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50 curiosidades sobre los gatos (que nadie te cuenta) y que te dejarán boquiabierto

Actualizado el lunes, 9 octubre, 2023

Los gatos han sido mascotas queridas durante siglos y son conocidos por sus personalidades juguetonas e independientes. Desde la forma en que ronronean hasta la forma en que muestran afecto, los gatos son criaturas verdaderamente especiales. En este artículo, exploraremos algunos datos divertidos sobre los gatos que quizás no conocías. Desde sus técnicas de caza únicas hasta su amor por dormir en lugares soleados, los gatos tienen muchos comportamientos fascinantes que los hacen tan queridos. ¡Así que sumerjámonos y aprendamos más sobre estas increíbles criaturas!

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Los gatos, seres enigmáticos considerados los protectores de la familia y venerados como auténticas deidades por los egipcios siguen siendo un misterio para la mayoría de nosotros. Pero los gatos tardaron muchos millones de años en evolucionar hasta convertirse en los amados animales que son hoy. Hace solo unos cientos de años, los humanos desconfiaban mucho de los gatos: sospechábamos que eran criaturas traviesas o moralmente depravadas, y los maltratamos horriblemente. Solo recientemente hemos llegado a apreciar a los gatos por las extraordinarias criaturas que son.

Infografía del ronroneo curativo de los gatos
Infografía del ronroneo curativo de los gatos

«Como bien saben todos los dueños de gatos, nadie puede ser el dueño de un gato».

– E.P. Berkeley

Aquí os presentamos 50 datos curiosos que os ayudarán a comprenderles mejor, ¿qué dato te parece el más sorprendente de todos?

Curiosidades sobre los gatos

1. Si un gato te lame las manos, la cara o el cabello, tómalo como un gran cumplido: está acicalándote como a uno de los “suyos”

2. Si un gato se acuesta boca arriba al verte significa que te tiene confianza, ya que en esta posición no podría defenderse de un ataque

3. Las personas que tienen gatos viven más, tienen menos estrés, y tienen menos ataques al corazón

4. Cuando un gato se frota contra ti, es porque te está marcando como parte de su territorio

5. Los gatos consideran que ellos son los dueños de la casa donde cohabitan con el humano

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mascotas curativas

6. Un gato casi nunca ronronea a otro gato, este sonido lo utiliza para comunicarse con los seres humanos

7. Si un gato levanta la cola y la mantiene totalmente estirada hacia arriba, significa que está saludando

8. Los gatos les hacen más caso a las mujeres que a los hombres, porque reaccionan mejor ante un tono de voz agudo.

9. Si tu gato se enferma y deja de lavarse, lávalo tú, ya que puede perder las ganas de vivir únicamente por verse sucio y olvidado.

10. Los gatos no comprenden los castigos, pero sí las recompensas cuando hacen algo bien

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Diferencias entre perros y gatos

11. Los gatos tricolores o de hasta cuatro colores, son exclusivamente hembras

12. Los gatos duermen de 16 a 18 horas diarias. Pero aún dormidos, están alerta ante cualquier estímulo

13. Los gatos tienen una excelente visión nocturna

14. Después de comer, los gatos se lavan inmediatamente

15. El ronroneo de los gatos tiene la capacidad de tranquilizarlos a sí mismos cuando están enfermos o asustados

16. Los gatos odian el olor de la naranja y de los limones

17. El gato camina y corre moviendo las patas delantera y trasera del mismo lado (solo el camello, la jirafa y el gato tienen esta particularidad)

18. Así como los seres humanos tenemos huellas digitales y están son únicas, el diseño del cojín de la nariz del gato es único, no hay dos gatos con el mismo

19. Los antiguos egipcios se afeitaban las cejas en señal de luto cuando su gato fallecía

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Poema de Jose Luis Borges a un gato.

