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¿Cómo tomamos decisiones a partir de los números? 1

¿Cómo tomamos decisiones a partir de los números?

Merece ser compartido:

«Los números gobiernan tu mundo» (2010), escrito por Kaiser Fung, se presenta como una guía indispensable para aquellos que desean mejorar su capacidad de razonamiento estadístico. Este libro no solo desglosa conceptos complejos en términos accesibles, sino que también ilustra cómo estos principios pueden ser aplicados en la vida cotidiana para tomar decisiones más informadas y efectivas. A través de sus páginas, Fung nos conduce por cinco principios clave de las estadísticas, revelando el poder transformador que los números pueden tener en diversos contextos.

1. La Ley de los Grandes Números

Uno de los conceptos fundamentales que Fung explora es la Ley de los Grandes Números. Este principio estadístico establece que, a medida que aumenta el tamaño de una muestra, sus resultados promedio se aproximan al valor esperado de la población completa. En otras palabras, cuanto más datos tengamos, más precisos serán nuestros cálculos y predicciones.

Fung ilustra este principio mediante ejemplos cotidianos, como la evaluación de encuestas de opinión pública. Muestra cómo las muestras grandes pueden proporcionar una representación más fiel de la población general, reduciendo el margen de error y aumentando la confiabilidad de los resultados. Este entendimiento es crucial para cualquier persona que desee interpretar encuestas, estudios y datos de manera efectiva.

2. El Poder de la Aleatoriedad

Otro pilar del libro es el poder de la aleatoriedad. Fung nos muestra que, aunque a menudo buscamos patrones y tendencias, a veces los eventos ocurren por puro azar. Comprender cuándo la aleatoriedad está en juego puede prevenir errores comunes de interpretación y evitar que saquemos conclusiones erróneas.

Un ejemplo que Fung utiliza es el análisis de patrones de enfermedades. No siempre un brote sigue una tendencia lógica o predecible, y a veces las agrupaciones de casos pueden ser producto del azar. Reconocer la aleatoriedad nos ayuda a evitar la creación de falsas correlaciones y nos permite enfocarnos en lo que realmente importa.

3. El Valor de la Desviación Estándar

El concepto de desviación estándar es otro tema central del libro. Este principio mide la cantidad de variación o dispersión de un conjunto de datos. En términos simples, nos indica cuán dispersos están los datos en comparación con el promedio.

Fung utiliza ejemplos de la industria manufacturera para ilustrar cómo la desviación estándar se puede usar para controlar la calidad. Por ejemplo, en una fábrica de autos, mantener la desviación estándar baja en la producción de piezas asegura que los productos sean consistentes y de alta calidad. Este concepto también es aplicable en el mundo financiero, donde entender la desviación estándar de los retornos de inversión puede ayudar a gestionar riesgos de manera más eficaz.

4. La Importancia de las Pruebas de Hipótesis

Fung también explora las pruebas de hipótesis, una herramienta crucial en la estadística. Estas pruebas nos permiten evaluar si los resultados que observamos son significativos o si podrían haber ocurrido por casualidad. Este concepto es vital para la investigación científica y para cualquier análisis que busque establecer causación.

Por ejemplo, en el ámbito médico, las pruebas de hipótesis son esenciales para determinar si un nuevo medicamento es efectivo. Fung explica cómo establecer una hipótesis nula (que asume que no hay efecto) y cómo utilizar los datos para aceptar o rechazar esta hipótesis. Este enfoque riguroso nos ayuda a llegar a conclusiones más precisas y confiables.

5. La Regresión a la Media

El quinto principio clave que Fung aborda es la regresión a la media. Este fenómeno estadístico se refiere a la tendencia de los datos extremos a moverse hacia el promedio con el tiempo. Fung demuestra cómo este concepto puede explicar muchas observaciones aparentemente inexplicables en nuestra vida diaria.

Por ejemplo, si un atleta tiene un rendimiento excepcionalmente bueno o malo en un evento, es probable que su desempeño en el próximo evento sea más cercano a su promedio habitual. Reconocer la regresión a la media nos ayuda a no sobrestimar la importancia de los eventos extremos y a tomar decisiones más equilibradas.

