6 cosas que Darwin nunca dijo (y una que sí) 1

6 cosas que Darwin nunca dijo (y una que sí)

Charles Darwin es citado muy a menudo. Y también muy a menudo malinterpretado. A continuación se presentan algunos dichos atribuidos regularmente a Darwin que nunca salieron de su pluma según aseguran desde el proyecto británico Darwin Correspondence. Todas estas citas son falsas:

Frases atribuidas (erróneamente) a Darwin

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«Las especies que sobreviven no son las más fuertes, ni las más rápidas, ni las más inteligentes; sino aquellas que se adaptan mejor al cambio. En la lucha por la supervivencia, los más aptos ganan a expensas de sus rivales porque consiguen adaptarse mejor a su entorno.»

Supuestamente de El origen de las especies.

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«En la larga historia de la humanidad (incluso de la especie animal), son aquellos que aprenden a colaborar y a improvisar los que tendrán más probabilidad de prevalecer.”

Supuestamente procedente de El origen del hombre.

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«El universo que observamos tiene precisamente las propiedades que esperaríamos que hay, en el fondo, si no hubiera ningún diseño, ningún propósito, ni bien ni mal, nada más que despiadada indiferencia.»

No es de Darwin pero, ¡sí de Richard Dawkins!

«Yo era un joven con ideas desinformadas. Formulé consultas, sugerencias, preguntándome todo el tiempo acerca de todo; y para mi asombro las ideas cuajaron como reguero de pólvora. La gente hizo una religión de ellas.»

Este texto está extraído de un artículo afirmando describir el retorno al lecho de muerte de Darwin al cristianismo. Sus hijos niegan que el autor, Lady Hope, estuviera en ningún lugar cerca de Darwin cuando éste estaba muriendo, y la historia en general se considera que ha sido inventada.

«El hecho de la evolución es la columna vertebral de la biología y la biología es, pues, en la posición peculiar de ser una ciencia fundada en una teoría mejorada, ¿es entonces ciencia o fe?»

LH Matthews, introducción al Origen de las especies de 1872: Everyman. De hecho, esta falsa atribución de cita incluso de Matthews; su introducción se refiere a una teoría no probada, en lugar de una teoría mejorada.

Y finalmente algo que Darwin sí dijo, pero que a menudo se cita fuera de contexto para sugerir que el propio Darwin tenía dudas sobre la validez de sus teorías:

«Soy muy consciente de que mis especulaciones van bastante más allá de los límites de la ciencia verdadera.»

Carta a Asa Gray, 18 de Junio ​​[1857] (véase la carta)

Esto debe ser leído en el contexto de las áreas sobre las que Darwin y Gray habían estado discutiendo (y que se pueden seguir de cerca con el resto de la correspondencia publicada) que era el problema de cómo rendir cuentas de las especies de plantas para las que no había, o había pocas especies, estrechamente relacionadas. Darwin estaba tratando de llegar a una teoría para dar cuenta de esto y se había especulado con que se encontrarían estas «especies disociadas» en géneros que tenían muy pocas especies en total. Esto no se basa en una gran cantidad de observación, sin embargo, de ahí que le pareciera «poco científico». Darwin no estaba haciendo una observación general sobre su mayor teoría de la especiación a través de la selección natural.

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El origen de las especies

El origen de las especies es la obra maestra de Charles Darwin. Estas reflexiones en la obra de Darwin describen una teoría de cómo los rasgos son seleccionados por la naturaleza, de dónde proviene la tremenda diversidad de la vida en la tierra y cómo los animales y las plantas llegaron a distribuirse por todo el planeta.

Darwin transformó nuestro pensamiento sobre los orígenes de la vida en la tierra. Mucha gente todavía cree que Dios creó todas las especies por separado y exactamente como son, pero la teoría mucho más convincente de Darwin indica que todas las especies descienden de antepasados ​​primordiales comunes y se transforman con el tiempo.

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Comprender una de las obras fundamentales de la ciencia

Muchos libros han sido descritos como seminales, pero para El origen de las especies de Charles Darwin , seminal podría no ser una palabra lo suficientemente fuerte. Su revolucionaria teoría de la evolución es quizás uno de los descubrimientos científicos más influyentes de todos los tiempos. Hoy en día, los avances de la ciencia nos han permitido comprender la genética de formas cada vez más sofisticadas e interpretar nuevas pistas de los descubrimientos fósiles, llenando los vacíos en el conocimiento de Darwin.