20. Los gatos negros son generalmente más tranquilos que los blancos, que están siempre muy nerviosos

21. La lengua de los gatos está formada por pequeñísimos ganchos, que le ayudan a desgarrar la comida. Por eso se nota rasposa cuando entra en contacto con nuestra piel

22. El chocolate es tóxico para los gatos

23. Los oídos de los gatos son ultrasónicos

24. La superstición cuenta que escuchar el estornudo de un gato es de buena suerte

25. Existe una planta, la nepeta cataria, que los gatos adoran. Su perfume desencadena un comportamiento en el animal, similar al de una hembra en celo

26. Para llamar la atención de un gato, chasquea la lengua repetidas veces muy rápido

27. La mayoría de los gatos blancos con ojos azules son sordos, a no ser que tengan uno de los ojos de un color diferente

28. Las gatas pueden tener de 3 a 7 gatitos cada cuatro meses y, durante su vida, una gata puede llegar a tener 100 gatitos

29. Los bigotes del gato se caen periódicamente y vuelven a crecer

30. Su corazón late dos veces más rápido, que el de los seres humanos

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Libertades animales

31. A los gatos les gusta dormir con el dorsal recargado en algo, esto es para evitar que alguien aparezca detrás de ellos

32. ¿Puede un gato vivir toda su vida en el interior de una casa?

33. Cada gato tiene su propio maullido y ronroneo

34. El gato posee 32 músculos en cada oreja, funcionando éstas como una especie de antenas parabólicas dirigibles hacia la fuente del sonido

35. Lo gatos también tienen estrés, y arañan objetos en posición vertical para relajarse, porque ese estiramiento activa su circulación y tonifica su cuerpo

36. Los gatos ven en color. Sin embargo, el número de colores que perciben es limitado y depende de la cantidad de luz

37. Es posible enseñarle a un gato a dar la pata como si fuera un perro, pero requerirás mucha paciencia para lograrlo

38. La leyenda de las 7 vidas: muchas veces llegan a sobrevivir a caídas graves por su  estupenda capacidad para aterrizar a cuatro patas

39. Los gatos pueden percibir olores con la boca

40. El gato es instintivamente un cazador, pero si su madre no le enseña durante la crianza, nunca será uno realmente efectivo

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Estimulantes felinos

41. Si un gato guarda su cola entre las patas traseras, significa que ha aceptado una derrota o que está siendo sumiso

42. Un dato curioso es que las hembras suelen tener mejor visión que los machos

43. La mayoría de los gatos se sienten atraídos por el mentol (pastillas, pasta de dientes etc.)

44. El aseo de los gatos: dedican al baño mucho tiempo, antes o después de realizar alguna actividad o de dormir. Si se empiezan a limpiar es un signo de que está relajados, pero si se limpian con mucha frecuencia puede ser que tengan calor.

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Maullar

45. Los gatos tienen dieciocho dedos: 5 en las patas delanteras y 4 en las traseras. Sin embargo, hay gatos que por un ‘defecto genético’ tienen un par de dedos extra en las patas de atrás

46. Los gatos pierden casi la misma cantidad de líquido en la saliva mientras se limpian, que cuando orinan

47. En gatos domésticos el ronroneo tiene una frecuencia entre 25 y 150 vibraciones por segundo

48. Las papilas gustativas de los gatos no detectan los sabores dulces

49. Su territorio: los machos suelen tener un acusado sentido de la propiedad. Marcan su territorio con un orín de fuerte olor.

50. Algunas gatas rechazan a sus crías y hasta llegan a comérselas

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Gatos y brujería

¿Por qué los gatos casi nunca comen toda su comida?

  • No se lo comen todo porque a los gatos les reserva algo para más tarde, en caso de que no lleguen nuevos alimentos. ¡Son previsores!
  • También se cree que como algunos gatos tienen bigotes muy sensibles, les puede resultar incómodo meter la cara en un recipiente que deben tocar constantemente con ellos. Eso explicaría por qué dejan la comida alrededor de los bordes inferiores. Pero esto solamente lo harían unos pocos gatos. La mayoría no tienen problemas.
  • Otra razón que deberás tener también muy en cuenta: puede que el gato ya haya comido suficiente para saciarse. Los gatos tienen un estómago sensible por lo que cuando se llenan, paran y después de un breve descanso podrán volver a comer.