«Los números gobiernan tu mundo» no es solo una introducción a los principios estadísticos, sino una invitación a ver el mundo a través de la lente de los datos. Kaiser Fung nos muestra que, al entender y aplicar estos conceptos, podemos mejorar nuestra capacidad para tomar decisiones informadas en una variedad de contextos, desde la política y los negocios hasta la vida cotidiana. En un mundo cada vez más dominado por los datos, este libro es una herramienta esencial para cualquiera que quiera navegarlo con confianza y claridad.

Recupere el control de su cerebro inconsciente.

La mayoría de nosotros creemos que nos comportamos de acuerdo con el conocimiento y la intención consciente. Esta creencia no solo informa nuestras experiencias individuales, sino que también es la base de nuestras instituciones sociales, económicas y políticas.

Pero, ¿qué tan precisa es? Si nos fijamos en la ciencia, la respuesta a esta pregunta se vuelve inquietantemente clara: no mucho. 

Según numerosos estudios, pasamos gran parte de nuestro tiempo en piloto automático. En muchos sentidos, esto es bueno. Los mecanismos cognitivos inconscientes nos permiten navegar por el mundo sin problemas desde el momento en que nacemos. Pero esto viene con algunos efectos secundarios menos positivos. Inevitablemente, las fuerzas inconscientes influyen en nuestros recuerdos, juicios y percepciones. En estos parpadeos, aprenderá sobre los sesgos y errores inconscientes que el autor llama el cerebro oculto.

Aprenderás:

  • por qué los ladrones de tiendas no son necesariamente malas personas;
  • cómo enseñar a los niños pequeños a ser antirracistas; y
  • por qué los sistemas de justicia penal deberían considerar los efectos del sesgo inconsciente.

La evidencia del cerebro oculto está a nuestro alrededor.

¿Has visto la película The Matrix ? En la película, el personaje de Keanu Reeves, Neo, descubre que el mundo es una realidad simulada diseñada y controlada por robots. Esta simulación se llama Matrix. A diferencia de otros humanos, Neo obtiene la capacidad de ver y manipular el código de Matrix, lo que le da el poder de emancipar a la humanidad de la simulación.

Matrix es una película de acción de ciencia ficción improbable y, sin embargo , arroja algo de luz sobre la realidad. No, no estamos controlados por robots. Pero nosotros estamos controlados por fuerzas invisibles. Aunque no nos damos cuenta de ello, nuestra mente inconsciente influye constantemente en nuestras percepciones más básicas.

Nuestros cerebros están diseñados para ocultar estas fuerzas invisibles. Pero incluso si nunca nos sentimos manipulados, los estudios muestran que los procesos del cerebro oculto siempre están en juego.

Melissa Bateson es una investigadora que rastreó una estación de bebidas en una oficina en Newcastle durante diez semanas. La estación de bebidas dispensaba café, té y leche usando un sistema de honor. A la altura de los ojos había una hoja de papel con el costo de cada bebida. Los usuarios ponen dinero en una caja de honor para realizar su pago.

Esta estación en particular estaba en un lugar apartado, lejos de los ojos de los espectadores que podrían hacer que la gente se responsabilizara de su pago. Los usuarios no sabían que alguien estaba rastreando la caja. Tampoco registraron conscientemente una pequeña imagen en la parte superior de la hoja de avisos, una imagen que Bateson cambiaba cada semana.

Durante las cinco semanas impares, la imagen mostraba varias imágenes de ojos descargadas de Internet. Durante las semanas pares, no mostró más que flores.

Bateson descubrió algo sorprendente. Cuando el aviso mostraba imágenes de ojos, los usuarios contribuían tres veces más que cuando la imagen mostraba flores. Incluso una imagen en la visión periférica de uno tenía el poder de influir en las contribuciones de las personas.

Pero no son solo las imágenes las que influyen en nuestro comportamiento. Un estudio realizado por el psicólogo Rick van Baaran en un restaurante de Applebee’s en la ciudad holandesa de Heerlen encontró que cuando una mesera repetía el pedido de un cliente textualmente, el cliente daba, en promedio, una propina un 140 por ciento más alta que cuando parafraseó el pedido. 