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Las razas domésticas se crean mediante selección humana

Las diferentes especies de animales domésticos se dividen en razas que son simplemente variaciones de una sola especie. ¿Pero sabías que todos descienden de un único ancestro común?

Simplemente tome las diversas razas de palomas domésticas, como la paloma mensajera inglesa, que es identificable por su cuello anormalmente largo, o la Brunner Pouter, con su pecho enormemente protuberante. Ambas razas, y todas las demás razas de palomas, descienden de la paloma salvaje.

La humanidad ha jugado un papel clave en este proceso de diferenciación ya que hemos estado criando animales domésticos desde finales del Pleistoceno. A lo largo de los milenios, también nos hemos vuelto bastante buenos en eso. Por ejemplo, el criador de palomas Sir John Sebright, que murió en 1846, se jactó de poder crear una paloma con cualquier color o patrón en solo tres años. Este proceso se logra mediante lo que se llama selección .

Así es como funciona:

Las razas se distinguen por características conocidas como variaciones . Por ejemplo, los pugs son perros que se caracterizan por un hocico corto y arrugado.

Para crear una raza así, un criador comenzaría con un grupo de perros mestizos. De este grupo, seleccionaría los perros con el hocico más corto y los emparejaría. Dado que la descendencia de todos los animales hereda rasgos de sus padres, esta camada de cachorros tendría hocicos que son, en promedio, más cortos que los de la raza original.

De esta primera camada, el criador elegiría los perros con el hocico más corto y los volvería a criar, y así sucesivamente durante las próximas generaciones. Con el tiempo, las crías tendrían hocicos cada vez más cortos, hasta que finalmente se convirtieron en pugs.

Sin embargo, aunque es posible controlar este proceso, la mayor parte de la selección es inconsciente. De hecho, los resultados más impactantes de la reproducción tienden a ocurrir sin querer.

Imagínense un criador de palomas que selecciona y cría aves con colas grandes. Sin que él lo sepa, mientras las colas de las palomas crecen, la estructura ósea de sus colas también se está transformando. Debido a esto, cientos de años de crianza produjeron la paloma cola de abanico, con una cola estructurada como la de un pavo real.

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La naturaleza puede seleccionar rasgos que ayuden a los organismos a sobrevivir

¿Qué pasaría si la naturaleza, al igual que un criador, pudiera seleccionar organismos con ciertas características para transmitir sus características y, en el proceso, pudiera crear no solo nuevas razas, sino especies completamente nuevas?

Podríamos llamar a este proceso selección natural . Dado tal proceso, todas las especies dentro del mismo género , es decir, aquellas que están estrechamente relacionadas, descenderían de un ancestro común. Los caballos, cebras y burros, del género Equus , descenderían, durante muchas generaciones, de un antepasado Equus común.

Según la selección natural, la naturaleza determina qué especies sobreviven o perecen en este largo proceso. Después de todo, vivir en la naturaleza no es fácil y todas las criaturas vivientes están comprometidas en una lucha perpetua por la supervivencia. Están compitiendo por comida y refugio y tienen que defenderse de todo, desde depredadores hasta condiciones ambientales cambiantes.

Como resultado, muchos organismos mueren antes de tener la oportunidad de reproducirse. Entonces, ¿qué podría determinar si un organismo sobrevive o muere?

La selección natural implica que todo depende de sus variaciones, que son clave para la supervivencia. Imagínese que es un pájaro y tiene que competir con un sinnúmero de aves por lombrices e insectos. Si tiene un pico más duro que el de sus hermanos, es posible que pueda aprovechar una nueva fuente de alimento, tal vez picoteando la corteza de un árbol para comerse los insectos que están debajo.

De esta forma, tu pico te da ventaja sobre tus hermanos. Tienes acceso a un nuevo suministro privado de alimentos que te permite sobrevivir mientras mueren tus hermanos de pico más suave. Luego puede reproducirse y transmitir el rasgo de un pico más duro a su descendencia. De los pajaritos que produce, aquellos con picos más duros tendrían, a su vez, las mejores posibilidades de supervivencia y, por lo tanto, de reproducción.

Entonces, con cada generación de descendencia, se producirían aves con picos cada vez más duros, lo que eventualmente crearía una especie con un pico increíblemente duro, como un pájaro carpintero. El pájaro carpintero puede ser un resultado directo de este proceso, que se puede llamar descenso con modificaciones .