Cómo pasaron de ser felinos prehistóricos a nuestros hogares

¿Compartes tu casa con un gato? Si lo hace, probablemente sepa que los gatos son maravillosos compañeros de cuarto: son tiernos, juguetones y un poco como una diva.

Pero los ratones te dirían una historia diferente: dirían que estás alimentando y mimando a un asesino de sangre fría con sentidos amenazadoramente astutos.

Y luego está el comportamiento misterioso. A veces, aparentemente de la nada, tu gato aparece en un estante y, en lugar de saludarte con su habitual amabilidad de gatito, te fija con una mirada inquebrantable de esfinge.

Aprenderás cómo evolucionaron los gatos a lo largo de millones de años, cómo llegaron a vivir con nosotros como mascotas, por qué son cazadores tan increíbles y por qué nuestros ancestros supersticiosos los temieron y lucharon.

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Meme de los gatos y la mala suerte

La domesticación ocurrió hace miles de años

Quizás ahora mismo tienes un gato acurrucado en tu regazo. La forma en que duerme la siesta y ronronea alegremente durante el día puede hacer que su amigo felino parezca bastante modesto.

Sin embargo, los adorables gatos de hoy en día tienen una historia de fondo fascinante que involucra 30 millones de años de evolución.

El primer gato, conocido como Proailurus , pesaba alrededor de 20 libras y pasaba la mayor parte del tiempo colgando de los árboles. Tenía un cuerpo largo y delgado que se parecía a la civeta actual y, en comparación con el gato moderno, tenía más dientes y un cerebro menos complejo.

Luego, después de 10 millones de años de evolución, surgió Pseudaelurus . Si bien esta especie aún tenía un cuerpo más largo, tenía dientes similares a los de los gatos de hoy en día.

De Pseudaelurus surgieron dos parientes diferentes: los gatos dientes de sable, que se extinguieron (junto con sus presas) hace unos 10.000 años, y Felinae , los antepasados ​​de nuestro querido gato.

Desafortunadamente, los registros fósiles no son perfectos y no está claro cómo estos primeros felinos evolucionaron hasta convertirse en gatos domesticados. Pero los fósiles que se han encontrado revelan que su pariente cercano, el gato montés, ha existido durante dos millones de años.

En cuanto a la domesticación, mientras que los antiguos egipcios estaban cerca de sus gatos domésticos, la domesticación generalizada tal como la conocemos hoy no tuvo lugar hasta el siglo XVIII.

Sin embargo, antes de que los humanos llevaran gatos a sus hogares, ya teníamos una relación en curso de beneficio mutuo; a menudo vivían cerca de nuestros asentamientos y ayudaron a mantenerlos libres de roedores.

Pero luego, alrededor del 2000 a. C., los egipcios comenzaron una nueva y cercana relación con sus gatos, que documentaron en pinturas en las paredes de las tumbas que datan del 1450 a. C. Estas pinturas capturan escenas domésticas de miembros de la familia y sus gatos sentados cerca, alimentados o, a veces, incluso sujetos con una correa.

Después de los antiguos egipcios, no sería hasta alrededor del siglo XVII en Europa que el estado del gato comenzaría a cambiar de ser un útil cazador de ratones a una mascota querida

Dotado de agudos sentidos y dientes afilados, los gatos son excelentes cazadores

Todos sabemos que los gatos son excelentes para atrapar ratones, pero ¿sabías que tienen algunas de las características más especializadas de cualquier animal carnívoro?

Una de las razones de su condición de cazador superior radica en sus extraordinarios sentidos.

Empecemos por sus ojos. Los ojos de los gatos son grandes y redondos, con pupilas tan flexibles que pueden contraerse hasta formar una rendija estrecha o un punto pequeño, o expandirse en un círculo tan grande que cubra la mayor parte del ojo externo. Esto les da la capacidad de ver perfectamente si es un día soleado o una noche oscura y nublada. De hecho, un gato puede cazar con una sexta parte de la luz que necesita un ojo humano para poder ver.