La investigación de Baaran mostró cómo las personas responden positivamente cuando se sienten sincronizadas entre sí. Puede que los clientes no lo supieran, pero su decisión de dar una propina más alta fue determinada por su cerebro oculto.

El cerebro oculto es la base de nuestro comportamiento social.

Como hemos aprendido, seguimos ignorando en gran medida el cerebro oculto en nuestra vida diaria. Pero el cerebro oculto es más que una falla en nuestra función cognitiva. De hecho, nuestro inconsciente nos guía por el mundo y regula nuestras interacciones sociales.

Los neurocientíficos no tienen una comprensión precisa de cómo funcionan los mecanismos cognitivos inconscientes. Pero han observado lo que ocurre en pacientes con afecciones que afectan partes del cerebro que se cree controlan estos mecanismos.

En 2005, Brian McNamara observó que su esposa, Wendy, estaba perdiendo el impulso de por vida. Al principio, la familia de Wendy asumió que su desapego era un signo de depresión. Pero luego la condición de Wendy se deterioró. Comenzó a relacionarse con la gente de formas que no eran del todo aceptables socialmente. En una ocasión, siguió a un extraño para preguntarle si podía mirar sus tatuajes. 

Wendy finalmente fue diagnosticada con demencia frontotemporal , un trastorno que afecta los lóbulos frontal y temporal del cerebro. 

Los pacientes con demencia frontotemporal pierden muchos mecanismos cognitivos inconscientes que regulan su comportamiento social y su capacidad para formar juicios. A menudo terminan bajo custodia policial por delitos como hurto en tiendas, ya que ya no les importan las normas sociales como la vergüenza o la crítica, normas que, en un nivel inconsciente, guían muchas de nuestras acciones. Un estudio encontró que los pacientes con demencia frontotemporal que habían violado la ley no sentían remordimiento a pesar de que estaban de acuerdo en que sus acciones estaban mal.

Otra condición que revela cómo nuestra mente inconsciente regula nuestro comportamiento es la esquizofrenia. Los científicos creen que las personas con esquizofrenia pierden la capacidad de leer las expresiones faciales de las personas debido a cambios en la amígdala cerebral y la corteza prefrontal. Cuando las personas pierden la capacidad de leer expresiones faciales, también pierden la capacidad de emitir juicios rápidos e inconscientes sobre personas y escenarios. Esto explica por qué algunas personas con esquizofrenia experimentan paranoia.

El autor observó esto de primera mano cuando estaba almorzando con un amigo que había desarrollado esquizofrenia. Incapaz de leer las expresiones faciales, su amigo interpretó la manera poco amistosa del camarero como hostilidad.

Cuando el autor trató de asegurarle que no tenía por qué sospechar del camarero, su amigo exigió que cambiaran los platos. La ausencia de su inconsciente le impidió descartar la posibilidad de que el autor y el camarero estuvieran conspirando para envenenarlo. 

El cerebro oculto lleva a los niños a formar prejuicios raciales inconscientes.

Los humanos están programados para reconocer rostros. Que tiene sentido. Reconocer a mamá nos proporciona comida y seguridad, por lo que su rostro se convierte en un símbolo de seguridad. Muy pronto, nuestra capacidad para reconocer rostros en nuestro propio grupo étnico nos ayuda a orientarnos dentro de una cultura particular.

Desafortunadamente, este rasgo evolutivo inconsciente significa que somos menos capaces de distinguir rostros de grupos étnicos desconocidos. En la actualidad, la omnipresencia de la cultura popular estadounidense en todo el mundo ha creado una disparidad en la representación global. Y cuando se trata de cómo los blancos perciben a los negros en América del Norte, los prejuicios inconscientes del cerebro oculto han cobrado su precio.

En un estudio de niños en edad preescolar realizado en Montreal, la psicóloga canadiense Frances Aboud descubrió que el prejuicio racial comienza a una edad sorprendentemente joven. Aboud pidió a 80 niños blancos que asignaran adjetivos como «malo», «sucio», «bueno» o «amable» a una imagen de una persona blanca o una imagen de una persona negra. El estudio encontró que el 70 por ciento de los niños asociaron casi todos los descriptores positivos con caras blancas, mientras que asociaron adjetivos negativos con caras negras.

