete de 20 dólares en 2020, año en el que se celebrará el 100 aniversario del derecho al voto de las mujeres en EEUU.

“Su increíble historia de valentía y compromiso con la igualdad encarna los ideales de la democracia que nuestro país celebra“, explicó Jack Lew, secretario del Tesoro, en una conferencia telefónica para comentar el anuncio.

Harriet Tubman nació en esclavitud en el Condado de Dorchester, Maryland. Durante su niñez fue apaleada y golpeada con látigo por varios de sus propietarios. Siendo adolescente, sufrió una fuerte herida en la cabeza cuando uno de sus propietarios la alcanzó accidentalmente con un objeto pesado que había lanzado contra otro esclavo. Como consecuencia de la herida, sufrió ataques cerebrovasculares, dolores de cabeza, visiones y episodios de hipersomnia a lo largo de toda su vida. Devota cristiana, atribuía sus visiones y sueños a premoniciones divinas.

"Liberé a mil esclavos. Podría haber liberado a mil más si tan sólo hubieran sabido que eran esclavos"
“Liberé a mil esclavos. Podría haber liberado a mil más si tan sólo hubieran sabido que eran esclavos”

En 1849, Tubman escapó a Filadelfia. Tras ello, regresó inmediatamente a Maryland para rescatar a su familia. Poco a poco, fue sacando del estado a sus diversos parientes, en ocasiones guiando personalmente a docenas de esclavos hacia la libertad. Viajando de noche y en extremo secreto, Tubman (o «Moisés», como era llamada) «nunca perdió un pasajero». A lo largo de los años se ofrecieron diversas recompensas por la captura de los esclavos huidos, pero nunca se supo que Harriet era quien estaba ayudándolos. Cuando la Ley contra los esclavos fugitivos se aprobó en 1850, ayudó a muchos esclavos a huir hacia Canadá.

Harriet Tubman fue ampliamente conocida y respetada durante su vida, convirtiéndose en un icono de su país en los años posteriores a su muerte. Una encuesta realizada a finales del siglo XX la situaba en tercer lugar como una de las personas más famosas de la historia estadounidense tras Betsy Ross y Paul Revere. Ha inspirado a generaciones de afroamericanos a luchas por la igualdad y por los derechos civiles; siendo elogiada por políticos de todas las ideologías.

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