Pero cuando los gatos cazan, la vista no es su única ventaja, también tienen un sentido del oído increíblemente agudo que les ayuda a navegar y detectar presas. Las orejas externas del gato pueden girar en todas direcciones, amplificando cada pequeño sonido, como las patas de un ratón, indicándole exactamente adónde debe ir.

Luego está el sentido del olfato del gato, que es unas 30 veces más sensible que el nuestro. Entonces, incluso si no hay luz en absoluto, y no se emite ningún sonido, un gato aún puede olfatear a un ratón escondido.

Claramente, todos estos rasgos hacen del gato un depredador mortal y temido. Pero ni siquiera hemos llegado a sus dientes, que sirven como una trampa ineludible para su presa.

Los dientes caninos de un gato son afilados como navajas, y cuando agarran a su presa, estos dientes se aprietan entre las vértebras de la víctima, paralizándola instantáneamente.

En comparación con un humano, los sentidos de radar de un gato pueden hacer que parezca prácticamente sobrenatural. Veremos más de cerca cómo algunas de las cualidades que hacen que un gato sea un cazador superior también le dieron una mala reputación entre nuestros ancestros más supersticiosos.

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huevo gato con mandarina

Por qué la gente creía que los gatos estaban relacionados con la brujería

Si le temen a los gatos, no se sienta demasiado avergonzado: la gente tiene un largo historial de asociar a los gatos con comportamientos bastante turbios.  

En siglos anteriores, los gatos a veces eran vistos como seres mágicos, incluso con la etiqueta de criaturas siniestras que estaban vinculadas a la brujería.

Algunas de estas ideas probablemente se deriven del hecho de que los gatos se comportan de manera diferente a otros animales domésticos. A diferencia de los perros, los gatos son independientes y autosuficientes. Ciertamente, no están ansiosos por complacer. Estos rasgos no siempre han sido apreciados.

Desde la Edad Media hasta los tiempos más modernos, algunas personas han visto la falta de voluntad de los gatos para obedecer órdenes, sus maniobras sigilosas y su vida nocturna activa como un comportamiento impío.

A partir del siglo XVI, estas características únicas, junto con la creencia de que los gatos podían desaparecer misteriosamente y reaparecer de la nada, hicieron que los gatos fueran etiquetados como agentes de brujería. Cualquiera que tuviera un gato a menudo sería sospechoso de ser una bruja y sería juzgado, especialmente si era amigable con sus gatos o si se le veía hablando con ellos.

Con el tiempo, los gatos también fueron vistos como las criaturas en las que una bruja que cambia de forma podía transformarse cuando quería ocultar su identidad.

Esto es lo que se acusó y se declaró culpable a Elizabeth Morse en el siglo XVII; Morse supuestamente se transformó en una criatura parecida a un gato blanco para atacar a su vecino. Según la historia, el vecino se defendió y dejó marcas que se descubrieron en el cuerpo de Morse al día siguiente.

Todas estas supersticiones dieron como resultado que los gatos a menudo fueran abusados ​​horriblemente a lo largo de los años.

En Francia, durante los siglos XVII y XVIII, los gatos acusados ​​de demonios fueron colgados de postes de mayo. Y las comunidades cristianas en este mismo período incluso quemaron gatos vivos con la esperanza de que tales rituales condujeran a una cosecha abundante y ahuyentaran a los espíritus malignos.

Con el tiempo, las personas se volvieron menos supersticiosas y, como aprenderás, hay otras opiniones menos siniestras sobre lo que representan los gatos.

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El gato ha sido visto como un símbolo de la sexualidad femenina y la prostitución

Tom Jones cantó la famosa canción «What’s New, Pussycat?», Y a lo largo de los años, se han utilizado otras palabras relacionadas con los felinos como «gatito» para describir a mujeres atractivas. Pero, ¿dónde y por qué empezó todo esto?

Lo crea o no, los gatos se han asociado con la feminidad desde el antiguo Egipto, donde la diosa Bastet tenía rasgos felinos y representaba la maternidad y el atractivo sexual.