Por muy perturbador que pueda parecer, revela mucho sobre los prejuicios raciales inconscientes, ya que los niños pequeños aún tienen que desarrollar ideas conscientes sobre el racismo.

Es importante señalar que los padres de estos niños no eran conscientemente racistas. Entonces, ¿por qué sus hijos tenían prejuicios raciales? 

Aboud descubrió que todo se debía al hecho de que los niños vivían en un mundo abrumadoramente blanco. Incluso si un niño tenía algunos amigos negros, los blancos dominaban los programas de televisión y los libros de cuentos, así como el mundo que los rodeaba.

Basándose en patrones asociativos, su cerebro oculto concluyó que los blancos son buenos y los negros son diferentes , incluso si sus padres no comparten esos puntos de vista.

De hecho, el prejuicio racial de estos niños era tan fuerte que cuando los asistentes de investigación de Aboud leyeron una historia sobre un heroico niño negro, los niños continuaron manteniendo sus prejuicios. Incluso creían que los asistentes de investigación, incluida una persona negra, compartían sus puntos de vista. Solo cuando los asistentes de investigación subrayaron el afecto de las amistades interraciales en la historia, los niños admitieron que los investigadores no compartían sus prejuicios contra los negros.

Basándose en su investigación, Aboud concluyó que los padres blancos que temen que sus hijos desarrollen prejuicios no deben evitar hablar de raza. En cambio, deberían fomentar explícitamente la tolerancia racial a través de la narración y la discusión.

El sesgo inconsciente influye en las elecciones políticas.

Pocas personas se consideran racistas. Pero, al igual que los niños, los adultos forman prejuicios raciales inconscientes basados ​​en patrones asociativos en el mundo que los rodea.

Si bien es cierto que hay personas que son conscientemente racistas, el autor cree que estas personas pertenecen a una minoría. El verdadero problema es el prejuicio racial inconsciente .

Millones de personas han realizado la prueba de asociación implícita. Creado por Mahzarin Banaji y Anthony Greenwald en la Universidad de Washington, la prueba mide los sesgos inconscientes. Y sus resultados han revolucionado la investigación sobre tal sesgo.

Utilizando datos de la prueba, el psicólogo estadounidense Brian Nosek creó un mapa de los Estados Unidos comparando los prejuicios inconscientes con las afiliaciones políticas. Nosek descubrió que, en promedio, las áreas con un mayor grado de prejuicios raciales tendían a votar por candidatos republicanos.

Parte de la razón de esto es que las poblaciones de mayoría negra tienden a votar por los demócratas. Pero una mirada más cercana a los principales temas conservadores desde la década de 1970, como la eliminación de fondos para los programas de asistencia social, revela que muchos de estos problemas están subrayados por prejuicios inconscientes.

Martin Gilens, de la Universidad de Princeton, descubrió que los estadounidenses blancos tenían más probabilidades de tener puntos de vista hostiles hacia el bienestar si sabían que una mujer negra disfrutaba de los beneficios del bienestar. Gilens también descubrió que era más probable que los voluntarios asociaran los beneficios de bienestar social con la población negra, a pesar de que los blancos son los principales beneficiarios del sistema.

Como era de esperar, los políticos a menudo se aprovechan de los prejuicios inconscientes. En las elecciones presidenciales de 1988, la campaña del candidato republicano George HW Bush hizo circular un anuncio con Willie Horton, un hombre condenado por violación y asesinato. Bush fue acusado de explotar los prejuicios raciales desde que el anuncio se centró en el rostro de Horton, jugando con el racismo inconsciente de los votantes que asociaban a los negros con el crimen.

Los políticos republicanos no son los únicos que juegan con prejuicios inconscientes. Cuando el ex pastor de Barack Obama presentó puntos de vista radicales sobre los derechos de los negros durante las elecciones presidenciales de 2008, Obama abordó su posición sobre el tema reconociendo la ira que los negros y los blancos sentían entre sí. Obama se aseguró de mencionar su propia herencia blanca en el discurso y luego evitó hablar de injusticia racial. Sabía que estaba tocando para una audiencia blanca.