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La selección y la diversificación sexuales también contribuyen a la selección natural

Muy bien, entonces la naturaleza selecciona organismos con diferentes ventajas, que luego se transmiten, modifican y refuerzan. ¿Qué más hay que saber sobre cómo se forman las especies?

Bueno, la selección sexual también explica algunas variaciones. Eso es porque, además de tener que competir por la supervivencia, los machos compiten entre sí para aparearse con las hembras de su especie.

Las hembras, a su vez, eligen machos con características que encuentran atractivas y, a lo largo de generaciones, estas características se convierten en variaciones establecidas. Solo toma pavos. Los pavos hembras pueden optar por aparearse con los pavos machos con la piel más caída alrededor del cuello. Como resultado, a lo largo de generaciones, la piel del cuello de los pavos machos se vuelve cada vez más caída hasta que finalmente forma su ahora característica acacia.

Sin embargo, esta acacia por sí sola no garantizará la supervivencia de un pavo. La diversificación también es clave.

Después de todo, para seguir creciendo en población, los animales necesitan encontrar constantemente nuevas formas de sobrevivir y eso significa diversificarse. Simplemente tome animales de cuatro patas que comen carne, también conocidos como cuadrúpedos carnívoros . En el pasado, solo habría habido una especie de cuadrúpedo carnívoro, que se habría reproducido y multiplicado.

Los muchos descendientes nuevos no podrían ocupar el mismo territorio, por lo que, para seguir sobreviviendo y multiplicándose, los cuadrúpedos carnívoros tendrían que extenderse a nuevas áreas y encontrar nuevas fuentes de alimento.

Algunos de ellos se aventuraban a las marismas para alimentarse de peces, mientras que otros iban a los bosques para buscar refugio y comida entre los árboles. Con el tiempo, se desarrollarían nuevas especies especialmente adaptadas a estos entornos. Por ejemplo, los cuadrúpedos de los estuarios se diversificarían para convertirse en lo que ahora conocemos como nutrias, mientras que los habitantes de los árboles se convertirían en los perezosos modernos.

Sin embargo, las nuevas especies significan una nueva competencia por los recursos. A continuación, veremos qué sucede cuando esta competencia se vuelve feroz.

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La naturaleza mantiene a las poblaciones en equilibrio mientras compiten por la supervivencia

Entonces, la selección natural trabaja de maneras intrincadas para desarrollar los rasgos que ayudan a las especies a sobrevivir. Las especies que no pueden desarrollar tales rasgos comienzan a disminuir y finalmente se extinguen. ¿Cómo?

Porque la naturaleza equilibra las poblaciones. Esto es importante ya que ninguna población puede crecer para siempre. Solo toma una plántula. No podrá crecer en un suelo que ya está densamente poblado con otras plantas que bloquean el sol y absorben los nutrientes que necesita para crecer.

O considere los conejos. Si una población de estas criaturas peludas explotara, aumentaría el suministro de alimentos para los zorros, que se alimentan de ellos. Esto permitiría a los zorros comer más y, por lo tanto, reproducir más crías que, a su vez, comerían aún más conejos, controlando así la población de conejos.

Estos son solo un par de ejemplos que muestran la compleja red de convivencia que componen los ecosistemas. Las plantas, los insectos, los animales más grandes, el clima, las enfermedades y muchos otros factores influyen en la determinación de quién sobrevive a este proceso. Eso significa que incluso la cosa más pequeña puede inclinar la balanza entre la vida y la muerte.

Para comprender tales complejidades, así como cómo se crean y se extinguen las especies, podemos considerar la historia de la vida como un árbol enorme, cuyas ramitas son especies.

Cada nueva ramita lucha contra sus vecinos para existir. Con el tiempo, las especies se diversifican, dando lugar a nuevas ramitas, que luego se diversifican para crear aún más especies, y así sucesivamente. Si una ramita es capaz de sobrevivir el tiempo suficiente para convertirse en una rama, creará nuevas ramitas, que también luchan por la existencia. Las especies que mueren se convertirán en ramas que no producirán nuevos brotes. A través de este proceso, con el tiempo, solo unas pocas ramitas se convertirán en grandes ramas, de las cuales crecerán las nuevas especies de hoy.

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La variación surge de muchos procesos

La naturaleza produce una enorme variedad de variaciones, desde picos enormes hasta pies palmeados. Ahora sabe que la competencia puede producir algunos de estos cambios, pero ¿de dónde viene el resto?