Es posible que todo esto haya comenzado debido a que los gatos son suaves, bonitos y elegantes, que tradicionalmente son rasgos asociados con las mujeres atractivas. Y esto no ha cambiado; la imagen de un gato todavía se considera femenina, mientras que la imagen de un perro se considera principalmente masculina.

Esta representación también se puede ver en muchas obras de arte.

Tomemos el retrato de una mujer joven con un gato de Francesco Bacchiacca . La pintura, que data de 1525, representa a una mujer joven que acuna a un gato en sus brazos. Con su mirada astuta hacia el espectador, el gato de ojos abiertos sirve para representar la sexualidad floreciente de la mujer.

Durante siglos, los gatos también han simbolizado la prostitución. Desde la década de 1400, las prostitutas han sido llamadas «gatos» debido al sentido natural de conservación del animal. Conocido por el tiempo que dedicaban a limpiarse y acicalarse, «gato» era visto como un nombre apropiado para las prostitutas que se embellecían para ganarse la vida.

El naturalista y escritor, Alphonse Toussenel, hizo comparaciones directas, y bastante desfavorables, con los gatos y las prostitutas en su libro de 1855 Zoologie Passionelle . Aquí, se refirió a ambos como animales que se cuidan a sí mismos, les gusta tener orgías ruidosas y no son adecuados para relaciones a largo plazo.

Su independencia e inteligencia

Los gatos han recorrido un largo camino solo en los últimos siglos. Y la buena noticia para ellos es que, en estos días, se han convertido más en un miembro de la familia adoptiva que en un símbolo de algo siniestro.

Hoy en día, muchas personas consideran a los gatos como individuos. En los Estados Unidos, incluso hay un movimiento para evitar que las personas utilicen el término «dueño de una mascota», que implica que los gatos son propiedad, y comiencen a usar el término «guardián».

A medida que han evolucionado los puntos de vista de la sociedad sobre el género humano y la sexualidad, nuestro punto de vista sobre los gatos también se ha vuelto más complejo; ya no se reducen a simples caracterizaciones ni se asocian estrictamente con la sexualidad femenina.

De hecho, hemos venido a celebrar y admirar a los gatos por sus actitudes independientes y su capacidad para cuidarse a sí mismos.

En lugar de sentirse intimidadas o temerosas, la gente respeta a los gatos por no preocuparse por nuestras instrucciones y por ser menos dependientes de los demás que nosotros.

Se ha llegado a considerar que estos rasgos implican una cierta inteligencia que se ha celebrado en los libros y la literatura.

Rudyard Kipling, autor de El libro de la selva , también escribió un libro llamado El gato que caminaba solo , en el que un gato usa el encanto y la inteligencia para convencer a una mujer de que le permita compartir la seguridad de una cueva con ella y su hijo. Se deja entrar al gato después de que hace una inteligente promesa de entretener al bebé haciendo cosas como ronronear y atrapar ratones, lo que obviamente es algo natural para un gato.

Esperamos que sigamos dando a estos fascinantes animales y su larga y variada historia el respeto que merecen.l

Historia curiosa sobre un pequeño gato

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Foto de Martin Riley.

El sargento de la marina Frank Praytor alimenta a un gatito huérfano recién adoptado durante la guerra en Corea, en 1952. La historia de esta foto empezó cuando uno de sus compañeros disparó cruelmente a una gata que no paraba de maullar. Debajo del animal muerto encontraron dos crías recién nacidas. Prayton decidió adoptar una de ellas y llamarla Miss Hap. Otro soldado hizo lo propio con su hermana pero no logró que sobreviviera. Prayton alimentó a Miss Hap con leche mezclada con agua, luego con carne en conserva, y la gatita logró salir adelante. Cuando Prayton tuvo que regresar a su país, dejó a Miss Hap en una oficina de información, a salvo y a cargo de otro soldado. Tiempo después, Prayton aseguraría en una entrevista que Miss Hap y él se habían ayudado mútuamente: él le salvó la vida, y ella hizo que no perdiera su humanidad en mitad de la guerra.

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