Expertos como el psicólogo Drew Westen coinciden en que si Obama hubiera tenido la piel más oscura o hubiera abordado la raza de manera más explícita, probablemente no hubiera sido elegido como el primer presidente negro de Estados Unidos.

El cerebro oculto crea disparidades raciales en el sistema de justicia penal.

El hecho de que los prejuicios raciales influyan en el sistema de justicia penal en los Estados Unidos puede parecer obvio para algunos afroamericanos. Sin embargo, para muchas personas blancas, admitir esto significaría rediseñar por completo el sistema de justicia penal.

Para estudiar los efectos del prejuicio en el sistema de justicia penal, Jennifer Eberhardt y otros investigadores de la Universidad de Stanford analizaron más de seiscientos casos penales lo suficientemente graves como para sancionar la pena de muerte. De estos casos, los investigadores seleccionaron fotografías de personas negras que habían sido condenadas por asesinar a personas blancas.

Sin saber que las fotografías eran de presos, se pidió a los voluntarios que calificaran cada imagen según el aspecto «estereotípicamente africano» de la persona de la imagen. El estudio encontró que los acusados ​​que eran percibidos como poseedores de rasgos estereotípicamente negros tenían más del doble de probabilidades de recibir la sentencia de muerte que los acusados ​​negros con rasgos más estereotípicamente caucásicos.

Entre las fotografías mostradas a los voluntarios de Eberhardt había una imagen de Ernest Porter, quien fue acusado de asesinar a un hombre llamado Raymond Fiss. La policía arrestó a Porter seis días después del asesinato de Fiss durante una persecución que ocurrió luego de un robo en una joyería. En un juicio que duró menos de una hora, Porter fue declarado culpable y condenado a muerte.

Pero Porter sostuvo que estaba sentado en un escalón cuando la policía lo arrestó y que no sabía nada ni del robo ni del asesinato de Fiss. Y si miras su caso, hay una amplia evidencia para respaldar sus afirmaciones.

Primero, el oficial que arrestó a Porter reconoció que había perdido de vista al hombre al que estaba siguiendo después del robo. En segundo lugar, el dueño de la joyería que inicialmente identificó a Porter luego se retractó de su declaración y dijo que sabía que Porter no había robado su tienda. En tercer lugar, Porter había estado con su novia y su madre durante la mañana en que Fiss fue asesinado. Pero a ninguno de ellos se les pidió que comparecieran como testigos. Y cuarto, el juez que presidió el juicio, Albert Sabo, se destacó por dictar la sentencia de muerte. 

Es posible que Porter fuera culpable. Pero según estas revelaciones, está claro que todos los eslabones de la cadena de enjuiciamiento (el oficial de policía que lo arrestó, el jurado que lo condenó y el juez que lo sentenció) fueron influenciados por la apariencia de Ernest Porter.

A los ojos del sistema de justicia penal, la negritud en sí es una especie de crimen.

Los prejuicios inconscientes socavan a las mujeres en el mundo profesional.

Mientras estaba de vacaciones en la isla mexicana de Isla Mujeres, el autor nadó hasta un lugar desolado lejos de la zona principal de buceo. Justo cuando se dio la vuelta, fue golpeado por una terrible comprensión. Su viaje alrededor de la bahía había sido ayudado por la corriente del océano. Sin aletas ni chaleco salvavidas, nadar de regreso iba a ser una batalla. Al final, lo logró, pero apenas, y su lucha fue totalmente agotadora.

Al reflexionar sobre el incidente, el autor se dio cuenta de otra cosa: su experiencia nadando con la corriente fue como el sesgo de género inconsciente que ayuda a la mayoría de los hombres en su vida profesional.

Muchas mujeres navegan por sus carreras sintiéndose menos valoradas que sus colegas masculinos. Y según la ciencia, lo son. Las investigaciones muestran que las trabajadoras a tiempo completo ganan 77 centavos por cada dólar ganado por sus contrapartes masculinas.