Las condiciones de vida también pueden crear variaciones que luego altera la selección natural. Por ejemplo, ciertas variaciones son causadas por las condiciones climáticas. Basta tomar el mamut africano que vivió durante la edad de hielo, cuando África era una tundra cubierta de nieve.

A medida que el clima se calentó y el hielo se derritió, el grueso pelaje del mamut se volvió poco práctico y cálido. Tener menos pelo se convirtió en una ventaja y, a través de la selección natural continua, el mamut africano se convirtió en el mamut del sur menos peludo.

La variación también puede ocurrir por el desuso de partes del cuerpo. Un buen ejemplo es el antepasado del avestruz moderno, que probablemente eligió espacios habitables que se defendían más fácilmente pateando que volando. A través de la selección natural continua, se creó el avestruz, con sus poderosas patas y alas inútiles.

Más allá de eso, la variación también se multiplica a través de la reproducción.

Todos los organismos comienzan siendo pequeños. Un árbol crece a partir de una semilla y un animal comienza su vida como embrión o larva. Durante estas primeras etapas, el organismo es tan compacto que las variaciones en un lugar significan variaciones en otros.

Es por eso que los armadillos, probablemente los animales con la piel más extraña, también tienen los dientes más extraños. Esta es una manifestación de la ley observada empíricamente conocida como la correlación del crecimiento , donde ciertos rasgos siempre ocurren juntos y nunca separados.

Y, por último, las especies estrechamente relacionadas a menudo presentan variaciones similares. Muchos caballos tienen rayas en forma de cebra en las patas, mientras que otros tienen rayas en forma de burro en los hombros.

Esta aparente coincidencia puede explicarse por descendencia con modificación . Esta teoría establece que los caballos, las cebras y los burros tienen un ancestro común, que se parecía a una combinación de los tres a rayas. Algunos caballos todavía heredan las rayas de estas generaciones mayores, mientras que las cebras las heredan con regularidad.

Una perspectiva creacionista tendría dificultades para explicar tales similitudes. Después de todo, si todas las especies fueron creadas exactamente como son hoy, ¿por qué los caballos, burros y cebras tendrían rayas similares?

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La teoría de la ascendencia con modificación puede defenderse de los detractores

Se han planteado muchas objeciones a la teoría de la ascendencia con modificaciones, pero se rechazan fácilmente.

Algunas personas piensan que el hecho de que no veamos todas las especies en transición desacredita la teoría de Darwin. Después de todo, de acuerdo con la teoría de la descendencia con modificación, ha habido innumerables especies en transición de las que descienden las especies actuales y, sin embargo, no las vemos deambulando por la tierra hoy. ¿Cómo?

En primer lugar, porque la selección natural es un proceso increíblemente lento y solo crea unas pocas especies visibles en un momento y lugar determinados. En segundo lugar, a través de la selección natural, las especies en transición se extinguen a medida que surgen especies más nuevas y mejor adaptadas.

Como resultado, se espera que veamos solo una pequeña porción de todas las especies que han existido. Solo toma el pájaro carpintero. Vemos a esta ave en su hábitat, pero no vemos a todos sus ancestros al mismo tiempo. Sin embargo, el hecho de que no podamos observar las especies en transición no refuta la selección natural.

De hecho, con el tiempo, la selección natural podría incluso haber producido modificaciones intrincadas. Considere una parte del cuerpo tan compleja como el ojo. Incluso en los crustáceos podemos ver una gran variación en el ojo. Por ejemplo, algunos tienen córneas dobles, mientras que otros no. Tales variaciones se suman para producir estructuras asombrosamente complejas, como el ojo humano.

O tome el bate moderno. Podría ser que la selección natural haya modificado a un antiguo cuadrúpedo sin litoral en lo que ahora conocemos como el murciélago.

Puede hacerse una idea del proceso probable comparando las ardillas de hoy con el lémur volador moderno, con sus enormes membranas debajo del brazo en forma de alas, y luego comparando esta criatura con el murciélago.

Y finalmente, la selección natural puede explicar la aparición de órganos que ahora parecen inútiles. ¿Por qué la naturaleza produciría algo tan inútil como la cola de una jirafa, que existe únicamente para aplastar moscas?

Bueno, podría ser que los antepasados ​​de la jirafa vivieran en lugares donde las moscas transmitían enfermedades mortales. Para este antepasado, tener una cola para aplastar insectos podría haber sido una ventaja de supervivencia crucial. La jirafa moderna habría heredado esta cola, aunque ya no la necesita para sobrevivir.

