Brian May: de famoso guitarrista del grupo 'Queen' a astrofísico colaborador de la NASA 1

Brian May: de famoso guitarrista del grupo ‘Queen’ a astrofísico colaborador de la NASA

Existen algunas personas que tienen la capacidad de ser grandes figuras en varias disciplinas. Una de esas personas es Brian May. Conocido mundialmente por ser guitarrista, compositor, vocalista y en ocasiones teclista de la exitosa banda británica Queen, obtuvo un doctorado en astrofísica en el Imperial College, y desde abril de 2007, fue elegido rector honorífico de la Universidad John Moores. Hoy Brian colabora con la NASA.

Desde los años 70 Brian May es reconocido mundialmente por ser el guitarrista de Queen, el exitoso grupo británico liderado por Freddie Mercury, pero en la última década, el músico volvió a su otra pasión: la astronomía. Licenciado en Física por la Universidad de Londres desde 1971, en 2008 obtuvo su doctorado en Astrofísica, escribió libros sobre el cosmos y ahora colabora con la NASA en la misión New Horizons, que hizo llegar una sonda al planeta Plutón.

May forma parte del grupo de científicos que colaboran con la agencia espacial estadounidense en interpretar la información recabada por la nave que aterrizó la semana pasada. El investigador principal del equipo New Horizons, Alan Stern, habló de la participación de May.

“Quisiera reconocer a uno de nuestros colaboradores del equipo de ciencia, que vino de Europa para ayudarnos con la información. Algunos lo pueden conocer: es el doctor Brian May”, dijo durante una conferencia de prensa.

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May aprovechó la oportunidad para plasmar su experiencia en su blog personal, donde también incluyó una imagen estereoscópica de Plutón. Según el astrofísico, de esta forma es posible visualizar la profundidad del cuerpo celeste, considerando que la cámara LORRI de New Horizons cuenta con un solo lente.

“¿Alguna vez se han puesto a pensar que tenemos dos ojos, pero las cámaras sólo tienen un lente? Hay una manera muy fácil de ver sus limitaciones”, afirma.

Brian May destaca que hemos evolucionado con dos ojos, y cada día recibimos dos imágenes separadas del mundo. Cada imagen llega al cerebro desde el punto de vista distinto, se unen y hacen una visión estereoscópica en vista de la profundidad del universo que nos rodea. De esta forma, el astrofísico se las ingenió para reproducir la imagen de Plutón.

Desde niño Brian mostró gran interés por la música y la astronomía. Comenzó a tocar el ukelele, instrumento que su padre tocaba muy bien. A los 7 años recibió de regalo su primera guitarra acústica. Fue alumno de la Escuela Hampton, donde obtuvo altas notas en Física y Matemática. Durante sus estudios, conoció a Tim Staffel, con quién formó su primer banda, 1984, por la novela de George Orwell del mismo nombre.

Ha dicho en entrevistas que sufrió de depresión a finales de los años ’80, hasta el punto de considerar el suicidio, por razones como su divorcio, considerando haber fallado como padre y esposo, la muerte de su padre, y la enfermedad de Freddie Mercury.

En 1968, mientras estudiaba en el Imperial College formó la banda Smile, con su compañero Tim Staffel como cantante y bajista. Tras dejar varios anuncios en la Universidad, solicitando un baterista, se les uniría Roger Taylor. Tras dos años, Staffel dejó la banda en 1970, con un repertorio de sólo nueve canciones. Finalmente, como vocalista se les unió un joven llamado Farrokh Bulsara -más tarde se pasaría a llamar Freddie Mercury-, que se había declarado fan. En 1970, tras incorporar a Farrokh Bulsara, nombraron a la banda como Queen.

Es considerado uno de los guitarristas más grandes y originales de la historia. En 2003 la revista Rolling Stone lo nombró como en el puesto 26 de su lista de los guitarristas más grandes de todos los tiempos. En 2011, la misma revista en una nueva lista, lo posicionó en el puesto número 26.  En 2005 una entrevista de Planet Rock lo ubicó como el puesto 7 de los mejores guitarristas.

Brian May durante su graduación en la que obtuvo el título de doctor en astrofísica
Brian May durante su graduación en la que obtuvo el título de doctor en astrofísica

Para su doctorado en astrofísica, Brian estudió el reflejo de la luz del polvo interplanetario en el Sistema Solar. Realizó dos publicaciones. La primera, ‘Emisión de MgI en el espectro del cielo nocturno’ se publicó en la prestigiosa revista ‘Nature’ el 15 de diciembre de 1972, mientras que la ‘Investigación sobre el movimiento de las partículas de polvo zodiacal’, apareció en la revista mensual de la Real Sociedad Astronómica inglesa en 1975. Sin embargo May dejó de escribir su tesis cuando Queen comenzaba a ser una banda de éxito y sólo la retomó pasados más de treinta años para entregarla en 2007. La ceremonia de su graduación fue en el Royal Albert Hall la tarde del 14 de mayo 2008, 37 años después.

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