Sin embargo, dado que los salarios no suelen ser transparentes, las experiencias individuales suelen ser demasiado abstractas para defender la discriminación de género. Esto fue cierto para Lilly Ledbetter hasta un día de 1998 cuando encontró una nota misteriosa en su buzón de correo en Goodyear Tire & Rubber Company. La nota enumeraba el salario base de Lilly, así como los de otros cuatro gerentes en la planta en la que trabajaba en Gadsden, Alabama. Lilly no sabía por qué recibió la nota. Pero las cifras confirmaron que su salario mensual, que era menos de $ 4,000, era más bajo que el de sus tres colegas masculinos.

Lilly había sido empleada durante 19 años, por lo que presentó una queja ante la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo. La demanda llegó incluso a la Corte Suprema, pero fue desestimada ya que su denuncia fue presentada décadas después de que ocurriera la discriminación.

El hecho de que el caso de Lilly fuera desestimado por tecnicismos llevó a la Ley de Pago Justo de Lilly Ledbetter de 2009 Firmado por el presidente Barack Obama, el proyecto de ley tenía como objetivo brindar a las víctimas de discriminación salarial una audiencia justa.

Por supuesto, incluso si las mujeres reciben una audiencia, siempre habrá personas que crean que los prejuicios inconscientes no existen. Madeline Heilman de la Universidad de Nueva York descubrió que cuatro de cada cinco voluntarios preferían inconscientemente a un jefe masculino a una jefa. Esto puede deberse a que la fuerza y ​​la virilidad que asociamos inconscientemente con el liderazgo entran en conflicto con los estereotipos maternos y cariñosos de la feminidad. 

La conclusión es la siguiente: si queremos cambiar la forma en que se percibe a las mujeres en el lugar de trabajo, tendremos que hablar sobre prejuicios inconscientes. 

Las víctimas de desastres se ajustan a las tendencias del grupo.

Cuando un avión se estrelló contra la Torre Norte del World Trade Center a las 8:46 am del 11 de septiembre, los empleados de Keefe, Bruyette y Woods en la Torre Sur adyacente escucharon lo que sonó como un terremoto.

La firma de banca de inversión se distribuyó entre el piso 88 y el piso 89. Nadie en ninguno de los pisos sabía que solo 16 minutos después, un segundo avión de United Airlines se estrellaría contra su edificio, la Torre Sur. Pero aquí es donde terminaron las similitudes entre los dos pisos. La gente del piso 89 se quedó donde estaba y casi todos murieron. Las personas en el piso 88 fueron evacuadas y casi todas sobrevivieron. 

Hablando evolutivamente, apegarnos al grupo nos ha proporcionado seguridad y comodidad. Por tanto, no es de extrañar que, en tiempos de desastre, el cerebro oculto nos diga que nos amoldemos a la mentalidad de grupo.

Después de que la Torre Norte fuera atacada durante los ataques del 11 de septiembre, la gente del 89 formó un consenso para quedarse quieta. La decisión del grupo se fortaleció cuando un anuncio instruyó a los empleados a permanecer donde estaban, ya que salir del edificio los ponía en riesgo de ser golpeados por la caída de escombros.

Se formó un consenso similar en el piso 88, pero luego un hombre llamado JJ Aguiar comenzó a correr, gritando que debían evacuar de inmediato. La acción de Aguiar sacó a todos de su conformidad y casi todos salieron del edificio. 

No es que la gente del piso 88 haya tomado la decisión correcta . Aguiar no podría haber predicho que un avión irrumpiría en el edificio desde los pisos 77 al 85, matando a casi todos los que estaban arriba. Y si el avión se hubiera estrellado unos pisos más abajo, podría haber sido el contingente del piso 89 el que sobrevivió. 

Quiso la suerte que el liderazgo de Aguiar salvó la vida de sus colegas en el piso 88. El propio Aguiar murió en la catástrofe cuando volvió a subir las escaleras para evacuar a más personas.

Pero la diferencia entre los dos grupos revela cómo las personas durante las emergencias mantienen la conformidad con las personas que las rodean.