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La descendencia con modificación puede explicar fenómenos como los instintos

Entonces, la descendencia con modificación muestra cómo surgen diferentes especies, pero ¿qué más puede explicar?

Bueno, según esta teoría, la selección natural también modifica los instintos a lo largo del tiempo, lo que explica la amplia variedad de instintos que vemos en la naturaleza. Las abejas tienen el instinto de crear células geométricamente perfectas en sus colmenas y las aves tienen el instinto de construir nidos resistentes.

Tales instintos se formarían de la misma manera que las estructuras corporales. Después de todo, las aves que pueden construir nidos fuertes ofrecen a sus crías una mejor oportunidad de eclosionar de manera segura. En cada generación de aves, los mejores constructores de nidos tienen más posibilidades de sobrevivir y reproducirse. Con el tiempo, el instinto para la buena construcción de nidos se establece en las aves.

Según esta teoría, esta selección natural de rasgos impide inadvertidamente que diferentes especies se procreen entre sí a través de variaciones en sus sistemas reproductivos. Como resultado, la mayoría de los cruces de especies producen poca o ninguna descendencia y no se puede aparear con éxito a un perro con un gato para producir una nueva especie.

Cuando dos especies se cruzan con éxito, tienden a producir descendencia estéril. Un buen ejemplo de esto es la mula, que es un cruce entre un caballo y un burro y solo muy, muy raramente produce descendencia.

Sin embargo, en nuestra teoría, la selección natural no selecciona explícitamente la esterilidad. Más bien, la esterilidad es un subproducto de la selección de la naturaleza por otros rasgos.

Solo lleva perros y gatos. Sus antepasados ​​comunes se habrían cruzado entre sí. Pero con el tiempo se diferenciaron. En cierto punto de esta variación, habían divergido tanto, incluidos sus sistemas reproductivos, que ya no podían reproducirse juntos.

Entonces, es posible que la descendencia con modificación pueda explicar la esterilidad, pero no se puede decir lo mismo de los creacionistas, quienes argumentan que Dios hizo la esterilidad para mantener a las especies distintas unas de otras.

Pero en realidad, existe una gran variación en la esterilidad. Ya hemos visto cómo el caballo y el burro pueden producir la mula infértil. Pero otras especies pueden cruzarse con cierta dificultad e incluso producir descendencia fértil. Entre ellos se encuentran ciertas plantas del género Dianthus , incluido el clavel.

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Aunque el registro fósil está incompleto, apoya la teoría de la descendencia con modificaciones

Según la teoría de la descendencia con modificación, innumerables especies en transición condujeron a las especies que ahora sabemos que existen. Pero hemos encontrado poca evidencia de tales especies en el registro fósil.

Eso se debe en parte a que nuestro registro fósil está lejos de ser completo y muchas de las formaciones rocosas del mundo, que contienen fósiles de especies anteriores, aún no se han explorado.

También se debe a que muchos animales no se pueden conservar mediante la fosilización. Solo los animales con huesos o conchas pueden fosilizarse y solo si están cubiertos por una capa gruesa de sedimento debajo del agua. Este sedimento evita que el caparazón y el hueso se descompongan y explica el diminuto registro fósil de los animales terrestres.

En este sentido, el registro fósil es como un libro largo con solo unas pocas oraciones impresas de manera legible intercaladas. Pero si bien hay grandes lagunas en la narrativa, incluso esta historia inconclusa puede darnos una idea del pasado.

La paleontología se esfuerza por armar esta narrativa y los patrones paleontológicos apoyan fuertemente la teoría de la descendencia con modificaciones.

Por un lado, podemos observar transiciones muy lentas de una especie a la siguiente y podemos inferir que esto es el resultado de la lentitud de la selección natural. Dicho esto, algunas especies hacen la transición más rápidamente que otras.

Por ejemplo, las especies terrestres tienden a transformarse más rápido que las especies marinas. Probablemente esto se deba a que los habitantes de la tierra viven en un ecosistema más complejo y que cambia rápidamente que las especies marinas.

Los habitantes de la tierra se enfrentan constantemente a cambios de estación, sequías, lluvias, incendios forestales y períodos de tremenda agitación como las edades de hielo. Estos cambios fuerzan la adaptación, creando variaciones rápidas.