Con eso en mente, ¿cómo podemos mejorar nuestros planes de acción de emergencia? Una forma podría ser que las empresas capaciten a los empleados electos para que comprendan el peligro de la mentalidad de grupo en tiempos de crisis. De esa manera, al menos una persona instará a un grupo congelado a salir de un edificio cuando se active una alarma de incendio. 

Los terroristas suicidas están motivados por normas de grupo.

La proclividad del cerebro oculto a la conformidad no se limita a nuestra respuesta al desastre. En el otro lado del espectro, también revela la psicología de los terroristas. 

La mayoría de la gente asume que los terroristas suicidas están motivados por una sola cosa: el fanatismo religioso. Los terroristas suicidas de Al-Qaeda están dispuestos a morir porque creen que su sacrificio será recompensado en la otra vida. O eso dice la teoría.

Pero los investigadores terroristas han descubierto que cuando se trata de comprender el terrorismo suicida, el fanatismo religioso no es una explicación suficiente. De hecho, dos tercios de los ataques suicidas en el Líbano fueron organizados por organizaciones seculares.

Entonces, ¿qué hace terroristas motivan?

Resulta que, más que fanatismo religioso, los terroristas suicidas están motivados por el deseo de verse a sí mismos como una parte importante de su grupo social. En el caso de los atentados con bombas en el tren de Madrid en 2004, el antropólogo estadounidense Scott Atran descubrió que al-Qaeda no había reclutado activamente a los terroristas. En cambio, los propios terroristas habían buscado a al-Qaeda.

Atran visitó comunidades cercanas a la frontera española en Marruecos, un lugar al que muchos terroristas de al-Qaeda alguna vez llamaron hogar. Allí encontró a hombres jóvenes merodeando por cafés uniéndose a la narración y la representación negativa del Islam. Un hombre incluso juró delante de su hijo de seis años que se convertiría en mártir si tuviera la oportunidad.

Pero unirse a una organización terrorista no es tan fácil como podría pensar. Los grupos terroristas funcionan de manera similar a los clubes exclusivos en el sentido de que establecen un listón alto para sus miembros. Y cuando se trata del acto de terrorismo en sí, los grupos tienen rituales que cimentan las posibilidades del terrorista de completar su misión.

Por ejemplo, al-Qaeda hace videos de terroristas suicidas que se jactan de sus acciones antes de partir hacia una misión. Estos videos tienen la doble función de crear propaganda y chantajear a los terroristas para que lleven a cabo sus misiones.

Este chantaje funciona eficazmente, ya que los terroristas suicidas pertenecen a una comunidad en la que otros se han convertido en terroristas. Saben que sus familias serán atendidas en honor a sus acciones. Entonces, cuando se trata de apretar el gatillo, su misión para la supervivencia del grupo se eleva por encima del valor de sus propias vidas.

En resumen, los terroristas están influenciados por las fuerzas inconscientes del cerebro oculto, al igual que el resto de nosotros.

Nuestras vidas inconscientes nos ayudan a navegar por el mundo, fomentando nuestras relaciones y regulando nuestro comportamiento social. Sin embargo, muchos de nosotros no somos conscientes de nuestra susceptibilidad a los sesgos y errores. Al aprender sobre el cerebro oculto, podemos utilizar nuestro conocimiento del sesgo inconsciente para diseñar instituciones sociales y económicas más eficaces. 

Como acaba de aprender, pasamos gran parte de nuestras vidas en piloto automático guiados por nuestra mente inconsciente. Vedantam no es el único escritor que considera cómo funcionamos como máquinas imperfectas. En Subliminal, Leonard Mlodinow explora las peculiaridades de cómo nuestras mentes inconscientes controlan nuestro comportamiento.

Utilizando ejemplos de eventos históricos, anécdotas personales y experimentos científicos, Mlodinow profundiza en cómo la mente inconsciente influye en todo lo que hacemos, desde la compra de acciones hasta la programación de proyectos. ¿Quiere aprender cómo su inconsciente afecta sus elecciones románticas? ¡Echa un vistazo a nuestros artículo Subliminal para descubrirlo!

¿Cómo tomamos decisiones a partir de los números? 2
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