El registro fósil también nos muestra que cuando una especie desaparece, nunca volverá a resurgir. Esto es lógico ya que, cuando una especie se extingue, la forma ancestral que la produjo ya se ha ido.

Como resultado, no hay ningún animal del que la especie pueda volver a descender. El pájaro dodo, cuyo antepasado ya no existe, es uno de esos ejemplos. Sin una base para la variación, el dodo se ha ido para siempre.

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Future Evolution Men

La selección natural explica la distribución geográfica de las especies

Las diferentes partes del planeta albergan tipos de especies completamente diferentes. ¿Cómo podemos explicar estas diferencias?

En realidad, la distribución global de especies sigue tres reglas principales. Primero, dos lugares con idénticas condiciones de vida no necesariamente contendrán la misma especie. Como resultado, aunque ciertas partes de América del Sur son casi idénticas a partes de Australia, el emú solo llama a Australia su hogar.

En segundo lugar, las áreas separadas por barreras migratorias tendrán especies muy diferentes. Hay un océano entre África y Australia, dos continentes con formas de vida muy diferentes. Pero América Central y del Sur, que están conectadas por tierra, están pobladas por especies mucho más similares.

Y finalmente, las especies que existen en el mismo continente serán similares entre sí. Solo tome el agutí y la vizcacha de América del Sur como ejemplos. Estos roedores se parecen a los conejos y liebres europeos, pero se definen por características distintas de su hábitat.

Entonces, ¿cómo encajan estos hallazgos en la teoría de la descendencia con modificaciones?

Bueno, la migración y la modificación van de la mano.

Ya hemos aprendido que, con el tiempo, las especies se extienden a nuevas áreas y se diversifican. Este proceso ocurre continuamente, de modo que en cada generación la especie migra más y cambia más.

Esto continúa hasta que, en cierto punto, la especie ya no puede propagarse porque, por ejemplo, llega a un océano. Esto significa que, si bien el emú australiano podría haberse extendido para cubrir todo el continente a medida que se diversificaba, su incapacidad para volar sobre el océano le habría impedido expandirse más.

Por otro lado, las aves que pueden volar son maestras absolutas de la migración. Incluso ayudan a otras especies a extenderse a través de fronteras geográficas. Algunas almejas se benefician de esto al adherirse a las patas de los patos y liberarse después de que el pato las ha llevado a cierta distancia. Otro buen ejemplo de este concepto en acción son las semillas de muchas plantas que habitan el agua, que son transportadas en el lodo que las aves traen consigo sin saberlo.

Explica las similitudes entre organismos de la misma clase científica

Los científicos agrupan organismos similares en clases de acuerdo con sus características comunes.

Eso significa que cualquier animal con glándulas mamarias para la lactancia cae automáticamente en la clase Mammalia y se llama mamífero. Cualquier mamífero que tenga incisivos en continuo crecimiento tanto en la mandíbula superior como en la inferior, como el ratón común, se agrupa en el orden Rodentia y se llama roedor.

Como resultado, cuando comparamos organismos de la misma clase, se presentan sorprendentes similitudes. Simplemente tomemos humanos, topos y murciélagos, todos los cuales son mamíferos. Cuando consideramos la mano de un humano, la pata de un lunar y el ala de un murciélago, está claro que todos están hechos de los mismos huesos, dispuestos en posiciones relativamente similares.

Estas similitudes pueden parecer impactantes, pero la teoría de la descendencia con modificaciones puede explicarlas. Eso se debe a que, según la teoría del autor, todos los mamíferos tienen un ancestro común, que tenía alguna forma anterior de la estructura de la mano que todos comparten ahora.

A medida que los descendientes de este primer mamífero comenzaron a migrar a nuevas áreas, la naturaleza favoreció modificaciones que fueron útiles para vivir en estos lugares. Luego, con el tiempo, la mano humana se modificó para ser más útil para agarrar, mientras que la mano del topo se volvió adecuada para cavar y el ala del murciélago para volar.

Donde la selección natural explica fácilmente estas similitudes, el creacionismo lucha. Los creacionistas tendrían que argumentar que al creador le pareció agradable formar clases de especies similares, una explicación que es mucho menos plausible.

Entonces, cuando todo está explicado, los hechos apoyan la teoría del autor de la vida en la tierra, según la cual las diversas especies que ahora encontramos en la naturaleza, en lugar de ser el producto de una creación individual e instantánea de Dios, han descendido y evolucionado sobre los eones de ancestros comunes anteriores, menos desarrollados.

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